Les conseils de Medway, Canterbury et Tonbridge and Malling reçoivent un financement anti-pollution

Les conseils ont reçu 11 millions de livres sterling pour lutter contre la qualité de l’air – mais une ville du Kent qui a la pire pollution du pays n’a reçu aucun argent.

Les autorités locales de toute l’Angleterre ont reçu un financement gouvernemental pour réaliser des projets visant à réduire l’impact de l’air pollué sur la santé des personnes.

Un ministre du gouvernement a décrit la pollution de l’air comme “le plus grand risque environnemental pour la santé publique”.

On dit que l’air sale à Dartford équivaut à fumer 144 cigarettes par an.

Une étude sur la qualité de l’air portant sur chaque kilomètre carré du pays a révélé qu’une partie de la ville – le long de la route d’accès au tunnel A282 Dartford au nord de Bean – présentait les pires niveaux de pollution.

L’enquête a révélé 23 microgrammes de polluants par mètre cube d’air, soit plus du double de la ligne directrice recommandée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qui est de seulement 10.

Le chef du conseil, Cllr Jeremy Kite (Con), a déclaré que le conseil de Dartford n’avait pas demandé la dernière ronde de financement.

Il a expliqué: “Cela faisait partie d’une série de subventions qui sortent chaque année. Nous avons déjà postulé et nous postulerons à nouveau. Mais l’activité de lutte contre la qualité de l’air ne concerne pas des épisodes uniques d’activité. Il s’agit d’un long terme planifier.

Chef de conseil Jeremy Kite
Chef de conseil Jeremy Kite

“Dartford a des problèmes très spécifiques. Lorsque vous regardez les subventions et à quoi elles ont été utilisées, très peu d’entre elles auraient résolu notre problème principal qui concerne le réseau stratégique.

“La pollution de l’air est un gros problème et elle a un impact énorme. Mais nous savons d’où elle vient. Elle vient du tunnel et du passage à niveau.

“C’est pourquoi la plus grande partie de notre travail et de nos efforts consiste à construire le passage à niveau à Gravesend.”

Cllr Sacha Gosine, chef fantôme du conseil (Lab), a déclaré: “Dartford a l’un des niveaux de pollution atmosphérique les plus élevés de la région, sinon de tout le pays.

“Nous sommes juste à côté de la M25 et du passage à niveau de Dartford. S’il y a un accident sur le passage à niveau, cela a un impact énorme sur le reste de Dartford. La circulation s’arrête et cela a un impact sur les familles.

“Si le conseil de Dartford n’a pas demandé de financement. Je suis très déçu.

Le dirigeant travailliste de Dartford, Sacha Gosine, est
Le dirigeant travailliste de Dartford, Sacha Gosine, est “déçu” Dartford n’a pas demandé de financement

“Assez n’a pas été fait dans le passé pour lutter contre la pollution de l’air. Un comité multipartite sur le changement climatique est en cours de formation, c’est quelque chose que nous avons réclamé.

“Nous continuerons à faire pression pour que le conseil améliore la qualité de l’air à Dartford. Nous devons le faire.”

Le conseil municipal de Canterbury a reçu 129 681 £ pour l’achat de capteurs permettant de publier en ligne des données en temps réel sur la qualité de l’air, ainsi que pour une campagne d’éducation et de communication.

Le Medway Council a reçu 127 510 £. Une partie de l’argent (14 000 £) sera utilisée pour une campagne anti-ralenti à Rainham pour encourager les automobilistes à éteindre leur moteur lorsqu’ils ne bougent pas.

Le reste ira à une étude de faisabilité sur les taxis et les véhicules de location privés à très faibles émissions, qui comprendra un programme de test des émissions de deux semaines à divers endroits dans les villes.

Tonbridge and Malling Borough Council a reçu 36 664 £ pour la surveillance de la qualité de l’air et une campagne anti-ralenti avec les écoles.

Le passage à niveau est la cause de la mauvaise qualité de l'air à Dartford, a déclaré le chef du conseil, Jeremy Kite.  Photo : Dan Elliott
Le passage à niveau est la cause de la mauvaise qualité de l’air à Dartford, a déclaré le chef du conseil, Jeremy Kite. Photo : Dan Elliott

Jo Churchill, ministre de l’Adaptation climatique, a déclaré : « La pollution de l’air est le plus grand risque environnemental pour la santé publique. Elle a considérablement diminué depuis 2010, mais nous savons qu’il reste encore beaucoup à faire, c’est pourquoi nous avons doublé le montant du financement accordé à cette année pour aider les autorités locales à prendre des mesures vitales.

“Les projets soutenus par ce dernier cycle de financement comprennent des programmes locaux innovants pour accroître l’utilisation des transports verts, accroître la surveillance des particules fines – le polluant le plus nocif pour la santé humaine – et améliorer la sensibilisation aux risques d’une mauvaise qualité de l’air autour des écoles et dans les maisons de retraite.

“Les autorités locales sont les mieux placées pour trouver des solutions aux problèmes auxquels elles sont confrontées dans leurs régions, et nous continuerons à travailler en étroite collaboration avec elles et à offrir un soutien pour aider à apporter un réel changement dans l’assainissement de notre air.”

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