Les lobbyistes du pétrole et du gaz utilisent l’Ukraine pour faire pression pour un forage gratuit pour tous aux États-Unis | Raul M Grijalva

LLa semaine dernière, nous avons tous regardé avec horreur Vladimir Poutine lancer une attaque meurtrière et catastrophique contre l’Ukraine, violant les traités internationaux dans tous les domaines. La plupart d’entre nous ont rapidement condamné ses actions et promis de soutenir le peuple ukrainien dont le pays, les maisons et les vies sont attaqués.

Mais l’industrie des combustibles fossiles avait une approche différente. Ils ont vu une opportunité – et une éhontée en plus – de transformer la violence et les effusions de sang en un stratagème générateur de propagande pétrolière et gazière. En quelques heures, les points de discussion dirigés par l’industrie se sont répandus dans les communiqués de presse, les médias sociaux et les articles d’opinion, nous disant que la clé pour mettre fin à cette crise est de céder immédiatement les terres et les eaux publiques américaines aux entreprises de combustibles fossiles et d’assouplir rapidement les chaînes réglementaires.

Notre priorité absolue doit être de mettre fin aux hostilités de Poutine, mais en tant que président du comité de la Chambre des États-Unis sur les ressources naturelles, je me sens obligé de remettre les pendules à l’heure. Nous ne pouvons pas laisser l’industrie des combustibles fossiles nous effrayer dans un forage national gratuit pour tous qui n’est ni économiquement justifié ni respectueux de l’environnement.

Malgré les affirmations contraires de l’industrie, le président Biden n’a pas entravé le développement pétrolier et gazier américain. En fait, à ma grande déception et protestation, cette administration a en fait approuvé plus de permis de forage américains par mois en 2021 que le président Trump ne l’a fait au cours de chacune des trois premières années de sa présidence. Avant la pandémie, la production de pétrole et de gaz à partir des terres et des eaux publiques atteignait un niveau record, et l’administration actuelle n’a pas fait grand-chose pour changer cette trajectoire au cours des 13 derniers mois.

Les entreprises de combustibles fossiles et leurs partisans au Congrès affirment également que davantage de forage sur les terres et les eaux publiques réduirait les prix du gaz pour les Américains. Mais si c’est vrai, pourquoi l’extraction record de pétrole des terres fédérales et non fédérales au cours de la dernière décennie n’a-t-elle rien fait pour abaisser constamment, ou du moins stabiliser, les prix à la pompe ?

Le fait est que le pétrole brut est une matière première mondiale volatile. L’offre mondiale, la demande et les événements imprévisibles – comme les guerres – influencent le prix du gaz, et non la décision de l’administration actuelle d’approuver quelques nouveaux baux ou permis.

Même si nous prenons les revendications de l’industrie au pied de la lettre, rien n’empêche actuellement les entreprises de combustibles fossiles de forer davantage sur les terres publiques. L’industrie pétrolière contrôle déjà au moins 26 millions d’acres de terres publiques et est assise sur plus de 9 000 permis de forage approuvés qu’elle n’utilise pas.

Ils ont un excédent tout aussi gratuit au large des côtes, où près de 75% de leurs concessions pétrolières et gazières fédérales actives, couvrant plus de 8 millions d’acres, n’ont pas encore produit une seule goutte. Tout nouveau bail émis aujourd’hui ne produirait rien de valeur pendant des années, voire des décennies dans certains cas.

Si l’industrie commençait à augmenter la production à partir des baux fédéraux, l’augmentation globale de l’offre totale aux États-Unis serait probablement marginale. En 2020, les terres et les eaux publiques ne représentaient respectivement que 22 % et 11 % de la production de pétrole et de gaz. La grande majorité des ressources pétrolières et gazières se trouvent sous des terres étatiques et privées, et non sur des terres publiques ou des eaux fédérales.

Avec les faits mis à nu, nous voyons les larmes de crocodile de l’industrie des combustibles fossiles pour ce qu’elles sont – les mêmes vieilles demandes de baux moins chers et de réglementations plus souples qu’elles colportent depuis des décennies. Ces plaidoyers n’ont rien à voir avec la lutte contre l’invasion de Poutine ou la stabilisation des prix du gaz, et tout à voir avec le fait de rendre le développement pétrolier et gazier aussi simple et rentable que possible.

Les États-Unis sont le premier producteur mondial de pétrole et de gaz. Doubler la consommation de combustibles fossiles est une fausse solution qui ne fait que perpétuer les problèmes qui nous ont amenés ici en premier lieu.

Et très franchement, nous ne pouvons pas nous permettre de maintenir le statu quo. Dans son dernier rapport, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a publié son avertissement le plus grave à ce jour sur l’accélération rapide de la crise climatique. Si nous ne parvenons pas à mettre en œuvre des efforts d’atténuation majeurs, comme freiner le développement des combustibles fossiles, à la fois rapidement et substantiellement, nous “manquerons une fenêtre d’opportunité brève et qui se referme rapidement pour assurer un avenir vivable et durable pour tous”.

Heureusement, il existe une voie à suivre qui coupe simultanément la bouée de sauvetage des despotes des combustibles fossiles comme Poutine, stabilise les prix de l’énergie ici chez nous et crée une planète plus sûre et plus durable. Nous devons nous sevrer de notre dépendance au pétrole et au gaz et faire des investissements transformationnels dans des technologies d’énergie renouvelable plus propres, comme celles de la loi bipartite sur les infrastructures, de la loi Build Back Better et de la loi Competes, et nous devons le faire maintenant.

L’industrie des combustibles fossiles tient le micro depuis bien trop longtemps. Il est temps de laisser les faits parler d’eux-mêmes.