Les conservateurs prévoient une grande expansion des parcs éoliens “pour protéger la sécurité nationale” | énergie renouvelable

Une expansion massive des parcs éoliens à travers le Royaume-Uni est désormais nécessaire pour des raisons de sécurité nationale, a déclaré le secrétaire aux affaires, car, à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, le gouvernement envisage de modifier radicalement les lois de planification pour améliorer l’indépendance énergétique de la Grande-Bretagne.

Boris Johnson prévoit de dévoiler une nouvelle “stratégie énergétique” radicale d’ici quinze jours pour garantir que le Royaume-Uni puisse répondre à ses besoins intérieurs à partir d’un mélange d’énergies renouvelables et nucléaires. La guerre en Ukraine a entraîné de nouvelles hausses énormes des prix mondiaux des combustibles fossiles et a exposé la dépendance des pays vis-à-vis des approvisionnements étrangers.

Remarquablement, le besoin de plus de parcs éoliens terrestres et offshore – traditionnellement un sujet très controversé au sein du parti conservateur – est maintenant évoqué au sein du gouvernement comme une question de sécurité, plutôt qu’un moyen de lutter contre le changement climatique.

Les énergies renouvelables telles que l’énergie éolienne et solaire devraient faire partie de la nouvelle stratégie gouvernementale visant à libérer la Grande-Bretagne de la dépendance à l’égard du pétrole et du gaz importés et à épargner aux ménages et aux entreprises les effets des fluctuations sauvages sur les marchés mondiaux de l’énergie.

Kwasi Kwarteng, secrétaire aux affaires, à l’énergie et à la stratégie industrielle, a déclaré la semaine dernière sur Twitter: « Il ne s’agit plus de lutter contre le changement climatique ou d’atteindre des objectifs de zéro émission. Garantir l’indépendance du Royaume-Uni en matière d’énergie propre est une question de sécurité nationale. Poutine peut fixer le prix du gaz, mais il ne peut pas contrôler directement le prix des énergies renouvelables et du nucléaire que nous produisons au Royaume-Uni.

Les chiffres officiels montrent que la réalisation des objectifs de zéro net entraînerait une baisse de la consommation de gaz de 65 % d’ici 2035 au Royaume-Uni, et de près de 100 % d’ici 2050.

Éoliennes sur Eaglesham Moor, au sud-ouest de Glasgow.  Le gouvernement britannique veut en construire davantage.
Éoliennes sur Eaglesham Moor, au sud-ouest de Glasgow. Leur construction a été très controversée au sein du parti conservateur. Photographie : Andy Buchanan/AFP/Getty Images

Alors que certains députés conservateurs souhaitent également la levée du moratoire sur la fracturation hydraulique pour le gaz de schiste afin de réduire la dépendance à l’égard des importations, des sources du cabinet ont déclaré qu’il n’y avait aucune perspective réaliste de le faire à court terme, tant que le processus n’aurait pas été prouvé comme étant manifestement sûr. Au lieu de cela, une majorité de ministres du cabinet soutiennent une grande poussée pour plus d’énergies renouvelables et une expansion du nucléaire.

Johnson a déclaré la semaine dernière que toutes les importations de pétrole en provenance de Russie seraient supprimées d’ici la fin de cette année. Au Royaume-Uni, 4 % du gaz et 8 % du pétrole proviennent actuellement de Russie. L’UE se procure environ 40 % de son gaz en Russie et 27 % de son pétrole.

Des sources ont déclaré que des modifications des règles de planification qui faciliteraient la construction de parcs éoliens seraient probablement annoncées dans le cadre de la nouvelle stratégie énergétique. La construction s’est ralentie depuis que David Cameron a resserré les réglementations lorsqu’il était Premier ministre : pour le moment, les résidents locaux peuvent facilement bloquer de tels projets. Il est également entendu que le gouvernement pourrait ouvrir la voie à davantage de parcs éoliens offshore, malgré l’opposition de l’industrie de la pêche.

D’autres pays utilisent également les problèmes de sécurité soulevés par la crise ukrainienne pour faire pression de toute urgence pour plus d’énergie verte et propre. Le gouvernement allemand a annoncé la semaine dernière 30 milliards d’euros supplémentaires pour sa transition énergétique propre en réponse à l’invasion. Christian Lindner, le ministre des Finances, a décrit les énergies renouvelables comme des “énergies de liberté” qui pourraient permettre à l’Allemagne une plus grande indépendance énergétique et transformer “l’économie, la société et l’État”.

Kwasi Kwarteng affirme que la promotion des énergies renouvelables n'est plus simplement une question de lutte contre le changement climatique.
Kwasi Kwarteng affirme que la promotion des énergies renouvelables n’est plus simplement une question de lutte contre le changement climatique. Photo : Michael Mayhew/Sportsphoto/Allstar

Les travaillistes ont appelé à un “sprint national” urgent pour construire un avenir énergétique propre, vert et sûr, y compris davantage d’énergies renouvelables. Ed Miliband, secrétaire fantôme chargé du changement climatique et du net zéro, a déclaré la semaine dernière : « La sécurité énergétique est la sécurité nationale. L’énergie propre et locale est la voie la moins chère et la plus sûre vers la sécurité et la souveraineté énergétiques.

En 2020, les énergies renouvelables ont généré 43 % de l’électricité britannique, tandis que le gaz, le pétrole et le charbon ont contribué à environ 40 %. La capacité restante a été remplie par le nucléaire.

En octobre de l’année dernière, Johnson a annoncé que toute l’électricité britannique proviendrait de sources d’énergie propres d’ici 2035. Le plan est maintenant d’avancer cette date.

Alors que de nombreux députés conservateurs et membres du parti se sont opposés aux parcs éoliens, il y a des signes de soutien croissant. Kevin Hollinrake, député conservateur de Thirsk et Malton, a déclaré : « Le système de planification anglais a bloqué presque tous les nouveaux développements éoliens terrestres au cours des cinq dernières années, bien qu’il s’agisse de la source la moins chère de nouvelle production d’électricité. La réforme de ces règles, tout en veillant à ce que les communautés aient toujours leur mot à dire, stimulera les investissements dans les énergies propres locales et accélérera notre transition vers les combustibles fossiles coûteux.

Sam Hall, directeur du Conservative Environment Network, un forum indépendant pour les conservateurs qui soutiennent la décarbonisation, a déclaré : « La rationalisation des approbations et des réglementations en matière de planification déclencherait davantage de projets éoliens et solaires pour fournir une énergie bon marché, propre et locale. Il est maintenant temps d’accélérer la marche vers le zéro net et de s’éloigner des combustibles fossiles volatils. »