Les étudiants en droit de l’UCLA travaillent pour aider à protéger les travailleurs extérieurs de la chaleur et de la pollution

Les travailleurs agricoles et autres travailleurs de plein air de Californie ont toujours travaillé dans des conditions chaudes, en particulier dans le sud aride de la Californie, mais les effets du réchauffement climatique augmentent désormais leur exposition à la chaleur extrême et à la fumée des incendies de forêt.

Pour offrir plus de protections aux travailleurs de plein air, le membre de l’Assemblée Eduardo Garcia a présenté ce mois-ci une législation qui ordonnerait à la Division de la santé et de la sécurité au travail de Californie de développer une nouvelle norme de chaleur «ultra-élevée» et de renforcer les protections de la qualité de l’air. Le projet de loi a été soutenu par des recherches menées par des étudiants de la California Environmental Legislation and Policy Clinic de l’UCLA School of Law, un cours d’apprentissage par l’expérience qui offre aux étudiants une formation pratique à la législation environnementale.

La future norme comprendrait des mesures obligatoires telles que les pauses de travail, une surveillance accrue du mal de la chaleur et l’accès à de l’eau fraîche et à des structures d’ombre lorsque les températures dépassent 105 degrés Fahrenheit, en s’appuyant sur les règles existantes qui entrent en vigueur à 80 degrés. S’il est adopté, le projet de loi ordonnerait également à Cal / OSHA d’abaisser le seuil de qualité de l’air pour que les employeurs distribuent des équipements de protection respiratoire aux travailleurs, réduisant ainsi l’exposition des travailleurs à la pollution par les particules nocives provenant des incendies de forêt et d’autres sources. Les règles actuelles de Cal / OSHA exigent des respirateurs obligatoires lorsque l’indice de qualité de l’air, une mesure de l’EPA pour signaler la qualité de l’air, dépasse 500, indiquant des conditions dangereuses. La législation ordonne à Cal/OSHA d’établir de nouvelles règles à un seuil de 200 ou moins.

“Ce projet de loi aiderait à protéger les travailleurs contre des conditions vraiment oppressives”, a déclaré Julia Stein, avocate responsable de la clinique et directrice de projet à l’Institut Emmett de l’UCLA sur le changement climatique et l’environnement. “Le projet de loi ordonnerait à Cal / OSHA d’établir une norme de chaleur extrême que nous n’avons pas encore en Californie, et de déclencher des protections pour la qualité de l’air beaucoup plus tôt – le seuil actuel est à un point où l’air est fondamentalement irrespirable.”

Des dizaines de travailleurs en Californie sont morts de maladies liées à la chaleur depuis 2005, lorsque la première norme de chaleur extérieure de Californie est entrée en vigueur. Les recherches menées par le professeur de politique publique de l’UCLA, R. Jisung Park, révèlent que les températures élevées augmentent les risques de maladies liées à la chaleur et d’accidents du travail à l’intérieur et à l’extérieur, estimant que l’excès de chaleur cause environ 15 000 blessures dans l’État chaque année. Les vagues de chaleur en Californie coïncident souvent avec des incendies de forêt, exacerbant les effets nocifs sur la santé des travailleurs de plein air.

Pour soutenir les normes proposées, les étudiants de la clinique ont étudié les lois étatiques et fédérales existantes et ont mené des entretiens avec une douzaine de groupes communautaires représentant les travailleurs agricoles de la vallée de Coachella.

« La clinique m’a permis de comprendre comment les politiques sont élaborées, de la recherche et de la rédaction à la collecte des bonnes informations et à leur organisation en recommandations », a déclaré Jasmine Robinson, étudiante en deuxième année de droit.

Sur la base des entretiens et de leurs recherches approfondies sur les règles fédérales et étatiques existantes, les étudiants ont proposé plusieurs options politiques à poursuivre par le bureau de Garcia. La législation introduite le mois dernier reflète les recommandations des étudiants visant à renforcer les protections contre la chaleur élevée et la qualité de l’air.

