Les efforts de conservation de Pankey Ranch attirent l’attention de la Colorado Cattlemen’s Association

L’entreprise familiale Pankey Ranch recevra le prix Leopold Conservation Award 2022 le 13 juin lors de la convention de la Colorado Cattlemen’s Association à Colorado Springs.
photo de courtoisie

L’entreprise familiale Pankey Ranch dans les comtés de Moffat et Routt a reçu le prix Leopold Conservation Award 2022 pour les pratiques de conservation que le ranch a mises en œuvre au cours des dernières décennies.

Selon la Colorado Cattlemen’s Association, le prix Leopold a été créé en l’honneur du célèbre défenseur de l’environnement Aldo Leopold pour récompenser les agriculteurs, les éleveurs et les propriétaires forestiers qui inspirent les autres par leurs efforts de conservation volontaires sur des terres privées en exploitation.

“Les récipiendaires de ce prix sont des exemples de la façon dont l’éthique de la terre d’Aldo Leopold est bien vivante aujourd’hui”, a déclaré le président et chef de la direction de la Sand County Foundation, Kevin McAleese, dans un communiqué de presse. “Leur dévouement à la conservation montre comment les individus peuvent améliorer la santé de la terre tout en produisant de la nourriture et des fibres.”



Les Pankeys recevront le prix le 13 juin lors de la convention de la Colorado Cattlemen’s Association à Colorado Springs.

“Cela signifie beaucoup pour nous”, a déclaré Keith Pankey. “Pour moi, cela signifie que nous faisons de bonnes choses.”



Le Pankey Ranch appartient à la famille et est exploité depuis quatre générations. Keith et Shelley Pankey élèvent du bétail et du foin avec leurs deux fils Kevin et Justin et leurs familles. La famille a commencé à travailler sur cette terre lorsque l’arrière-grand-père de Keith s’est installé dans la région désertique de Great Divide.

En raison de leur travail pour améliorer la distribution de l’eau et mettre en place des systèmes de pâturage en rotation, les Pankeys font encore paître leur bétail dans cette région désertique élevée pendant les saisons sujettes à la sécheresse du printemps à l’automne.

Les pratiques de conservation pour lesquelles les Pankeys sont reconnus demandent beaucoup de travail et de temps.

Certains des projets ont commencé en 2015 et d’autres étaient déjà en cours dès 1990. Keith a déclaré que le ruisseau emportait leurs propriétés et qu’il fallait faire quelque chose.

“Nous avons eu des situations qui nécessitaient du travail, et nous avons commencé à le faire”, a déclaré Keith. “Tout le monde dans le secteur de l’élevage devrait pouvoir faire les mêmes choses.”

Les Pankeys participent aux efforts de conservation visant à stabiliser le corridor riverain d’Elk Head Creek, un projet à grande échelle dirigé par Trout Unlimited.

Cet effort comprend plusieurs projets qui empêchent l’érosion pour une eau plus propre en aval dans le réservoir Elk Head et la rivière Yampa.

Pour leur système de distribution d’eau, les Pankey ont remplacé les puits alimentés par des éoliennes par des pompes solaires, ajouté de nouveaux réservoirs d’eau de stockage et ajouté près de cinq kilomètres de canalisations à écoulement naturel.

Selon Keith, les aménagements de stocks d’eau ont de multiples avantages – aidant la faune, le bétail et la terre.

En augmentant le nombre de stations d’abreuvement de six à 12, le bétail peut paître et des habitats naturels sont créés pour la faune dans tout le ranch. En raison de l’aménagement des stocks d’eau et des pratiques de pâturage en rotation, les populations d’animaux sauvages ont considérablement augmenté sur tout le territoire.

Les Pankeys analysent en permanence l’utilisation des terres, les performances des animaux et les conditions naturelles pour planifier stratégiquement leurs plans de pâturage en rotation. Certaines zones de la terre bénéficient de périodes de pâturage plus longues ou plus courtes, et d’autres zones bénéficient d’être pâturées deux fois en une seule saison.

Grâce à l’analyse et à l’essai de différents modèles de pâturage, les Pankeys ont développé une compréhension approfondie de ce qui est nécessaire pour mieux prendre soin du bétail, de la terre et de la faune.

« La conservation est au cœur de l’agriculture durable », a déclaré Keith. “S’il n’y avait pas les agriculteurs et les éleveurs du Colorado, je ne pense pas que la terre ressemblerait à ce qu’elle est aujourd’hui.”

Le pâturage en rotation et la dispersion plus large du bétail permettent aux herbes de se rétablir plus rapidement et ont laissé des herbes plus hautes après le déplacement du bétail vers une autre zone, ce qui aide les populations fauniques.

Les Pankeys ont travaillé avec des voisins pour aider à contrôler les mauvaises herbes nuisibles et permettre aux herbes plus désirables de devenir plus dominantes dans la région.

Selon le communiqué de presse, le ranch Pankey borde le plus grand terrain de reproduction de tétras des armoises du Colorado, et les Pankeys ont accueilli des étudiants de l’Université d’État du Colorado pour étudier les herbes, les insectes et l’habitat des tétras des armoises dans la chaîne Great Divide.

L’étude a formulé des recommandations sur les pratiques de conservation qui seraient les plus utiles pour protéger l’habitat du tétras des armoises.

“Le leadership de la famille dans la sensibilisation à la santé altérée du ruisseau et son engagement envers les pratiques de conservation sur le terrain inspirent d’autres propriétaires fonciers à emboîter le pas”, a écrit la Colorado Cattlemen’s Association dans le communiqué de presse.

Lorsque les Pankeys ont commencé à aborder des projets visant à améliorer les conditions de la rivière, de nombreuses organisations se sont mobilisées pour aider.

Pour n’en citer que quelques-uns qui ont contribué en plus à Trout Unlimited : The National Resources Conservation Services, Colorado Parks and Wildlife, US Fish and Wildlife Service, The city of Craig, The Yampa-White-Green-Basin Roundtable and The Lower Colorado River Programme de partenariat pour l’habitat.

“Je ne pense pas que nous puissions tous les nommer”, a déclaré Keith, “Nous avons encore beaucoup de travail à faire, et nous continuerons aussi longtemps que possible.”

Pour assurer l’utilisation agricole future de la terre, les Pankey ont obtenu une servitude de conservation sur leur propriété du comté de Routt par l’intermédiaire du Colorado Cattlemen’s Agricultural Land Trust en 2011.

En outre, Keith Pankey est un bénévole de longue date à la foire du comté de Moffat, car il partage son éthique foncière et ses pratiques de conservation avec les jeunes locaux, ses collègues éleveurs et agriculteurs et le grand public.