Les décès dus à la pollution diminuent grâce à l’amélioration de la qualité de l’air dans la région des villes jumelles

Les décès liés à la pollution de l’air ont diminué de 26% de 2008 à 2015 dans la région métropolitaine des villes jumelles, selon de nouvelles estimations de la santé publique, mais les risques variaient considérablement selon le quartier, le revenu et la race.

Les niveaux de pollution causés par les particules fines PM2,5 en suspension dans l’air ont diminué de 30% en comparant ces deux années, réduisant les décès liés chez les personnes de 25 ans et plus de 2 152 à 1 588, mais les responsables de la santé de l’État ne célébraient pas mardi. Une autre réduction de 10% aurait pu empêcher environ 185 décès en 2015, et c’était avant le problème saisonnier croissant de la qualité de l’air des incendies de forêt et la pandémie de COVID-19 qui a réduit la santé respiratoire de nombreux habitants du Minnesota.

“Voir ces effets négatifs sur la santé persister dans les plus grands centres de population de notre État souligne à quel point la question de la qualité de l’air est importante, en particulier pour les habitants du Minnesota qui sont touchés de manière disproportionnée par la pollution”, a déclaré Craig McDonnell, commissaire adjoint de l’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota. (MPCA).

La pollution liée à l’ozone dans les villes jumelles a diminué de 10 % en comparant 2008 et 2015, selon le rapport d’État Life and Breath préparé par le ministère de la Santé du Minnesota et la MPCA. Les décès cardiopulmonaires liés à cette source de pollution sont passés de 23 à 19.

Les PM2,5 font référence aux particules produites en grande partie par la combustion de carburant, d’huile et de bois qui sont suffisamment petites pour se déplacer dans les voies respiratoires jusqu’aux poumons et compliquer les problèmes de santé tels que l’asthme. L’ozone mesuré au niveau du sol provient de sources similaires mais également d’installations industrielles ainsi que de peintures et de solvants ménagers.

On estime que 10 % de tous les décès dans les villes jumelles en 2015 étaient liés à la pollution de l’air provenant de ces deux sources.

Un rapport complémentaire a examiné les niveaux de pollution à Duluth, Rochester et St. Cloud et a constaté que les PM2,5 ont contribué à environ 203 décès en 2015, soit 8,5 % des décès dans ces trois villes combinées cette année-là.

Le rapport du métro a mis en évidence les codes postaux dans lesquels les taux de mortalité attribuables aux PM2,5 ou à l’ozone étaient considérablement élevés, en partie à cause de leur proximité avec les autoroutes et les industries. Ils comprenaient la zone 55428 de New Hope, Crystal et Brooklyn et la section 55436 d’Edina et Richfield entourant Southdale Center.

Les taux de décès cardiopulmonaires liés à l’ozone étaient également plus élevés dans ces deux codes postaux, mais aussi dans 55395, une région métropolitaine marginale comprenant la ville de Winsted, et dans la zone 55013 englobant la ville de Chisago. Bien que ces taux puissent fluctuer en raison du petit nombre total de décès liés à l’ozone, les codes postaux avec des taux de mortalité liés à l’ozone plus élevés avaient également tendance à avoir des niveaux élevés de PM2,5.

La pauvreté et le statut racial des minorités ont élevé les taux d’hospitalisations liées à la qualité de l’air et les résultats graves dans le grand Minnesota, mais plus encore dans les villes jumelles. Le taux d’hospitalisations respiratoires liées à la pollution par les PM2,5 était presque deux fois plus élevé dans les codes postaux à forte population de minorités raciales et ethniques que dans ceux à faible population. Le taux de visites aux urgences liées à l’asthme était plus de cinq fois plus élevé dans les codes postaux les plus divers.

Le fait d’être handicapé ou non assuré a également considérablement augmenté les niveaux de visites à l’hôpital liées à la mauvaise qualité de l’air.

“Le fardeau de la pollution de l’air pèse plus lourdement sur certaines communautés de nos villes que sur d’autres, contribuant à des décès évitables et à une aggravation des maladies cardiaques et pulmonaires”, a déclaré le Dr Brooke Cunningham, commissaire adjointe du département de la santé de l’État du Bureau de l’équité en santé du MDH.