Les dirigeants mondiaux conviennent d’élaborer un traité «historique» sur les déchets plastiques | Plastiques

Les dirigeants mondiaux, les ministres de l’environnement et d’autres représentants de 173 pays ont convenu d’élaborer un traité juridiquement contraignant sur les plastiques, dans ce que beaucoup ont décrit comme un moment véritablement historique.

La résolution, adoptée lors de l’Assemblée de l’ONU sur l’environnement à Nairobi, au Kenya, demande qu’un traité couvrant le “cycle de vie complet” des plastiques, de la production à l’élimination, soit négocié au cours des deux prochaines années. Il a été décrit par le chef du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) comme le plus important accord multilatéral sur l’environnement depuis l’accord de Paris sur le climat en 2015.

Environ 7 milliards des 9,2 milliards de tonnes estimées de plastiques produits entre 1950 et 2017 sont désormais des déchets. Environ 75 % de ces déchets sont soit déposés dans des décharges, soit s’accumulent dans les environnements et les écosystèmes terrestres et aquatiques.

“Dans le contexte des troubles géopolitiques, l’Assemblée de l’ONU sur l’environnement montre la coopération multilatérale à son meilleur”, a déclaré Espen Barth Eide, président de l’UNEA-5 et ministre norvégien du climat et de l’environnement. « La pollution plastique est devenue une épidémie. Avec la résolution d’aujourd’hui, nous sommes officiellement sur la bonne voie pour trouver un remède.

Inger Andersen, la directrice du Programme des Nations Unies pour l’environnement, a tweeté : « Nous venons de donner la résolution ouvrant la voie à une action mondiale pour #BeatPlasticPollution. L’accord environnemental le plus important depuis l’accord de Paris.

“Le travail commence maintenant !” elle a ajouté.

Andersen a décrit l’accord comme un “triomphe de la planète Terre sur les plastiques à usage unique”, mais a averti que le mandat n’accordait pas aux parties prenantes une “pause de deux ans”.

Des gobelets en plastique et d'autres débris recouvrent une plage à Bali, en Indonésie
Déchets plastiques sur une plage de Bali, Indonésie. La consommation de plastique dans les pays développés est 2,5 fois plus élevée par habitant que dans les pays en développement. Photo : Made Nagi/EPA

“Parallèlement aux négociations sur un accord international contraignant, le PNUE travaillera avec tout gouvernement et toute entreprise disposés à abandonner les plastiques à usage unique, ainsi qu’à mobiliser des financements privés et à supprimer les obstacles aux investissements dans la recherche et dans un nouvelle économie circulaire », a déclaré Andersen.

Les nations de l’ONU, qui ont tenu des pourparlers à Nairobi cette semaine pour discuter des termes d’un traité, ont convenu qu’il devrait couvrir la production et la conception du plastique, pas seulement les déchets. La résolution a établi un comité de négociation intergouvernemental, chargé de rédiger et de ratifier le traité. Il commencera ses travaux cette année et vise à terminer d’ici 2024.

La résolution introduit des dispositions pour reconnaître les récupérateurs de déchets, un “développement révolutionnaire” qui affecterait des millions de personnes, selon les ONG, et la reconnaissance du rôle des peuples autochtones. C’est la première fois que les récupérateurs de déchets, des travailleurs mal rémunérés des pays en développement qui récupèrent du plastique recyclable et d’autres biens, sont reconnus dans une résolution environnementale.

Les ONG ont décrit la résolution comme un changement critique dans l’approche des décideurs politiques internationaux, qui se concentrait auparavant sur le plastique en tant que problème de déchets marins. Le mandat recommande des mesures pour lutter contre la production de plastique, qui devrait presque quadrupler d’ici 2050 et représenter 10 à 13 % du budget carbone mondial. Ils ont exhorté les dirigeants mondiaux à faire preuve d’encore plus de détermination dans l’élaboration et la finalisation des détails du traité au cours des deux prochaines années.

“Nous nous trouvons à un carrefour de l’histoire où des décisions ambitieuses prises aujourd’hui peuvent empêcher la pollution plastique de contribuer à l’effondrement de l’écosystème de notre planète”, a déclaré Marco Lambertini, PDG de WWF International.

“Mais notre travail est loin d’être terminé – les dirigeants mondiaux doivent maintenant faire preuve d’encore plus de détermination dans l’élaboration et la mise en œuvre d’un traité qui résout notre crise actuelle de la pollution plastique et permet une transition efficace vers une économie circulaire pour le plastique.”

Christina Dixon, responsable adjointe de la campagne océanique à l’Environmental Investigation Agency, a déclaré : « Cette résolution reconnaît enfin que nous ne pouvons pas commencer à lutter contre les plastiques dans nos océans et sur terre sans intervenir à la source.

“Fondamentalement, le robinet du plastique doit être fermé si nous voulons vraiment nous attaquer au problème”, a-t-elle déclaré.

Une vague pleine de déchets plastiques se brise sur une plage
Vagues transportant des déchets plastiques sur une plage de Koh Samui dans le golfe de Thaïlande. La production de plastique devrait presque quadrupler d’ici 2050. Photographie : Mladen Antonov/AFP/Getty

Dixon a déclaré que le monde était au “début d’un voyage” vers l’obtention d’un traité juridiquement contraignant.

Niven Reddy, le coordinateur pour l’Afrique de l’Alliance mondiale pour les alternatives aux incinérateurs, a déclaré : “Cette étape n’aurait pas pu se produire sans un mouvement mondial poussant les décideurs à chaque étape du processus”.

Joanne Green, associée principale en politique chez Tearfund, a déclaré: “Aujourd’hui marque le premier pas vers la justice pour les communautés touchées par l’incinération et le déversement de déchets plastiques. La reconnaissance des récupérateurs de déchets et du rôle vital qu’ils jouent dans l’arrêt de la pollution plastique se fait attendre depuis longtemps ; les gouvernements doivent maintenant s’assurer qu’ils obtiennent un siège de premier plan à la table des négociations.

Le traité sera accompagné d’un soutien financier et technique, y compris un organe scientifique pour le conseiller, et la possibilité d’un fonds mondial dédié.

La résolution a été adoptée à l’issue de la réunion de trois jours de l’UNEA-5.2, à laquelle ont participé plus de 3 400 délégués en personne et 1 500 participants en ligne de 175 États membres de l’ONU, dont 79 ministres et 17 hauts fonctionnaires.

Le public s’inquiète de plus en plus de la pollution plastique. Plus de 60 pays ont déjà mis en place des interdictions et des taxes sur les emballages en plastique et les déchets à usage unique, visant à réduire l’utilisation et à améliorer la gestion des déchets.

La consommation de plastique dans les pays développés est 2,5 fois plus élevée par habitant que dans les pays en développement, selon le groupe de réflexion Planet Tracker.