Les coûts solaires ont bondi en 2021, inversant des années de baisse des prix

Panneaux solaires dans l’État indien du Karnataka.

Jonas Gratz | Fusée légère | Getty Images

La baisse des coûts a été un moteur clé de l’adoption de l’énergie solaire, mais en 2021, les prix ont bondi alors que de grands défis économiques – y compris les contraintes de la chaîne d’approvisionnement – frappaient l’industrie.

Dans certaines parties de l’industrie solaire, les prix ont augmenté de 18 % l’an dernier, selon un rapport publié jeudi par la Solar Energy Industries Association et Wood Mackenzie.

C’était la première année que les prix augmentaient sur les trois marchés – à l’échelle résidentielle, commerciale et des services publics – depuis 2014, lorsque Wood Mackenzie a commencé à suivre les données.

Outre les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, les actions commerciales et l’incertitude politique ont également pesé sur le secteur, selon le rapport.

Pourtant, l’industrie solaire a installé un record de 23,6 gigawatts de nouvelle capacité en 2021, soit une augmentation de 19 % par rapport aux niveaux de 2020. Le Texas a ajouté le plus d’énergie solaire au cours de l’année, dépassant la Californie pour la première fois.

Sur le front résidentiel, les installations ont bondi de 30 % d’une année sur l’autre, atteignant un nouveau record au-dessus de 500 000.

Le côté des services publics a ajouté 17 gigawatts de nouvelle capacité, également un record. Mais les installations ont finalement été inférieures aux prévisions. Un tiers des projets à grande échelle qui devaient être achevés au cours du quatrième trimestre ont été retardés d’au moins un quart. De plus, 13 % des projets qui devaient être achevés cette année ont été retardés d’un an ou plus, ou carrément annulés.

Les augmentations de prix d’un trimestre à l’autre et d’une année à l’autre ont commencé à apparaître au deuxième trimestre de 2021 et ont tourmenté l’industrie pour le reste de l’année.

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Les analystes disent que cela pourrait s’aggraver avant de tourner un coin.

“Les contraintes de la chaîne d’approvisionnement de l’année dernière frapperont le plus durement les installations de 2022, réduisant la capacité de 7% par rapport à 2021”, a déclaré Michelle Davis, analyste principale chez Wood Mackenzie et auteur principal du rapport. “Mais nos prévisions démontrent que la croissance à long terme éclipsera ces défis à court terme, surtout si les incitations fédérales à l’énergie propre sont adoptées.”

Davis a déclaré que si le crédit d’impôt à l’investissement est adopté, la capacité solaire installée sera multipliée par six d’ici 2032. L’ITC est une subvention solaire clé qui a été incluse dans le plan Build Back Better du président Joe Biden.

D’un autre côté, le rapport indique qu’en l’absence d’action politique, les États-Unis n’atteindront que 39 % de ce qui est nécessaire pour atteindre l’objectif de décarbonisation de Biden en 2035.

Le rapport intervient au milieu d’une résurgence de la conversation sur la sécurité énergétique après la guerre de la Russie contre l’Ukraine. Les opinions divergent quant à la prochaine étape – certains disent que la production de pétrole et de gaz doit être accélérée, tandis que d’autres pensent que les prix élevés des hydrocarbures devraient accélérer la transition énergétique. D’autres encore disent qu’une position globale doit être prise en termes de sources d’énergie.

“Face à l’incertitude de l’approvisionnement mondial, nous devons augmenter la production d’énergie propre et éliminer notre dépendance à l’égard des pays hostiles pour nos besoins énergétiques”, a déclaré la PDG et présidente de SEIA, Abigail Ross Hopper. “Les décideurs politiques ont les réponses sous les yeux”, a-t-elle déclaré, faisant référence au passage de l’ITC et à l’investissement dans la fabrication.

“L’indépendance énergétique de l’Amérique repose sur notre capacité à déployer l’énergie solaire, et l’opportunité qui s’offre à nous n’a jamais été aussi évidente ou urgente”, a-t-elle ajouté.

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