Les hybrides rechargeables devraient être reconsidérés : les prix de l’essence augmentent


New York
CNN Affaires

Alors que l’Amérique se tourne vers les voitures électriques, les hybrides rechargeables sont souvent oubliés. Leurs avantages potentiels sont perdus pour de nombreux consommateurs qui sont soit attirés par l’attrait high-tech des voitures entièrement électriques, soit effrayés par la complication de devoir brancher une voiture.

Certaines personnes sont tout à fait prêtes à s’engager dans une conduite zéro émission et sont prêtes à supporter les tracas occasionnels d’avoir à trouver des chargeurs pour les trajets longue distance. Pour eux, les voitures entièrement électriques sont un excellent choix. D’autres veulent brûler moins de gaz mais ne veulent pas se brancher pour recharger. Les hybrides ordinaires qui se rechargent au freinage et à partir du moteur du véhicule sont parfaits pour eux.

Les hybrides rechargeables sont destinés à ceux qui recherchent les avantages – pour eux-mêmes et pour l’environnement – d’une conduite sans carburant, mais qui ne veulent pas s’embarrasser de devoir trouver des chargeurs publics lorsqu’ils ne sont pas chez eux. Ils peuvent simplement compter sur le réseau américain éprouvé de stations-service. Pourtant, ils peuvent réduire la consommation de carburant de moitié ou plus.

Ils sont un mélange d’un véhicule électrique et d’un hybride traditionnel – et ils peuvent fonctionner comme les deux. Ils sont un compromis et, comme pour tous les compromis, ils sont meilleurs que les alternatives à certains égards, mais pas aussi bons à d’autres.

Mais les hybrides rechargeables restent un marché relativement de niche. Selon les données de Wards Automotive, les Américains achètent deux fois moins d’hybrides rechargeables que de voitures entièrement électriques, et beaucoup moins que les hybrides ordinaires largement disponibles.

Surtout compte tenu des prix élevés des voitures d’aujourd’hui, le coût d’achat d’un nouveau véhicule anéantira probablement les économies de carburant potentielles. Mais pour ceux qui ont déjà besoin d’un nouveau véhicule, il pourrait être intéressant d’envisager des hybrides rechargeables.

Les hybrides rechargeables sont un mélange d’un véhicule électrique et d’un hybride traditionnel – et ils peuvent fonctionner comme les deux. Ils sont un compromis et, comme pour tous les compromis, ils sont meilleurs que les alternatives à certains égards, mais pas aussi bons à d’autres.

Les véhicules électriques hybrides rechargeables, ou PHEV, sont équipés de batteries et de moteurs électriques puissants. Avec une batterie complètement chargée, ils peuvent rouler uniquement à l’électricité pour des milliers de personnes. Ce n’est généralement pas très loin. Par exemple, une BMW Série 3 PHEV peut parcourir 23 miles uniquement à l’électricité avec une batterie pleine. C’est assez typique. Le Toyota Rav4 Prime peut parcourir 42 miles uniquement à l’électricité, ce qui est suffisant pour que la plupart des gens puissent probablement passer une journée de conduite typique sans brûler d’essence.

Mais un conducteur n’est pas bloqué après cela. Une fois que les batteries de la voiture sont trop épuisées pour alimenter la voiture par elles-mêmes, un hybride rechargeable se conduit comme une voiture hybride auto-rechargeable ordinaire. Il utilisera son moteur à essence la plupart du temps, mais le moteur électrique aide toujours. Il peut propulser la voiture à basse vitesse et fournir un coup de pouce supplémentaire lors de fortes accélérations.

Pour en tirer le meilleur parti, les propriétaires de PHEV doivent brancher le véhicule tous les soirs, a déclaré Ivan Drury, analyste du secteur au site Web automobile Edmunds.com. C’est différent des voitures électriques pures, qui ont souvent une autonomie de 200 miles ou plus, ce qui permet à de nombreux propriétaires de passer des jours sans recharger.

“Personne ne veut faire quelque chose tous les jours”, a-t-il déclaré. “Donc, je pense que ce niveau mineur d’inconvénients décourage en fait beaucoup de consommateurs.”

L’électricité coûte beaucoup moins cher au kilomètre que l’essence, surtout lorsque les prix de l’essence montent en flèche. comme maintenant. Aux prix actuels, il en coûterait environ 12,5 cents par mile pour conduire une Hyundai Kona à essence tandis que la version entièrement électrique ne coûte que 3,5 cents par mile, selon le site Web de l’EPA. Utilisés correctement, les PHEV peuvent faire économiser beaucoup d’argent aux conducteurs en carburant tout en coûtant moins cher à l’achat que les voitures entièrement électriques avec leurs grosses batteries coûteuses. De plus, ils éliminent les inquiétudes concernant «l’anxiété de l’autonomie» puisque les longs trajets peuvent être alimentés en essence.

Selon un calculateur en ligne hébergé par l’Environmental Protection Agency, un propriétaire typique d’une BMW 330e hybride rechargeable dépenserait environ 510 $ de moins par an en essence qu’un conducteur d’une version purement à essence. Les propriétaires de Jeep Wrangler 4Xe peuvent économiser environ 580 $ par an en essence par rapport au Wrangler V6 “hybride doux”. Bien sûr, ces chiffres, qui supposent que 50 % de la conduite se fait à l’électricité, dépendent des routines individuelles de conduite et de charge.

Les PHEV coûtent également moins cher à entretenir, a déclaré Chris Harto, analyste principal des politiques pour le transport et l’énergie chez Consumer Reports. Parce qu’ils peuvent conduire la plupart du temps en utilisant uniquement de l’énergie électrique, un PHEV avec 100 000 km au compteur peut n’avoir que 50 000 miles ou moins sur le moteur. Et, comme les autres véhicules hybrides et électriques, les PHEV dépendent beaucoup du «freinage régénératif», qui utilise le moteur électrique pour ralentir la voiture, ce qui signifie que les plaquettes de frein et les rotors ne s’usent pas autant.

Ils coûtent plus cher que les voitures à essence comparables mais, généralement, pas autant que les voitures entièrement électriques. Et ils sont éligibles au même crédit d’impôt fédéral de 7 500 $ que les véhicules électriques.

Contrairement aux véhicules purement électriques, les hybrides rechargeables ne nécessitent pas nécessairement l’installation d’un dispositif de charge spécial à la maison, a déclaré Harto. En raison de leurs batteries plus petites, ils peuvent se recharger pendant la nuit à l’aide d’une prise ordinaire du type de celle qui pourrait être utilisée pour faire fonctionner des outils électriques. Les propriétaires peuvent installer un chargeur spécial EV s’ils veulent recharger plus rapidement ou plus fréquemment.

En plus d’économiser de l’argent sur l’essence, certains constructeurs automobiles, comme Porsche, vantent les gains de performance. Les PHEV utilisent des batteries plus puissantes que les hybrides auto-rechargeables ordinaires, donc, en plus de fournir une plus grande autonomie électrique, ils peuvent fournir une puissance importante. La version la plus puissante du SUV Porsche Cayenne, par exemple, est le Cayenne Turbo SE Hybrid de 670 chevaux qui tire 134 chevaux de son moteur électrique.

Le premier hybride rechargeable de Jeep est une version du Wrangler, un tout-terrain pur et dur, car les clients du Wrangler veulent les avantages de performance hors route de la réactivité d’un moteur électrique, a déclaré Jim Morrison, responsable de Jeep chez Stellantis pour l’Amérique du Nord. Le Wrangler 4Xe était le PHEV le plus vendu en Amérique l’année dernière avec 29 000 vendus.

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