Les États-Unis assemblent enfin les coutures des énergies renouvelables

Pour ceux qui doutent que l’économie mondiale puisse se décarboner assez rapidement pour empêcher un réchauffement catastrophique, jetez un coup d’œil aux États-Unis. Les énormes ressources éoliennes offshore du pays sont enfin dans le pipeline, et son profil d’énergie renouvelable terrestre est sur le point de recevoir une dose d’adrénaline. Deux principaux acteurs du transport aux États-Unis ont élaboré un plan pour se ressaisir, ouvrant un goulot d’étranglement qui a retenu les développeurs éoliens et solaires pendant des années.

Au moment d’écrire ces lignes, la Russie semble déterminée à assassiner autant de personnes que possible en Ukraine. Des millions de personnes fuient et ont besoin d’aide. Pour aider les réfugiés de ce conflit et d’autres, faites un don à Médecins Sans Frontières ou d’autres organisations d’aide fiables.

Connaissez vos coutures, édition énergie renouvelable

Pour ceux d’entre vous qui découvrent le sujet, le réseau électrique américain pourrait être entièrement interconnecté, permettant aux États disposant de vastes ressources éoliennes et solaires d’envoyer leurs kilowatts propres à d’autres. Cependant, ce n’est pas le cas. Les États-Unis sont découpés en plusieurs régions qui ne sont pas parfaitement interconnectées. Sauter les coutures entre les grilles est un exercice fastidieux, qui freine le développement éolien et solaire.

Le département américain de l’énergie a travaillé sur une initiative de modernisation du réseau qui aiderait le développement des énergies renouvelables, en mettant l’accent sur la couture est-ouest qui glisse le pays au milieu jusqu’à ce qu’il rencontre le Texas, qui a son propre réseau sous la gestion de ERCOT (longue histoire !).

Quelques mois seulement après l’entrée en fonction de l’ancien président Trump avec un programme favorable au charbon, le ministère de l’Énergie est allé de l’avant et a informé le public de ses efforts de modernisation du réseau.

Cela comprenait quelque chose appelé l’étude des coutures d’interconnexions qui a été conçue pour soutenir les services publics et les autres parties prenantes du réseau en quantifiant la valeur de résoudre le problème des coutures.

Apparemment, la Maison Blanche a eu vent de l’étude, pour ainsi dire, et l’a rapidement enterrée.

L’énergie renouvelable n’est pas encore morte

Avec le président Joe Biden, respectueux du climat, l’étude sur les coutures d’interconnexion est naturellement à nouveau en mouvement.

En octobre dernier, le Laboratoire national des énergies renouvelables du Département de l’énergie a publié une mise à jour dans la revue Transactions IEEE sur les systèmes d’alimentation.

« L’unification des réseaux électriques de l’est et de l’ouest des États-Unis pourrait offrir une valeur significative dans le renforcement de la capacité du système électrique à partager les ressources de production et la flexibilité entre les régions, selon l’étude Interconnections Seam », a expliqué NREL.

Josh Novacheck, ingénieur de recherche principal au NREL, souligne l’impact sur le partage des ressources d’énergie renouvelable entre les pays :

“Avec des ressources renouvelables variables comme l’éolien et le solaire contribuant à une part croissante de l’approvisionnement en électricité de notre pays, la capacité de transférer ces ressources entre les régions pourrait être extrêmement précieuse, que ce soit dans les périodes de stress du système électrique, comme les conditions météorologiques extrêmes, ou au cours d’une journée typique. quand nous voulons profiter des meilleures ressources disponibles.

“Les résultats montrent que l’augmentation de la capacité de transmission entre les interconnexions Est et Ouest pourrait permettre un échange d’énergie plus efficace et plus flexible sur le plan économique à travers les États-Unis, avec des scénarios montrant jusqu’à 2,50 $ de bénéfices pour chaque dollar de coût”, a expliqué NREL.

MISO & SPP n’attendent pas votre étude de couture

Même si l’étude NREL était officiellement sur la glace pendant l’administration Trump, diverses autres tentatives pour recoudre ces coutures ont continué à apparaître. La division est-ouest décrite par le NREL est ensuite divisée en neuf organisations régionales de transmission, et deux d’entre elles ont collaboré à une nouvelle étude qui porte ses fruits.

L’un des partenaires est MISO, le Midcontinent Independent System Operator. Il couvre 15 États du centre des États-Unis, ainsi que la province canadienne du Manitoba, et dessert une population de 42 millions de personnes.

L’autre est SPP, le Southwest Power Pool. Il est adjacent au MISO et couvre 14 États sur la base de l’adhésion, et a un accord de fiabilité avec trois autres.

