Les Géorgiens expriment leur préoccupation environnementale à propos de Rivian Plant

Les résidents ont eu la chance de s’exprimer publiquement pour la première fois depuis l’annonce de l’usine

COMTÉ DE WALTON, Ga. – Les habitants agacés ont parlé avec passion lundi devant une douzaine de planificateurs de la ville et du comté, du personnel environnemental et des ingénieurs de leurs préoccupations concernant une usine de véhicules électriques de deux mille acres qui s’installe en ville.

La branche Monroe du Collège technique d’Athènes a accueilli des dizaines de personnes provenant principalement des comtés de Morgan et Walton. John Eunice, directeur adjoint de la Division de la protection de l’environnement de Géorgie, a présidé la réunion. Il s’agit de l’un des quatre programmes prévus, conçus pour recevoir les commentaires du public et suggérer comment Rivian devrait rédiger les permis qu’ils déposeront éventuellement pour pouvoir construire une usine sur des terres rurales dans les comtés de Newton, Walton et Morgan. Un représentant de Rivian a également rejoint la réunion virtuellement.

“Nous fournirons un ensemble de recommandations à Rivian, ainsi que des suggestions et des commentaires à prendre en compte lors de l’élaboration de leurs demandes de permis qui seront finalement examinées par l’agence”, a déclaré Eunice. “En tant que Georgia EPD, nous avons la capacité de les examiner et de nous assurer qu’ils sont conformes à la législation fédérale et étatique et aux règles fédérales et étatiques associées à ces lois environnementales.”

Le gouverneur Brian Kemp a annoncé que l’usine arriverait en décembre et a promis qu’elle créerait 7 500 emplois dans la région. Cependant, de nombreux résidents se sont sentis pris au dépourvu parce qu’ils n’avaient pas été informés avant que Kemp ne fasse l’annonce.

Pam Jones travaille comme infirmière autorisée. Elle était en convalescence après un COVID long-courrier lorsqu’elle a entendu que l’usine arrivait dans son quartier. Elle craint que la qualité de vie ne chute si Rivian emménage. Jones, qui vit dans le comté de Morgan, a déclaré qu’outre la menace de pollution de l’air et de perturbation de la faune, l’approvisionnement en eau de la région pourrait être menacé.

“Je dois planifier ma journée pour prendre une douche et laver les vêtements à une heure différente”, a déclaré Jones. “C’est à quoi les gens de la ville ne savent peut-être pas que ressemble l’eau d’un puits, et notre puits s’est asséché.”

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Keith Wilson, un résident du comté de Morgan, a déclaré que la protection de l’approvisionnement en eau était également une préoccupation majeure pour lui. Il aimerait également voir une meilleure transparence lorsqu’il s’agit d’entendre les préoccupations de la communauté.

“Il s’agit d’une zone de recharge d’eau, et ils proposent de bétonner dessus”, a déclaré Wilson. “La majorité de cette zone est sur des puits. Les résidents sont préoccupés par leur eau. Cela ne me dérange pas que Rivian soit dans l’État. Il existe de nombreux endroits mieux adaptés à Rivian que Rutledge.”

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En ce qui concerne les prochaines étapes, Eunice a déclaré que la Division de la protection de l’environnement de Géorgie attend que Rivian dépose des permis environnementaux avant de pouvoir procéder. En fin de compte, EPD déciderait d’accepter ou non les permis. Les permis doivent être approuvés avant que Rivian puisse terminer la construction et exploiter.

Les quatre réunions, qui permettront également aux résidents de parler de l’engagement des entreprises locales, du développement de la main-d’œuvre et de la qualité de vie, ne sont pas légalement requises par Eunice, mais elles pourraient façonner la façon dont Rivian classe les permis et mène ses activités.

“C’est à Rivian de décider quand ils soumettent réellement les permis”, a déclaré Eunice. “Une fois qu’ils nous les auront soumis, nous les examinerons et cela prend du temps. Nous évaluerons les impacts sur la qualité de l’air, les impacts sur la qualité de l’eau et les impacts sur la perturbation des sols.

Cependant, Jones ne pense pas que les comités puissent transformer ses plaintes en action.

“Je ne pense pas qu’ils aient le moindre pouvoir”, a déclaré Jones. “Je pense que ces réunions visent à apaiser les citoyens et où le gouverneur peut dire que nous avons eu des réunions d’opposition citoyennes où nous avons entendu leurs préoccupations.”

11Alive a contacté le bureau du gouverneur, qui nous a dirigés vers le département géorgien du développement économique. Dans un communiqué, il a déclaré: “Ce projet n’est pas encore finalisé, car des accords incitatifs sont toujours en cours de négociation sur ce projet de 5 milliards de dollars. Lorsque les détails de cet accord seront finalisés, ils seront également publiés sur le site Web du ministère géorgien du développement économique.”

La Chambre de commerce de Géorgie a également envoyé à 11Alive une déclaration en faveur de l’usine de Rivian : “Nous nous engageons à aider le ministère du Développement économique et les partenaires locaux à faciliter un plan d’action transparent et respectueux de l’environnement qui mène au même type de réussite économique et de gérance d’entreprise que nous voyons à travers la Géorgie”, a déclaré Chris Clark, président et chef de la direction du Chambre de Géorgie. «Le sentiment positif généralisé que nous avons ressenti au sein de la communauté et de l’État depuis l’annonce du projet Rivian fin décembre se poursuit à ce jour et bien qu’il y ait certainement plus de travail à faire par l’État, la communauté locale et Rivian, les citoyens reconnaissent l’immense opportunité que ce projet représente pour les familles, les entreprises locales, les écoles et les infrastructures de la région.

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