Les États-Unis bloquent les importations illégales de réfrigérants nocifs pour le climat avec de nouvelles règles

Quelques semaines seulement après que l’Agence de protection de l’environnement a commencé à appliquer de nouvelles limites strictes à la production et à l’utilisation d’hydrofluorocarbures, de puissants gaz à effet de serre couramment utilisés dans les équipements de réfrigération et de climatisation, l’agence a déclaré qu’elle avait bloqué les importations illégales de produits chimiques nocifs équivalant aux émissions de gaz à effet de serre. de brûler 1,2 million de barils de pétrole.

À partir du 1er janvier, les fabricants américains de produits chimiques et d’équipements ont été tenus de commencer à réduire progressivement la production et la consommation de HFC nocifs pour le climat, comme l’exige la loi américaine sur l’innovation et la fabrication (AIM), promulguée en décembre 2020.

La règle réduira la production et la consommation nationales de HFC de 85% au cours des 14 prochaines années et mettra les États-Unis en conformité avec un accord international connu sous le nom d’Amendement de Kigali au Protocole de Montréal. L’accord devrait empêcher jusqu’à 0,5 Celsius de réchauffement climatique d’ici 2100 en obligeant les fabricants à utiliser des réfrigérants chimiques moins nocifs pour le climat.

Le règlement HFC impose des limites strictes au volume de HFC que les entreprises individuelles peuvent produire ou importer. Un élément clé de la règle est une application rigoureuse par un groupe de travail inter-agences qui comprend l’EPA, le Département de la sécurité intérieure, les douanes et la protection des frontières des États-Unis et d’autres agences pour s’assurer que les entreprises américaines n’enfreignent pas la règle en dépassant leurs limites avec des produits supplémentaires illégaux. questions.

Au cours des 10 dernières semaines, les agences ont empêché les expéditions illégales de HFC équivalant à environ 530 000 tonnes métriques d’émissions de CO2, a déclaré l’EPA dans un communiqué de presse mardi.

“Notre groupe de travail envoie déjà le message clair aux contrevenants potentiels que nous renforçons nos frontières contre les importations illégales”, a déclaré Joe Goffman, administrateur adjoint principal du Bureau de l’air et des radiations de l’EPA, dans une déclaration écrite. “L’application stricte de notre programme d’allocation de HFC garantit que les efforts des États-Unis pour éliminer progressivement ces produits chimiques nuisibles au climat sont couronnés de succès.”

Les défenseurs du climat ont salué l’annonce, affirmant qu’elle montre que l’EPA prend au sérieux les efforts d’application.

“Il s’agissait d’un règlement historique lorsqu’il est sorti et nous constatons déjà, en 10 semaines, d’immenses avantages pour le climat et la prévention du commerce illégal”, a déclaré Avipsa Mahapatra, responsable de la campagne climatique pour l’Environmental Investigation Agency, une organisation non gouvernementale basée à Washington. .

La violation de la loi AIM peut entraîner des amendes, la perte de quotas de production et d’utilisation de HFC, voire une peine d’emprisonnement, a déclaré l’EPA. Selon le communiqué de presse de l’agence, les entreprises qui s’avèrent avoir importé illégalement des HFC peuvent être tenues de détruire ou de réexporter les produits chimiques à leurs propres frais.

L’EPA ne divulguerait pas les noms des entreprises qui importaient illégalement des HFC. “Ces types de détails sont confidentiels jusqu’à ce que ces cas soient résolus”, a déclaré la porte-parole de l’EPA, Enesta Jones. “Il y a une application active en cours dans de nombreux cas.”

Cependant, l’agence a noté qu’elle avait émis 14 avis d’infraction à des entreprises qui auraient manqué à leurs obligations de déclaration des HFC dans le cadre du programme de déclaration des gaz à effet de serre de l’EPA.

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Cynthia Giles, qui a été administratrice adjointe du Bureau de l’application et de l’assurance de la conformité de l’EPA sous l’administration Obama, a déclaré que les actions détaillées dans l’annonce “montrent que l’EPA est synonyme d’affaires”.

“Les normes sont excellentes, mais elles ne font une différence pour le climat que si les entreprises les respectent”, a déclaré Giles. “Et le fondement de la conformité de ce programme est une règle formidable rédigée par l’EPA.”

Giles a déclaré que les mesures de conformité en temps réel que l’agence a incluses dans sa réglementation – des choses comme l’exigence de codes QR scannables sur les bouteilles contenant des HFC – permettent aux douaniers de distinguer rapidement les importations légales des importations illégales.

De telles mesures ne figuraient pas dans la récente réglementation sur les HFC adoptée par l’Union européenne. Les importations illégales de produits chimiques avertisseurs du climat ont empêché les pays de l’UE de respecter les exigences de réduction progressive des HFC, comme le stipule la règle. Les importations de HFC vers l’Europe ont dépassé le quota de HFC de l’UE de plus de 30 % en 2020, selon un rapport de l’industrie cité dans le règlement HFC de l’EPA.

“Ils n’atteignent pas la limite totale de HFC qu’ils avaient l’intention d’atteindre à cause de la contrebande illégale”, a déclaré Giles à propos de l’Union européenne. “Ce que l’annonce de l’EPA dit, c’est que nous allons le faire, parce que nous allons insister sur le respect des règles pour éliminer progressivement et nous allons arrêter toute contrebande aux États-Unis”

Le plafond de production de HFC, y compris l’importation et l’utilisation aux États-Unis, diminuera régulièrement dans les années à venir pour atteindre une réduction de 85 % d’ici 2036. Ce resserrement continu des limites de HFC suggère que les tentatives d’importation illégale de produits chimiques dans le pays pourraient se poursuivre.

Les responsables de l’EPA semblent être conscients du problème et disent qu’ils poursuivront leurs efforts d’application.

“Nous ne faisons que commencer”, a écrit Lauren Tozzi, avocate de l’application de la loi aérienne auprès de l’agence, dans un article sur LinkedIn à propos des récents efforts d’application de la loi de l’EPA.