Plus d’énergie renouvelable pour les États-Unis

Avec plus de la moitié des États américains à leur actif, le MISO et le SPP pourraient avoir un impact démesuré sur le profil des énergies renouvelables du pays, et c’est exactement ce qu’ils ont en tête.

Il y a environ 18 mois, les deux partenaires ont lancé la « Joint Interconnection Queue Study », dans le but notamment de briser le goulot d’étranglement qui empêche de nouveaux projets de se raccorder au réseau.

La semaine dernière, ils ont annoncé les résultats, ainsi que des conseils spécifiques sur les prochaines étapes.

“..l’étude a identifié un portefeuille de sept projets avec un coût estimé au niveau de la planification de 1,65 milliard de dollars, ce qui se traduit par une fiabilité accrue en atténuant les contraintes, améliorant la capacité de transfert entre les deux RTO [regional transmission operators] et mieux aligner les processus d’interconnexion MISO et SPP », expliquent les deux partenaires.

“En outre, l’analyse économique menée par les RTO montre que les clients peuvent anticiper un avantage de coût de production ajusté (APC) de 724 millions de dollars dans l’empreinte MISO et de 247 millions de dollars dans la région SPP”, ajoutent-ils.

Éolien et solaire aux États-Unis : vous n’avez encore rien vu

Comme décrit dans l’étude JTIQ, le portefeuille proposé se traduirait par 28 gigawatts à 53 gigawatts de « amélioration de l’activation de la production interrégionale » pour les projets situés près de la couture, et les roues sont déjà en mouvement.

« Des discussions sur la répartition des coûts de ces projets interrégionaux sont en cours et les projets sont assujettis à l’approbation du conseil d’administration respectif de chaque RTO », expliquent les deux partenaires.

Dans une lettre présentant le résumé de la nouvelle étude, le PDG de MISO, John Bear, et la présidente de SPP, et Barbara Sugg, soulignent que «les préférences des consommateurs et les objectifs de politique publique ont augmenté la demande d’énergie renouvelable, et de plus en plus, nos services publics membres s’efforcent de répondre à ces Besoins.”

Comme l’ont décrit les deux dirigeants, la configuration actuelle du réseau national a été conçue pour fournir une production locale ou semi-locale afin de répondre aux besoins locaux. Il ne peut tout simplement pas répondre aux exigences d’un profil énergétique décarboné et distribué.

« … les technologies renouvelables ont des caractéristiques de fonctionnement très différentes de celles des unités contrôlables », expliquent-ils. “En raison de ces facteurs et d’autres, le réseau de demain sera très différent de celui que nous voyons aujourd’hui. Ces tendances transcendent les frontières.

Prochaines étapes pour les énergies renouvelables aux États-Unis : suivez l’argent

Si vous vous demandez pourquoi personne n’a jamais essayé cela auparavant, c’est une bonne question. Les deux partenaires soulignent que lorsque les études précédentes ont déclenché des mises à niveau coûteuses, les intéressés ont abandonné. L’étude JTIQ est une innovation qui démontre comment les acteurs du réseau peuvent cibler l’allégement de l’interconnexion pour en avoir le plus pour leur argent.

Les partenaires s’attendent à ce que le succès du portefeuille initial suscite un intérêt supplémentaire.

« … l’étude conjointe a identifié des projets qui permettront de mieux préparer nos deux systèmes aux futurs changements de portefeuille. Cet effort a ouvert la voie à une collaboration plus poussée entre nos deux RTO », expliquent-ils. “Alors que de plus en plus d’énergies renouvelables sont connectées à nos deux systèmes respectifs, la capacité de déplacer l’électricité de l’endroit où elle est produite à l’endroit où elle est nécessaire ne fera que gagner en importance.”

Dans une tragique coïncidence de timing, l’étude JTIQ est sortie alors que la Russie continue son déchaînement meurtrier à travers l’Ukraine, conduisant à la possibilité d’une crise énergétique mondiale. Le plaidoyer de l’étude en faveur des énergies renouvelables contraste fortement avec le chœur des appels à davantage de forages pétroliers et gaziers en réponse à la crise potentielle.

Peut-être que les voix les plus fortes qui plaident en faveur du pétrole et du gaz ont leur propre intérêt à l’esprit, ou peut-être pas. Quoi qu’il en soit, si l’objectif est d’agir rapidement, il serait utile de demander aux gens de conserver l’énergie à la maison. Ou est-ce trop demander ?

Suis moi sur Twitter @TinaMCaseet.

Image : Étude conjointe de la file d’attente d’interconnexion de transport avec l’aimable autorisation du MISO.

 

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