Les efforts de conservation agricole aident la baie de Saginaw

La rivière et la baie de Saginaw ont été répertoriées comme une zone préoccupante par l’Accord sur la qualité de l’eau des Grands Lacs en 1987 en raison du nombre massif de contaminants comme les dioxines, les métaux, les acides et le chlorure trouvés dans l’eau. La cause a été jugée être le ruissellement du bassin versant environnant, qui couvre 22 comtés du Michigan qui se déversent dans la baie.

C’était, et c’est toujours, considéré comme un problème majeur.

“Cette région a eu une histoire chronique d’impacts environnementaux, même depuis les années 1900”, a déclaré Laura Ogar, directrice des affaires environnementales et du développement communautaire du comté de Bay.

Dans les années 1900, l’exploitation forestière était une grande entreprise dans le Michigan. Le sol a été arraché et les rivières ont été utilisées pour transporter les arbres abattus. Cela a causé beaucoup d’eutrophisation, le processus par lequel une masse d’eau se remplit progressivement de minéraux et de nutriments. Cela a continué d’être un problème, en particulier avec les liens avec l’agriculture, car l’érosion éolienne et le ruissellement des sols des fermes sont transportés à travers le bassin versant et dans la baie, construisant des roches sédimentaires qui sont malsaines pour l’eau.

La contamination continue de la rivière et de la baie a causé une myriade de problèmes, notamment la fermeture des plages le long de la baie en raison de sa contamination, des déformations d’oiseaux et d’animaux et des problèmes de reproduction, et la disparition de certaines espèces.

“Les archives historiques montrent que les pêcheurs commerciaux de Saginaw Bay dans les années 1890 et au début des années 1900 ne pouvaient même pas commercialiser le poisson pendant longtemps parce qu’il sentait l’essence”, a déclaré Ogar.


Cela n’est pas aidé par le courant chaotique de la baie, qui peut aller dans n’importe quel sens en fonction des niveaux d’eau et des conditions de vent. Cela entraîne la contamination avec elle, la propageant à d’autres parties de la baie.

Cependant, depuis que la Clean Water Act a été réorganisée et élargie en 1972, d’importants investissements ont été faits pour améliorer la situation, selon Ogar.

“Nous avons une histoire ancienne de déversement de pollution dans la rivière et la baie de Saginaw, et si la Clean Water Act n’avait pas été adoptée, compte tenu de la trajectoire sur laquelle nous nous trouvions, (la baie et le bassin versant) ne seraient pas habitables aujourd’hui”, a-t-elle déclaré.

Les efforts de conservation dans l’agriculture ont également aidé, avec des techniques telles que les cultures de couverture abaissant considérablement le niveau sédimentaire dans la baie et la rivière. Avec ces niveaux abaissés, le comté de Bay a pu justifier la construction d’un récif de frai dans la baie pour aider le nombre de poissons à se rétablir.

Le Huron Conservation District a également concentré ses efforts sur le maintien de la propreté des eaux, mais en offrant des programmes pour aider les agriculteurs à mettre en place des pratiques qui réduisent le sol meuble dans leurs champs. Cela comprend une méthode de forage, où un planteur de forage est utilisé pour planter des graines de mélanges d’herbe et de fleurs pour agir comme tampon entre les grandes cultures et les cours d’eau. Cela permet d’éviter le ruissellement des nutriments et des sédiments.

“Entendez-vous parler de prolifération d’algues et de problèmes de qualité de l’eau ?” a déclaré Katie Volmering, responsable du district de conservation. “Cela est causé par le chargement de sédiments et de nutriments dans les cours d’eau.”

“Nos problèmes ne sont pas résolus, bien sûr, mais ils se sont considérablement améliorés par rapport à ce qu’ils étaient”, a déclaré Ogar. “C’est important. Il est important que les gens aient l’espoir que notre communauté guérit, que c’est un endroit plus sain. Et que la réglementation fonctionne.”

“Parfois, (les réglementations / régulateurs) peuvent être lourdes et devenir incontrôlables, mais les réglementations ne sont pas en place parce que quelqu’un s’est ennuyé”, a-t-elle ajouté.