Les femmes de la Méditerranée partagent des histoires d’autonomisation grâce à la conservation de la nature

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Le thème de cette année pour la Journée internationale de la femme est “Briser les préjugés”, qui nous invite tous à poursuivre nos actions pour parvenir à l’égalité des femmes. Aujourd’hui, nous célébrons les femmes motivées et courageuses du pourtour méditerranéen qui ont choisi de suivre cette voie, en dirigeant et en donnant à d’autres femmes les moyens de prendre leur rôle dans la société. Ces femmes ont été soutenues par BirdLife, à travers notre rôle d’équipe régionale de mise en œuvre pour le hotspot méditerranéen du Fonds de partenariat pour les écosystèmes critiques (CEPF).

Tunisie : des femmes autonomes peuvent élever l’ensemble de la société

“Quand j’ai rejoint l’Association Sidi Bouzitoun, je me suis trouvé et le but de ma vie”, explique Hajer Ghazouani, coordinateur de projet à l’Association Sidi Bouzitoun, Tunisie. “Voir l’impact de notre travail sur la vie des femmes me donne le sentiment que je suis dans la bonne direction pour atteindre mon plus grand objectif.”

Ce qui a commencé comme un projet environnemental a fini par avoir un impact énorme sur les femmes bergères et sur l’ensemble de la communauté. Ces résultats inattendus sont le résultat d’années de travail acharné pour convaincre les hommes de changer de mentalité et de donner une voix à leurs femmes.

Le pâturage est répandu dans les zones rurales autour du parc national d’El Feija dans le nord-ouest de la Tunisie. Alors que les hommes migraient vers les grandes villes de Gendouba ou de Tunis à la recherche de meilleures opportunités d’emploi, les femmes étaient laissées pour compte et accablées de responsabilités. Les femmes bergères sortaient en groupe pour faire paître leurs moutons dans les forêts d’El Feija, augmentant la pression sur les ressources naturelles de la forêt et provoquant un déclin de la biodiversité en raison du surpâturage.

Pour éviter une dégradation supplémentaire, l’organisation locale de conservation Association Sidi Bouzitoun a reçu une subvention pour conserver la biodiversité menacée dans le parc national d’El Feija en promouvant les pratiques de pâturage traditionnelles et ancestrales. Cependant, l’introduction de ce nouveau plan de gestion dans le parc créerait des conflits avec les femmes éleveurs. Parallèlement, l’association a trouvé des sources de revenus alternatives pour compléter ses moyens de subsistance. Le projet a offert aux femmes de 30 familles des sessions de formation sur la fabrication de miel, d’huiles essentielles et de poterie d’une qualité suffisamment élevée pour rivaliser sur les marchés. En conséquence, dix femmes sont désormais certifiées avec une preuve de capacité professionnelle du ministère de la formation professionnelle et de l’emploi de Tunisie.

Bergeres du Parc National d’El Feija, Tunisie © Association Sidi Bouzitoun

L’équipe du projet a également facilité la vente de ces produits en fournissant des points de vente directe et en concluant des accords de coopération avec des magasins locaux autour du parc pour promouvoir les produits des femmes. En outre, ils ont créé un petit atelier de production pour les femmes à El Feija, visant à fournir un lieu pour unir les efforts des femmes et créer une marqueT’Zyoutpour les huiles essentielles.

Les femmes bergères sont souvent victimes des intermédiaires du marché, qui profitent de leur difficulté à accéder aux marchés en raison du manque de transport. L’autonomisation des femmes dans le cadre de ce projet leur a donné le courage d’aller au marché et de vendre leurs produits par elles-mêmes, augmentant ainsi leurs revenus et améliorant la situation socio-économique de toute la communauté.


Cap-Vert : les femmes pionnières inspirent la jeune génération

L’étude des plantes avait volé le cœur d’Helga Teixeira dès le début, alors elle a décidé d’approfondir les profondeurs des plantes endémiques de Cabo Verde comme sujet de sa thèse de maîtrise. Bien qu’elle soit jeune, elle a fait ses preuves dans ce domaine et est devenue un modèle pour la jeune génération, montrant qu’une femme peut être une pionnière.

Les plantes endémiques n’étaient pas un sujet attrayant pour la plupart des organisations de Cabo Verde, mais Projecto Vito a pris les devants et a reçu une subvention pour conserver les espèces menacées des îles de Fogo et Brava. Heureusement, Helga était juste à temps pour rejoindre l’équipe – la seule femme à le faire.

Soixante-treize pour cent des plantes de Fogo sont menacées d’extinction, dont six ne se trouvent nulle part ailleurs sur terre. Pendant ce temps, la plupart des plantes de Brava sont menacées et l’île ne compte qu’une seule espèce endémique. Afin de recueillir plus d’informations sur ces plantes, diverses prospections ont été menées sur les pentes abruptes, dans les vallées profondes et sur les parois des routes, aboutissant à l’enregistrement de 21 espèces endémiques.

Helga a rejoint l’équipe lors de toutes les visites sur le terrain, sans craindre les risques auxquels elle pourrait être confrontée et prouvant que les femmes peuvent rendre l’impossible possible. Au début, ses amis et sa famille s’inquiétaient pour elle, mais en voyant sa détermination à réaliser son rêve et à avancer dans sa carrière, ils ont réalisé que rien ne l’arrêterait.

Des séances de sensibilisation ont été menées dans les écoles primaires et secondaires de Cabo Verde pour montrer l’importance de la conservation des plantes endémiques en tant que trésor national. Grâce à ces séances, Helga a saisi l’occasion d’encourager les jeunes, en particulier les filles, à explorer ce sujet. Ses histoires sur le terrain et son courage à faire tout ce qu’il faut pour recueillir des informations sur les plantes endémiques ont impressionné les enfants et suscité la curiosité pour ce nouveau domaine.

