Les frais de transport du Colorado entraînent des poursuites par des groupes conservateurs

Des groupes conservateurs ont déposé jeudi soir une action en justice visant à faire dérailler les nouveaux frais de transport adoptés par les législateurs du Colorado l’année dernière, arguant qu’ils ont fait un pas de côté illégal autour des électeurs lorsqu’ils ont promulgué la loi de financement historique.

Les nouveaux frais, ainsi que d’autres sources de financement mises en place par le projet de loi sénatorial 21-260, devraient rapporter 5,4 milliards de dollars au cours des 11 premières années pour améliorer les autoroutes, renforcer les systèmes de transport en commun et étendre l’utilisation des véhicules électriques. À partir du 1er juillet, l’État facturera des frais sur les achats d’essence et de carburant diesel, les livraisons au détail, les immatriculations de véhicules électriques, les trajets Uber et Lyft et les locations de voitures.

Les législateurs les ont décrits comme des frais d’utilisation de la route qui aideraient à réparer l’infrastructure du Colorado et à payer pour des alternatives de transport qui réduisent les émissions de gaz à effet de serre. Récemment, le gouverneur Jared Polis et les législateurs ont proposé de reporter les frais initiaux de 2 cents par gallon sur l’essence et le diesel jusqu’au 1er janvier.

Même avant que Polis n’ait signé le projet de loi en juin dernier, les opposants à la nouvelle configuration des frais se sont engagés à monter une contestation judiciaire.

Americans for Prosperity et l’Institut Advance Colorado soutiennent dans le nouveau procès, déposé devant le tribunal de district de Denver, que certaines dispositions de la loi violent la longue déclaration des droits du contribuable du Colorado. Ceux-ci incluent des violations des limites de revenus et de dépenses de TABOR, ainsi qu’une affirmation selon laquelle l’inclusion dans le projet de loi d’une augmentation de près de 225 millions de dollars du plafond annuel des revenus de l’État – annulant un engagement législatif bipartisan passé – a violé à la fois la constitution de l’État et l’exigence d’un seul sujet pour législation.

Le procès indique que plusieurs entreprises d’État ont été créées pour facturer les nouveaux frais de transport exécutés après la proposition 117, une initiative que les électeurs du Colorado ont adoptée en 2020. Soutenue par certains des plaignants, l’initiative visait à étendre l’exigence d’approbation des électeurs de TABOR pour les augmentations d’impôts à des frais importants. augmente.

La proposition 117 nécessite l’approbation des électeurs si une nouvelle entreprise lève au moins 100 millions de dollars de frais au cours des cinq premières années. La même limite s’applique si ce seuil était dépassé par les revenus combinés de plusieurs nouvelles entreprises “servant principalement le même objectif”, selon la mesure.

La question est de savoir si les nouvelles entreprises de transport ont des objectifs suffisamment différents pour éviter que leurs revenus ne soient regroupés, comme l’ont soutenu à l’époque les principaux parrains démocrates du projet de loi. Le projet de loi a été adopté principalement selon les lignes de parti, bien qu’il ait obtenu le soutien du sénateur. Kevin Priola, un républicain modéré de Henderson, qui s’est joint en tant que sponsor.

“Le tour de passe-passe du législateur est illégal”, indique le procès. « Toutes les nouvelles entreprises ont été créées simultanément. En vertu de la proposition 117, ils auraient dû être soumis aux électeurs. Les plaignants poursuivent donc pour faire valoir les droits des électeurs et empêcher le gouvernement de retirer illégitimement des millions de dollars par an des poches des citoyens. »