Les coûts record du gaz posent un nouveau défi politique à Biden

Le président Joe Biden salue alors qu'il se dirige vers Marine One sur la pelouse sud de la Maison Blanche, le mardi 8 mars 2022, pour un court voyage à Andrews Air Force Base, dans le Maryland, puis à Fort Worth, au Texas, pour parler avec Les fournisseurs de soins de santé d'Anciens Combattants au sujet des anciens combattants touchés par les expositions environnementales militaires.  (AP Photo/Andrew Harnik)

Le président Joe Biden salue alors qu’il se dirige vers Marine One sur la pelouse sud de la Maison Blanche, le mardi 8 mars 2022, pour un court voyage à Andrews Air Force Base, dans le Maryland, puis à Fort Worth, au Texas, pour parler avec Les fournisseurs de soins de santé d’Anciens Combattants au sujet des anciens combattants touchés par les expositions environnementales militaires. (AP Photo/Andrew Harnik)

PA

La hausse des prix de l’essence pose un nouveau défi pour l’année électorale au président Joe Biden. Il met en balance les inquiétudes concernant les coûts à la pompe aux États-Unis et les appels des deux parties à renforcer les sanctions contre le président russe Vladimir Poutine à la suite de son invasion de l’Ukraine.

En annonçant mardi une interdiction des importations américaines de pétrole russe, Biden a été franc en avertissant que même si cette décision nuirait à Poutine, “il y aura également un coût ici aux États-Unis”. J’ai cherché à éviter d’être blâmé pour cela en le surnommant “la hausse des prix de Poutine”.

Plus tard, lors d’une visite au Texas, on a demandé à Biden s’il avait un message pour le peuple américain sur les prix de l’essence et il a répondu : “Ils vont augmenter”.

“Je ne peux pas faire grand-chose pour le moment”, a ajouté le président en réponse aux questions, “la Russie est responsable”.

C’est un message que le président devra peut-être renforcer à plusieurs reprises dans les prochains jours alors que les conducteurs américains s’adaptent au choc de l’augmentation rapide des prix de l’essence, qui ont atteint une moyenne record de 4,17 dollars le gallon mardi, selon AAA. Cette augmentation, combinée aux inquiétudes concernant la hausse du coût d’autres biens, pourrait ajouter aux vents contraires auxquels les démocrates sont confrontés à l’approche des élections de mi-mandat de cette année.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a cherché à encadrer le moment comme celui qui va au-delà de la politique.

“Pour beaucoup dans notre caucus, et je pense de l’autre côté, c’est une question morale”, a-t-il déclaré. “Vous ne voulez pas alimenter l’effort de guerre russe.”

Pourtant, les principaux républicains ont blâmé Biden pour la hausse des prix de l’essence et ont attaqué la Maison Blanche pour avoir promu des mesures environnementales de lutte contre le changement climatique qui, selon eux, avaient nui à la production d’énergie américaine sur le marché intérieur et contribué à faire grimper les prix du carburant.

Dans le même temps, de nombreux membres du GOP ont fait pression sur le président pour qu’il coupe les importations de pétrole russe, un facteur contribuant à la volatilité du marché. L’année dernière, les États-Unis ont importé près de 700 000 barils par jour de pétrole brut et de produits pétroliers raffinés du pays de Poutine.

L’ancien président Donald Trump, qui est presque le seul dans son parti à qualifier Poutine d'”intelligent” après l’invasion, a publié une déclaration faisant état de prix record de l’essence et a demandé “JE VOUS MANQUE ENCORE ?”

Le chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, a déclaré que “les politiques démocrates sont la raison pour laquelle nous sommes ici en premier lieu”.

Le représentant républicain August Pfluger, qui représente une partie de la zone pétrolière de l’ouest du Texas, a qualifié l’interdiction des importations de pétrole russe de “grande”, mais aussi d’une “moindre étape”.

“Il est temps de libérer le pétrole et le gaz américains”, a déclaré Pfluger, affirmant que “l’assaut de la Maison Blanche contre l’industrie pétrolière et gazière a créé une faiblesse aux États-Unis”.