« J’ai l’impression de semer de petites graines dans le cœur de ces enfants et j’espère que cela portera des fruits à l’avenir », déclare Helga.

Helga Teixeira

Helga Teixeira, chargée de projet chez Projecto Vito, Cap-Vert

Liban : la conservation de la nature est notre responsabilité à tous

Malgré le manque d’égalité des sexes dans les rôles décisionnels au Liban, les femmes ont montré un grand intérêt pour la recherche environnementale, en particulier pour la conservation des plantes. Leurs réalisations dans ce domaine ont de grands impacts sur la science, même au-delà du Liban.

Lara Samaha est bien informée sur tous les projets de conservation du Liban grâce à son poste de chef du département des écosystèmes au ministère libanais de l’environnement. Elle a été en contact direct avec tous les bénéficiaires du CEPF (aux côtés d’autres ONG environnementales) dès le début, les rejoignant dans leur mission de définir les zones clés pour la biodiversité du Liban.

Malheureusement, la crise économique frappe actuellement durement le Liban, de sorte que le ministère de l’Environnement dispose d’un budget limité pour étudier la faune et la flore du pays. Dans ces situations, les projets financés apportent un soutien vital pour combler les lacunes et mettre en lumière des espèces importantes, menant même à l’annonce de nouvelles aires protégées.

C’est exactement ce qui s’est passé lorsque le Dr Magda bou Dhager, l’une des bénéficiaires du CEPF, a contacté le ministère pour lui demander de créer des réserves naturelles pour conserver une fleur rare, Iris Sofarana. Après examen de cette proposition, les résultats ont montré que les sites ne correspondaient à aucune catégorie d’aires protégées. Cependant, en raison de l’importance de cette espèce pour le Liban, et puisque ses habitats se trouvent dans des zones petites et dispersées, une nouvelle catégorie pour les aires protégées (“micro-réserves”) a été créée et est actuellement en cours de révision par le ministre.

Cette synergie entre les chercheurs et le ministère libanais de l’Environnement montre que le financement du CEPF ne se limite pas à la conservation d’une seule espèce. Il peut améliorer la conservation de toute la biodiversité du Liban.

Lara Samaha, chef du département des écosystèmes au ministère libanais de l’environnement © Mira Husseini

Albanie : sauver l’environnement sauvera l’humanité

Il y a une vingtaine d’années, un groupe de femmes albanaises a décidé de se rassembler pour soutenir les femmes maltraitées de leur communauté. Ils ont créé une organisation, Une Gruaja (qui signifie « Je suis une femme ») pour autonomiser les femmes et les jeunes de la région de Pogradec – Korça en leur apportant un soutien psychologique et juridique.

Après des années de travail acharné au profit de toute leur société, en particulier dans les zones rurales, Une Gruaja est reconnue comme un leader dans la région en matière d’égalité des sexes. En outre, les femmes sont désormais bien représentées dans les réunions importantes aux niveaux municipal, local et national. Les lois fiscales ont même été modifiées en faveur des femmes et des jeunes, en vertu desquelles les impôts ont été réduits pour les femmes ou les jeunes créateurs d’entreprise.

Cela a encouragé davantage de femmes à demander de l’aide et à mieux connaître leurs droits légaux. Aujourd’hui, l’association est dirigée par sept femmes et plus de 100 jeunes font du bénévolat avec elles.

Parce qu’ils vivent dans un endroit magnifique – la réserve de biosphère transfrontalière d’Ohrid-Prespa, sur la péninsule balkanique entre l’Albanie et la Macédoine du Nord – ils ont décidé d’élargir la portée de leur travail et de conserver l’environnement qui les entoure dans le but d’améliorer encore leur vie.

Rejoignez l’équipe Gruaja – Albanie

Comme le dit l’artiste de création parlée Prince Ea dans son poème, Dear Future Generations : “Si nous ne travaillons pas tous ensemble pour sauver l’environnement, nous serons également éteints.”

Profitant de leur vaste expérience en matière de plaidoyer et de réseautage communautaire, ils ont reçu un financement du CEPF pour renforcer les capacités de conservation de la communauté régionale entre l’Albanie et la Macédoine du Nord, en partageant les meilleures pratiques et connaissances dans la région d’Ohrid-Prespa. Ils croient que les idées peuvent parler plus fort que les mots, et aujourd’hui, leurs idées ont en effet un grand impact.

Merci à Eleni Jajcari et Afroviti Gusho de Une Gruaja pour cette interview


Logo CEPF

*Le Fonds de partenariat pour les écosystèmes critiques (CEPF) est une initiative conjointe de l’Agence française de développement, Conservation International, l’Union européenne, le Fonds pour l’environnement mondial, le gouvernement du Japon et la Banque mondiale. Un financement supplémentaire a été fourni par la Fondation MAVA. Un objectif fondamental est de s’assurer que la société civile est engagée dans la conservation de la biodiversité.

Le CEPF est plus qu’un simple bailleur de fonds. Une équipe de mise en œuvre régionale (RIT) dédiée (officiers experts sur le terrain) oriente le financement vers les domaines les plus importants et même vers les plus petites organisations ; renforcer les capacités de la société civile, améliorer les résultats de la conservation, renforcer les réseaux et partager les meilleures pratiques. Dans le Hotspot de Biodiversité du Bassin Méditerranéen, le RIT est confié à BirdLife International et ses Partenaires : LPO (BirdLife France), DOPPS (BirdLife Slovénie) et BPSSS (BirdLife Serbie).