Les démocrates poussent le projet de taxer les bénéfices des compagnies pétrolières et d’envoyer des chèques aux Américains pendant la flambée des prix entre la Russie et l’Ukraine

Rép. Ro Khanna et Sen. Sheldon Whitehouse propose un projet de loi qui, selon eux, contribuera à soulager les Américains des prix élevés de l’essence – alors que les critiques de l’industrie énergétique affirment que cela ferait exactement le contraire.

La proposition, qui intervient alors que la guerre de la Russie contre l’Ukraine provoque un choc sur les prix mondiaux de l’énergie, s’appelle la «taxe sur les bénéfices exceptionnels du pétrole». Selon Khanna, D-Californie, et Whitehouse, DR.I., le projet de loi prélèverait une taxe sur les barils de pétrole vendus par les grands producteurs “égale à 50 % de la différence entre le prix actuel d’un baril de pétrole et le prix d’avant – prix moyen pandémique du baril entre 2015 et 2019.”

L’argent de cette taxe serait envoyé aux consommateurs sous forme de remboursement trimestriel, selon une description du projet de loi, avec un seuil pour les célibataires gagnant 75 000 $ ou plus et les familles gagnant 150 000 $ ou plus.

WASHINGTON, DC – 29 JUIN: Le représentant Ro Khanna (D-CA) prend la parole lors d’un rassemblement «End Fossil Fuel» près du Capitole américain le 29 juin 2021 à Washington, DC. Organisés par Our Revolution, des manifestants ont appelé le Congrès à prendre des mesures pour mettre fin aux subventions aux combustibles fossiles (Anna Moneymaker/Getty Images/Getty Images)

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“Il s’agit d’un projet de loi visant à réduire les prix du gaz et à tenir Big Oil responsable. Alors que l’invasion russe de l’Ukraine fait grimper les prix du gaz, les sociétés de combustibles fossiles engrangent des bénéfices records”, a déclaré Khanna. “Ces entreprises ont fait des milliards et ont utilisé les bénéfices pour enrichir leurs propres actionnaires alors que les Américains moyens souffrent à la pompe.”

La taxe n’affecterait que les entreprises qui extraient plus de 300 000 barils de pétrole par jour, s’appliquant au pétrole extrait à la fois au niveau national et mondial, selon un communiqué de presse du bureau de Khanna. Ce seuil exempterait “[s]Les petites entreprises qui représentent environ 70 % de la production nationale… les géants pétroliers comme Exxon Mobil et Chevron ne peuvent donc pas simplement arnaquer davantage les consommateurs sans risquer de perdre des parts de marché », a-t-il déclaré.

“Nous avons déjà vu ce scénario, et nous ne pouvons pas permettre à l’industrie des combustibles fossiles de récolter une fois de plus une manne massive en profitant d’une crise internationale”, a déclaré Whitehouse. Un communiqué de presse de Whitehouse et Khanna a déclaré que l’augmentation des prix du gaz “n’est pas justifiée par des augmentations du coût de la production nationale, mais est motivée par les marchés internationaux contrôlés par des cartels de combustibles fossiles”.

Sén. Sheldon Whitehouse, DR.I., prend la parole lors de l’audience de confirmation de la candidate à la Cour suprême Amy Coney Barrett devant la commission judiciaire du Sénat, le mardi 13 octobre 2020, à Capitol Hill à Washington. (AP Photo/Patrick Semansky)

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Les représentants de l’industrie de l’énergie, cependant, repoussent la proposition, arguant qu’elle pourrait avoir exactement le contraire de l’effet escompté.

“Des politiques comme un soi-disant impôt sur les bénéfices exceptionnels sont peu judicieuses et se retourneraient probablement contre elles en augmentant encore les coûts énergétiques pour les familles et les entreprises américaines”, a déclaré Anne Bradbury, PDG de l’American Exploration and Production Council.

“Nous pensons que la solution à la hausse des prix de l’énergie devrait être claire pour les dirigeants de notre pays : soutenir la production nationale de pétrole et de gaz naturel et permettre les pipelines et les infrastructures nécessaires pour acheminer l’énergie en toute sécurité vers les clients”, a ajouté Bradbury.

L’équipement de puits de pétrole sur la réserve indienne Forth Berthold près de New Town, ND MHA Nation produit environ un quart de la production annuelle de pétrole du Dakota du Nord. (Tyler Olson/FOX Business)

“Le peuple américain cherche des solutions, pas des accusations”, a déclaré Frank Macchiarola, vice-président directeur de la politique, de l’économie et des affaires réglementaires de l’American Petroleum Institute. “Le prix à la pompe que les Américains paient actuellement est fonction de l’augmentation de la demande et du retard de l’offre combinés aux troubles géopolitiques résultant de l’agression de la Russie en Ukraine.”

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Macchiarola a ajouté: “Les législateurs devraient se concentrer sur les politiques qui augmentent l’offre américaine pour aider à atténuer la situation plutôt que sur la démagogie politique qui ne fait que décourager l’investissement à un moment où il est le plus nécessaire.”

Les initiés et les défenseurs de l’industrie de l’énergie lors de la conférence CERAWeek by S&P Global à Houston la semaine dernière ont déclaré à plusieurs reprises que les États-Unis devraient adopter des politiques qui encouragent les investissements énergétiques, afin d’augmenter la production nationale.

Sén. Lisa Murkwoski, R-Alaska, a déclaré que le président Biden doit montrer un mouvement tangible dans cette direction, sinon la production d’énergie américaine n’augmentera pas de si tôt.

“Le président doit se lever là-bas, et non seulement le dire, mais ensuite ordonner à son secrétaire de l’Intérieur : Où est ce plan quinquennal ? Secrétaire direct Granholm : Obtenez ces permis d’exportation de GNL”, a déclaré Murkowski. “Passons à autre chose. Alors ne parlons pas lors d’une conférence sur l’énergie.”