Les États-Unis pèsent les sanctions sur les flux énergétiques de la Russie, mais le temps n’est pas “maintenant” Par Reuters

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©Reuters. PHOTO DE DOSSIER: L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, tient un point de presse sur la réponse américaine après que la Russie a lancé une opération militaire massive contre l’Ukraine, à la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 24 février 2022. REUTERS / Leah Millis

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Par Doina Chiacu et Timothy Gardner

WASHINGTON (Reuters) – Les États-Unis sont prêts à imposer des sanctions sur les flux de pétrole et de gaz de la Russie, mais s’attaquer maintenant à ses exportations pourrait aider Moscou, a déclaré mercredi la Maison Blanche alors que les prix du pétrole ont atteint un sommet de 11 ans et que les perturbations de l’approvisionnement se sont intensifiées.

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la Maison Blanche a imposé des sanctions sur les exportations de technologies vers les raffineries russes et le gazoduc Nord Stream 2, qui n’a jamais été lancé. Jusqu’à présent, il s’est abstenu de cibler les exportations de pétrole et de gaz de la Russie alors que l’administration Biden évalue les impacts sur les marchés mondiaux du pétrole et les prix de l’énergie aux États-Unis.

“Nous n’avons pas d’intérêt stratégique à réduire l’offre mondiale d’énergie (…) cela ferait grimper les prix à la pompe pour les Américains”, a déclaré la porte-parole Karine Jean-Pierre lors d’un point de presse à la Maison Blanche.

L’administration a averti qu’elle pourrait bloquer le pétrole russe si Moscou intensifiait l’agression contre l’Ukraine. “C’est tout à fait sur la table, mais nous devons peser quels seront tous les impacts”, a déclaré mercredi à MSNBC la porte-parole de la Maison Blanche, Jen Psaki.

Le directeur adjoint du Conseil économique national, Bharat Ramamurti, a déclaré à MSNBC que la Maison Blanche ne voulait pas encore bouger.

“S’attaquer au pétrole et au gaz russes à ce stade aurait un effet sur les consommateurs américains et pourrait en fait être contre-productif en termes d’augmentation du prix du pétrole et du gaz à l’échelle internationale, ce qui pourrait signifier plus de profits pour l’industrie pétrolière russe”, a-t-il déclaré.

“Donc, nous ne voulons pas y aller maintenant.”

Le conseiller adjoint à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Daleep Singh, a déclaré à CNN que l’administration Biden envisageait de réduire la consommation américaine de pétrole russe tout en maintenant l’approvisionnement mondial en énergie.

“Il existe d’autres producteurs dans le monde qui pourraient remplacer tout pétrole russe que nous n’importons pas”, a déclaré Singh.

L’administration Biden a pris soin de dire qu’elle n’avait pas encore ciblé les ventes de pétrole russe dans le cadre des sanctions économiques radicales qu’elle a imposées à Moscou depuis la semaine dernière.

Malgré cela, les commerçants et les banques se sont détournés des expéditions de pétrole russe via des oléoducs et des pétroliers, afin de ne pas être considérés comme finançant l’invasion, envoyant les marchés de l’énergie dans le désarroi.

Et certains législateurs américains ont poussé une législation qui, selon les analystes, pourrait entraîner une hausse des prix de l’essence.

Le haut démocrate et un républicain de la commission sénatoriale de l’énergie ont présenté un projet de loi interdisant l’importation de brut russe, de carburants liquides et de carburants liquéfiés. Les États-Unis ont importé en moyenne plus de 20,4 millions de barils de produits bruts et raffinés par mois en 2021 en provenance de Russie, soit environ 8 % des importations américaines de carburant liquide, selon l’Energy Information Administration.

Le sénateur démocrate Joe Manchin et la sénatrice républicaine Lisa Murkowski s’efforcent d’obtenir un soutien pour leur projet de loi, a déclaré un porte-parole de Manchin.

Les États-Unis ont imposé des sanctions aux raffineries de pétrole russes, interdisant l’exportation de technologies spécifiques, une décision qui pourrait compliquer la modernisation de ces usines par la Russie.

Près d’une semaine après l’invasion de l’Ukraine par Moscou, le pétrole a terminé mercredi à 110,60 dollars le baril, la clôture la plus élevée depuis mai 2011, tandis que l’indice de référence mondial s’est établi à son plus haut depuis juin 2014, à 112,93 dollars.

Pendant ce temps, les producteurs de pétrole de l’OPEP+ réunis mercredi ont convenu de s’en tenir à leurs modestes hausses de production, offrant peu de soulagement au marché ou aux consommateurs.

Mardi, les États-Unis et leurs alliés ont convenu de libérer 60 millions de barils de réserves de pétrole pour aider à compenser les ruptures d’approvisionnement.

“Nous voulons minimiser l’impact sur le marché mondial … et l’impact des prix de l’énergie pour le peuple américain”, a déclaré Psaki. “Nous n’essayons pas de nous faire du mal, nous essayons de faire du mal au président Poutine et à l’économie russe.”