Les États-Unis hésitent à exporter du gaz naturel vers l’Europe en raison des “préoccupations climatiques”

Le gouvernement américain s’est engagé à augmenter les exportations de gaz naturel liquéfié (GNL) afin d’aider à réduire la dépendance de l’Europe vis-à-vis du gaz russe. Cependant, les progrès sont lents en raison des inquiétudes concernant l’impact sur le changement climatique.

La crise ukrainienne a mis en évidence la dépendance énergétique de l’Europe vis-à-vis de la Russie, qui fournit environ 40% du gaz naturel utilisé pour chauffer ses maisons et produire de l’électricité, et l’administration Biden s’est engagée à aider ses alliés à briser cette chaîne.

La Maison Blanche pesait l’annonce d’un examen interinstitutions des moyens d’augmenter les exportations de GNL vers l’Europe parallèlement à la décision de mardi d’interdire les importations américaines de produits pétroliers russes, ont déclaré à Reuters des personnes informées de la prise de décision du gouvernement.

Cependant, l’examen inter-agences a été suspendu, du moins pour le moment, après que certains à la Maison Blanche aient affirmé qu’il irait à l’encontre des efforts de l’administration pour sevrer les États-Unis des combustibles fossiles.

Le GNL est-il un carburant propre ?

Non. Gaz naturel (ou GNL) pourrait être le plus propre des combustibles fossiles car il brûle avec des émissions de carbone beaucoup plus faibles que le charbon ou le pétrole, mais son forage, son extraction et son transport dans des pipelines entraînent une fuite de méthane. La deuxième cause du changement climatique après le dioxyde de carbone.

L’industrie américaine du GNL affirme depuis longtemps que son carburant a moins d’impact sur le climat que le gaz russe envoyé par des pipelines qui fuient vers l’Europe, mais il existe peu de données concrètes comparant les deux.

La Maison Blanche n’a pas répondu aux demandes de renseignements sur le changement de plans.

La Commission européenne a publié mardi des plans pour réduire de deux tiers la dépendance de l’UE vis-à-vis du gaz russe cette année et mettre fin à sa dépendance à l’égard des approvisionnements russes en carburant “bien avant 2030”.

Certains responsables de Biden espéraient qu’un engagement américain plus détaillé d’augmenter les exportations de GNL aiderait à convaincre les alliés européens de se joindre à l’interdiction des importations de pétrole russe, ont indiqué les sources.

“C’était une évidence d’envoyer un signal au marché et ils auraient facilement pu le combiner avec une poussée pour plus d’exportations de pompes à chaleur, d’énergies renouvelables, de nucléaire avancé, etc., pour réduire la demande de gaz naturel”, a déclaré l’une des sources.

L’effort a été annulé au milieu des “préoccupations de l’équipe climatique” de l’administration Biden, a indiqué la source.

“Restez à l’écart des investissements dans les combustibles fossiles”

Essayer d’équilibrer la lutte contre le changement climatique avec d’autres préoccupations, comme le maintien des prix de l’énergie et de l’inflation bas et le soutien des emplois syndiqués, a été un dilemme pour l’administration Biden. L’invasion de l’Ukraine par la Russie en février a mis la question en relief. Moscou appelle l’action une “opération militaire spéciale”.

Au cours des dernières semaines, des responsables de la Maison Blanche, du Département d’État, du Département de l’énergie et d’autres agences ont eu des discussions sur la question de savoir si la Commission fédérale de réglementation de l’énergie pourrait accélérer l’approbation de nouveaux pipelines et approuver les demandes d’augmentation de la capacité des terminaux d’exportation existants pour aider à obtenir naturel gaz vers l’Europe, selon plusieurs sources.

Ils ont également discuté de la possibilité pour les États-Unis et l’Union européenne d’aider à garantir des portions de contrats d’approvisionnement de 20 ans nécessaires pour financer la construction de nouveaux terminaux et ports, et des moyens d’amener les banques à financer certains nouveaux projets. Cela s’inscrit dans le cadre des efforts déployés par l’envoyé américain pour le climat John Kerry pour les inciter à rester à l’écart des investissements dans les combustibles fossiles, ont indiqué les sources.

“Peut-être qu’il pourrait y avoir une dérogation ou un autre mécanisme pour aider les banques à financer des projets d’infrastructure (GNL)”, a déclaré une source.

Le Département d’État a précédemment déclaré que les institutions financières prenaient leurs propres décisions et que Kerry ne les avait pas forcées à prendre des engagements. Les États-Unis ont suffisamment de gaz naturel pour produire à leur rythme de 2020 pendant près de 100 ans, selon les dernières estimations du gouvernement, mais l’exploitation de l’approvisionnement abondant du pays est limitée par le manque de pipelines et de terminaux d’exportation, et le temps qu’il faut pour construire cette infrastructure. .

D’ici la fin de cette année, les États-Unis disposeront de la plus grande capacité d’exportation de GNL au monde, avec sept terminaux d’exportation, suffisamment pour expédier 11,5 milliards de pieds cubes par jour.

Les exportations sont compliquées : le GNL doit être pompé du sous-sol vers un terminal d’exportation, sur-refroidi et mis sur un navire. Lorsqu’il atteint sa destination, il est réchauffé et mis dans des canalisations.

Le nombre total de cargaisons américaines expédiées vers l’Europe et la Turquie au cours des deux premiers mois de 2022 a atteint un record de 164, selon la société de renseignement sur les données ICIS. Le précédent record était de 125 accusations au premier trimestre 2020.

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