Dans le passé, la recherche des étudiants cliniques a soutenu la législation sur les incendies de forêt, promulguée par le gouverneur. Gavin Newsom l’année dernière, et des mesures pour faire face à l’élévation du niveau de la mer. La clinique a été offerte pour la première fois en 2019 et complète la clinique de droit de l’environnement Frank G. Wells, offrant aux étudiants en droit toute l’année des possibilités de formation pratique en droit de l’environnement. Beth Kent, boursière Emmett/Frankel et diplômée en droit de l’UCLA en 2018, a co-enseigné la clinique l’automne dernier.

En plus de la législation sur les normes de chaleur, les étudiants de la clinique l’automne dernier ont soutenu une législation visant à réduire les déchets plastiques à usage unique et une lettre de commentaires à la California Geologic Energy Management Division, ou CalGEM, sur sa nouvelle norme de santé publique. Les étudiants ont également rédigé un livre blanc sur les réformes potentielles des lois californiennes complexes sur l’eau.

“La partie la plus difficile de notre recherche a été de distiller quelques leçons à emporter pour la Californie – et la plus grande leçon que j’ai apprise a été de demander de l’aide”, a déclaré l’étudiante de troisième année Kelsey Manes, qui a reçu les conseils de la bibliothécaire de référence Caitlin Hunter pour trouver et tirer des conclusions. à partir d’un vaste ensemble de matériaux.

Leurs recherches approfondies ont préparé les étudiants à partager leurs propositions avec les législateurs et leurs équipes d’experts.

“L’un des plus grands défis était de faire suffisamment de recherches pour parler avec confiance aux législateurs qui connaissent vraiment bien le sujet”, a déclaré Reilly Nelson, un étudiant de troisième année. “Nous voulions être sûrs que nos idées étaient nouvelles et pertinentes, en particulier lorsque nous discutions avec nos clients, qui sont des experts sur ces questions.”

Nelson, qui a étudié les succès et les échecs politiques d’une législation complète sur les plastiques dans d’autres États, a déclaré que l’apprentissage pratique de la clinique offrait une expérience d’apprentissage unique et un aperçu de la manière dont les législateurs élaborent des propositions politiques de concert avec les intérêts de leurs électeurs. “Une grande partie de l’école de droit est basée sur des recueils de cas”, a-t-elle déclaré. “La clinique nous a donné une perspective alternative sur quelle législation est politiquement faisable en plus de ce qui est” idéal “.”

Dans son travail post-diplôme dans un cabinet d’avocats, Nelson prévoit d’appliquer ses nouvelles connaissances pour aider les clients à naviguer dans le droit. “Une fois que vous avez la chance de travailler sur la législation, vous vous rendez compte à quel point l’interprétation de la loi est difficile et à quel point le langage peut différer de ce qui était envisagé au départ”, a-t-elle déclaré. “Vous avez une idée de la conception globale de la loi, pas seulement un extrait.”

Justin Breck, dont le travail s’est concentré sur les lois californiennes sur l’eau, a interrogé une douzaine d’experts de divers points de vue, y compris des avocats qui avaient travaillé sur des litiges pour défendre les producteurs et les irrigants, d’anciens avocats du procureur général de Californie et des experts à but non lucratif. Avant chaque appel, Breck a passé du temps à élaborer des questions adaptées au sujet de l’entretien, développant ainsi une compétence essentielle pour les avocats. “C’était comme s’entraîner à créer et à poser des questions significatives pour obtenir des informations utiles”, a-t-il déclaré.

La clinique offre une expérience et un soutien essentiels aux étudiants qui souhaitent faire carrière dans l’intérêt public en droit de l’environnement. Après que Robinson ait exprimé son intérêt pour une carrière politique, Stein et Kent ont fait des présentations et soutenu sa candidature pour une bourse de recherche sur la diversité environnementale, menant à un stage ce printemps avec la superviseure du comté de Los Angeles, Holly Mitchell, pour soutenir l’élimination progressive du forage pétrolier et gazier par le comté, et un poste d’été au Bureau de la planification et de la recherche du gouverneur de Californie, où Robinson travaillera sur les questions de justice environnementale.

“Les professeurs de la clinique ont été tellement investis et utiles pour faire avancer ma carrière”, a déclaré Robinson. “La clinique a développé mes compétences et les professeurs ont établi les liens – cela a fait une différence.”

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