Les législateurs du Wisconsin présentent un projet de loi bipartisan visant la pollution de l’eau | Gouvernement local

Alors même que les tentatives de réglementation de la pollution agricole ont échoué, les législateurs du Wisconsin ont avancé une législation bipartite rare visant à améliorer la qualité de l’eau.

Le comité du budget de l’Assemblée législative a voté à l’unanimité mardi pour faire avancer des projets de loi complémentaires qui fourniraient jusqu’à 1,4 million de dollars par an pour aider les agriculteurs à conserver les engrais dans leurs champs et hors des lacs, des rivières et des eaux souterraines, et financer un nouveau poste au sein du système de l’Université du Wisconsin pour surveiller qualité des eaux souterraines.

Sur la base des recommandations d’un groupe de travail législatif sur la qualité de l’eau de 2019, les projets de loi ciblent largement le nitrate, le contaminant le plus répandu des eaux souterraines du Wisconsin et un contributeur à la prolifération d’algues toxiques qui peuvent tuer les poissons et fermer les plages.

Une paire de projets de loi distincts élargirait l’admissibilité aux subventions de remplacement de puits pour inclure les puits contaminés par des bactéries ou des nitrates.

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“Aucune approche unique ne peut résoudre nos problèmes de pollution de l’eau”, a déclaré le sénateur. Rob Cowles, un républicain de Green Bay qui a parrainé les projets de loi du Sénat. “Mais des efforts concertés comme ceux-ci peuvent avoir un impact notable sur les producteurs agricoles de l’État, les résidents ruraux et ceux qui aiment se recréer sur les eaux du Wisconsin.”







Sén.  Rob Cowles

Capuchons


Les factures avancent alors même que le ministère des Ressources naturelles a récemment abandonné un effort de deux ans pour mettre en œuvre de nouvelles réglementations sur le fumier et les engrais dans les zones vulnérables à la contamination des eaux souterraines. L’agence a annoncé en novembre qu’elle ne pouvait pas achever le processus d’élaboration des règles dans les délais impartis à l’Assemblée législative.

Environ 1,7 million de personnes dans le Wisconsin dépendent de puits privés pour l’eau potable, et le ministère des Services de santé estime qu’au moins un puits du Wisconsin sur 10 contient des niveaux élevés de nitrate, ce qui est considéré comme dangereux, en particulier pour les femmes enceintes et les nourrissons.

Les engrais et le fumier de ferme sont les principales sources de pollution par les nitrates, bien que des systèmes septiques défectueux puissent également contribuer au problème.

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Plus précisément, les projets de loi financeraient des subventions allant jusqu’à 50 000 $ pour aider les agriculteurs à trouver des moyens créatifs « d’optimiser l’application » d’engrais azotés commerciaux et créeraient une remise d’assurance-récolte de 5 $ par acre pour compenser le coût de la plantation de cultures de couverture, qui aident à tenir sol et nutriments en place.

“L’idée derrière ce projet de loi est de récompenser les agriculteurs qui souhaitent expérimenter la charge d’azote, tout en les aidant à absorber tout risque lié à la modification de leurs pratiques commerciales d’application d’azote”, a déclaré la représentante Katrina Shankland, D-Stevens Point.







Rép. Katrina Shankland

jarret


ÉMILIE CONKLIN


La législation bénéficie d’un large soutien de l’agriculture, de la conservation et des groupes de santé publique, bien que certains défenseurs de l’environnement disent qu’ils ne vont pas assez loin.

La directrice exécutive de River Alliance, Allison Werner, les a qualifiées de “pas dans la bonne direction”, mais a appelé les législateurs à adopter les normes de performance proposées par le DNR.

“Ce processus collaboratif et scientifique est presque terminé”, a déclaré Werner. “Le législateur devrait approuver ces règles s’ils veulent vraiment réduire l’impact des nitrates sur nos eaux.”

Wisconsin Manufacturers and Commerce, la chambre de commerce de l’État et la Wisconsin Dairy Alliance se méfient d’une disposition qui financerait un quatrième hydrogéologue pour aider à développer des données sur les eaux souterraines pour l’enquête géologique et d’histoire naturelle du Wisconsin.

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En vertu du projet de loi, les entreprises pourraient utiliser des comités externes «d’examen par les pairs» pour bloquer et modifier les règles proposées et empêcher les scientifiques de l’État du Wisconsin de recommander même des normes sanitaires pour les eaux souterraines.

Craig Summerfield, directeur de la politique environnementale de WMC, a averti que le gouverneur. Tony Evers pourrait utiliser ses larges pouvoirs de veto pour modifier «radicalement» le projet de loi et des données supplémentaires sur les eaux souterraines pourraient être utilisées «comme nouvelle justification» pour imposer de nouvelles réglementations.

“Bien qu’un seul poste puisse sembler suffisamment inoffensif”, a déclaré Summerfield, “l’industrie laitière et en particulier nos membres ont déjà consacré beaucoup de temps et de ressources à corriger le dossier pour lutter contre les recherches biaisées.”

Note de l’éditeur : Cette histoire a été mise à jour pour corriger le nom de famille d’Allison Werner, la directrice exécutive de River Alliance.

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