Pris au milieu se trouve une grande partie du public américain, déchiré entre vouloir soutenir l’Ukraine et les portefeuilles prêts à être encore plus serrés. Un sondage de l’Université Quinnipiac publié lundi – avant l’annonce des importations russes par Biden – a révélé que jusqu’à 7 Américains sur 10 ont suggéré qu’ils soutiendraient une “interdiction du pétrole russe”, même si cela signifiait une hausse des prix du gaz.

Mais de nombreux conducteurs ont déclaré que le choc de l’autocollant était encore long à digérer.

« Combien de temps cela peut-il durer ? Serons-nous prêts à payer quatre, cinq dollars, six dollars » le gallon ? s’est demandé Vikas Grover, qui faisait le plein dans la banlieue de Washington à Herndon, en Virginie, avant l’annonce du pétrole russe par la Maison Blanche.

“Cela perturbe simplement tout le budget”, a déclaré Grover. “Si cela devient insoutenable, vous savez, tout s’effondre.”

David Custer, un résident de Virginie qui payait 60 dollars pour faire le plein de son SUV avant l’annonce de mardi, a déclaré que Biden devrait annuler les actions de l’exécutif qu’il a prises pour protéger l’environnement lors de son entrée en fonction et promouvoir plutôt “l’indépendance énergétique” des États-Unis.

“Ceux qui travaillent pour résoudre le problème obtiendront mon vote”, a déclaré Custer. “Ceux qui continuent sur la voie que nous avons empruntée récemment ne le feront pas.”

Pourtant, Asiya Joseph, qui faisait le plein à Brooklyn, New York, a déclaré: “Je ne pense pas qu’il soit juste de blâmer les démocrates pour quelque chose qui n’est peut-être pas sous leur contrôle.”

“C’est une réponse à ce qui se passe en Ukraine”, a déclaré Joseph, qui a ajouté que le COVID avait également probablement contribué à la hausse des prix.

Samantha Gross, membre et directrice de l’Energy Security and Climate Initiative à la Brookings Institution à tendance démocrate, a déclaré que les prix du gaz étaient déjà en hausse alors que les marchés mondiaux faisaient face à une demande croissante alors que la pandémie de coronavirus commençait à reculer – mais sont en hausse encore plus au milieu des interrogations sur l’approvisionnement international en raison de la guerre russo-ukrainienne.

«Vous descendez (la route) et il y a le prix et un grand panneau juste à côté de vous. Nous sommes donc toujours très conscients du prix de l’essence. Et c’est souvent un gros problème politique pour quiconque est en charge de la présidence et du Congrès », a déclaré Gross. «Mais, la vérité est que les prix du pétrole sont fixés sur un marché mondial basé sur les conditions mondiales. Et il y a très, très peu de choses que le Congrès ou le président peuvent réellement faire à leur sujet. »

Même si Biden devait assouplir les règles environnementales, il est peu probable que la production de pétrole et de gaz naturel aux États-Unis puisse augmenter suffisamment rapidement pour atténuer la flambée actuelle des prix à la pompe. Entre-temps, l’administration Biden a approché le Venezuela riche en pétrole et son président socialiste Nicolás Maduro – suscitant encore plus de critiques de la part des républicains.

“Jamais nous ne devrions penser que le pétrole étranger est meilleur que l’indépendance américaine en matière d’énergie”, a déclaré la représentante Yvette Herrell, une républicaine du Nouveau-Mexique. Elle a également critiqué l’administration Biden pour avoir abandonné les travaux sur l’oléoduc de pétrole brut Keystone XL. Même si ce projet avait été autorisé à se poursuivre, il n’aurait probablement pas été suffisamment achevé pour stabiliser immédiatement les prix du pétrole.

Gross a déclaré que l’administration Biden pourrait exploiter davantage la réserve stratégique de pétrole des États-Unis, comme elle l’a fait pour tenter de calmer la hausse des prix de l’essence en novembre. La Maison Blanche a annoncé mardi qu’elle s’était engagée à libérer plus de 90 millions de barils de la réserve au cours de cet exercice.

“A court terme, c’est le moyen d’aider à maintenir les prix bas”, a déclaré Gross. “Mais à long terme, si nous continuons à voir l’effort de guerre du président Poutine, c’est une situation difficile.”

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L’écrivain d’Associated Press, Dan Huff, a contribué à ce rapport.

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