Les malheurs de la pollution prennent fin alors que Pak assure la libre circulation du drain de Fazilka vers Sutlej

BATHINDA : L’assurance du gouvernement pakistanais à l’Inde d’entreprendre toutes les actions nécessaires pour la libre circulation du drain de Fazilka dans le Sutlej a été un grand soulagement pour les villages du district frontalier du Pendjab.

Selon des informations diffusées jeudi par le ministère des Affaires étrangères (MEA), l’engagement du Pakistan est intervenu lors de la 117e réunion de la Commission permanente de l’Indus (PIC) qui s’est tenue du 1er au 3 mars à Islamabad.

Cependant, le gouvernement du Pendjab doit s’assurer que le drain Fazilka, l’un des 22 drains où les eaux usées non traitées sont rejetées par les municipalités de la région de Malwa, reste exempt de polluants avant de fusionner avec Sutlej.

Le sort de ces villages, également sous la tutelle du National Green Tribunal (NGT), est régulièrement mis en lumière dans ces colonnes depuis août 2019. Les rejets d’eaux usées non traitées s’accumulent depuis plus de cinq ans dans les environs de Fazilka.

Le problème s’est multiplié lorsque le Pakistan a empêché le drain de Fazilka d’entrer sur son territoire. Les responsables affirment que le Pakistan a bloqué le canal en raison de la présence d’une forte concentration de polluants, y compris des eaux usées non traitées.

Selon les données du Punjab Pollution Control Board (PPCB) compilées en septembre 2021, l’eau accumulée à Fazilka, qui s’est répandue sur 3 kilomètres sous la forme d’un étang, avait encore des bactéries coliformes fécales et une demande biologique en oxygène (DBO).

Le secrétaire général du PPCB, Krunesh Garg, attribue la pollution de l’environnement à l’absence d’usines de traitement des eaux usées (STP) et à la faible efficacité des installations de traitement existantes dans divers districts.

« Suite aux directives du NGT en août 2019, des efforts coordonnés sont déployés pour améliorer la situation. Le gouvernement de l’État a chargé le secrétaire principal du département des organes locaux d’assurer le fonctionnement et l’entretien des STP existants. Les villes sans STP reçoivent des installations », a-t-il ajouté.

Vikram Ahuja, un militant des droits agricoles de Fazilka, qui avait déposé une pétition devant NGT il y a trois ans, a déclaré que le développement était un répit pour les agriculteurs locaux. « Les eaux usées de 21 municipalités de la ceinture Malwa du Pendjab s’écoulent par le drain dans le district. Comme son exutoire a été arrêté par le Pakistan, les eaux usées accumulées ont entraîné une contamination des eaux souterraines et un impact négatif sur les cultures », a-t-il déclaré.

Suite à la pétition d’Ahuja, le NGT a constitué un comité de surveillance sous la direction du juge Jasbir Singh (retraité), qui a ordonné au gouvernement du Pendjab de prendre des mesures correctives.

Le panel d’État a déclaré que le drain est fermé à la frontière, ce qui entraîne une stagnation sous la forme d’étangs et une détérioration de la qualité des eaux souterraines dans la zone frontalière. La contamination des nappes phréatiques a été détectée à plus de 100 pieds dans la zone frontalière, elle avait été constatée.

L’année dernière, le panel d’État avait ordonné au secrétaire en chef d’informer le gouvernement de l’Union du blocage du drain de Fazilka par les autorités pakistanaises.

Le professeur VK Garg du département des sciences et technologies de l’environnement de l’Université centrale du Pendjab a déclaré que la présence de matières fécales est dangereuse pour l’environnement et confirme que des eaux usées non traitées sont rejetées.

« Si de telles eaux usées sont autorisées à pénétrer dans une rivière, cela aurait un impact négatif sur la flore et la faune aquatiques. La stagnation prolongée d’une telle eau non traitée peut provoquer le mal du sol, ce qui signifie un déséquilibre de la disponibilité des nutriments et une accumulation de substances toxiques dans le sol », a-t-il ajouté.

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