Les conflits militaires font la guerre à l’environnement ainsi qu’aux personnes

Les conflits militaires font la guerre à l’environnement ainsi qu’aux personnes

Les conflits militaires font la guerre à l'environnement ainsi qu'aux personnes
Un missile russe frappe une tour de télévision à Kiev, en Ukraine, le 1er mars 2022. (Reuters)

En temps de guerre, la « terre brûlée » peut avoir plusieurs significations. Dans le cadre plus large des opérations militaires, on s’inquiète particulièrement de l’effet que le conflit peut avoir sur l’environnement et les espaces dans lesquels les gens vivent, qui peuvent en conséquence subir de graves dommages.
L’activité militaire peut polluer les nappes phréatiques et déchirer les terres. Les effets durent des décennies, y compris la toxicité des produits chimiques, des gaz et d’autres polluants qui peuvent pénétrer dans le sol. Ces facteurs environnementaux s’ajoutent aux défis de la sécurité et de l’approvisionnement alimentaires.
Les dommages environnementaux sont une conséquence inévitable des opérations de combat, où qu’elles se produisent. Selon des recherches historiques, même dans les temps anciens, le rassemblement des armées “détruisait la récolte et transformait le champ de bataille en boue”. De nos jours, le pouvoir destructeur des armes et des techniques de guerre modernes a considérablement accru les effets environnementaux des opérations militaires.
Les effets sur l’environnement sont accrus par la croissance démographique, l’extraction et l’utilisation intensives des ressources naturelles, ainsi que la destruction et la fragmentation systémiques des habitats en raison de l’urbanisation, de l’agriculture, du défrichage mécanisé et des systèmes de transport.
Des dizaines de conflits en cours dans le monde causent des dommages aux écosystèmes. Certaines forces, si elles sont entraînées correctement, comprennent comment les considérations environnementales affectent la planification militaire. Pour un commandant chargé de vaincre une force ennemie et de s’emparer de sa position défensive, par exemple, il est important de comprendre où se trouvent les installations de stockage de carburant ennemies. Ils peuvent être situés à proximité de sources d’eau qui alimentent une partie importante de la population locale.
Les conflits de haute intensité nécessitent et consomment de grandes quantités de carburant, entraînant des niveaux élevés d’émissions de dioxyde de carbone, contribuant au changement climatique. La fumée des incendies a également des effets néfastes sur l’environnement et sur les civils coincés entre les forces belligérantes.
Les mouvements de véhicules à grande échelle peuvent causer des dommages physiques étendus aux paysages sensibles et à la géodiversité, tout comme l’utilisation intensive de munitions explosives. L’utilisation d’armes explosives dans les zones urbaines crée de grandes quantités de débris et de gravats, qui peuvent polluer l’air et le sol. La pollution peut également être causée par des dommages à l’industrie légère et à d’autres infrastructures écologiquement sensibles, telles que les usines de traitement de l’eau.
La perte d’approvisionnement en énergie peut avoir des effets réverbérants préjudiciables à l’environnement, par exemple en obligeant à l’arrêt des stations d’épuration ou des systèmes de pompage, ou peut entraîner l’utilisation de combustibles plus polluants ou de groupes électrogènes domestiques.
Il existe d’autres considérations environnementales liées aux conflits. Les forces militaires ont besoin de vastes zones terrestres et maritimes pour opérer, que ce soit pour les bases et les installations ou pour les essais et l’entraînement. Entre 1% et 6% des terres dans le monde seraient utilisées par l’armée. Dans de nombreux cas, ces terres se trouvent dans des zones écologiquement importantes. Alors que la protection des zones écologiquement sensibles contre le développement peut bénéficier à la biodiversité, la question de savoir si elles pourraient être mieux gérées en tant que zones protégées est rarement discutée. L’entraînement militaire crée des émissions et perturbe les habitats sur terre et en mer, ainsi que la pollution chimique et sonore due à l’utilisation d’armes, d’avions et de véhicules.
L’entretien et le renouvellement de l’équipement et du matériel militaires entraînent également des coûts d’élimination permanents, ce qui a des répercussions sur l’environnement. Ce ne sont pas seulement les armes les plus dangereuses, telles que les armes nucléaires et chimiques, qui créent des problèmes environnementaux. Les armes classiques causent également des problèmes, en particulier lorsqu’elles sont éliminées par combustion à l’air libre ou par détonation. Historiquement, de grandes quantités de munitions excédentaires sont déversées en mer – une pratique qui doit être complètement interdite.
Un autre aspect du problème est la faible surveillance des dommages environnementaux causés par les forces militaires. Ce manque de réglementation laisse de nombreux pays confrontés à de graves héritages environnementaux liés à la pollution militaire qui affectent la santé publique et coûtent des sommes énormes pour y remédier. Les défis continuent de croître à mesure que de nouveaux polluants, tels que les « produits chimiques éternels » qui mettent très longtemps à se décomposer, sont identifiés.

Les conflits de haute intensité nécessitent et consomment de grandes quantités de carburant, entraînant des niveaux élevés d’émissions de dioxyde de carbone.

Dr Théodore Karasik

L’héritage environnemental de l’activité militaire est également un problème dans les zones autour des bases à l’étranger, où des accords unilatéraux avec les pays hôtes peuvent réduire la surveillance environnementale. La formation de relations militaires bilatérales devrait donc inclure des composantes environnementales et la prise en compte des effets sur le changement climatique. L’armée n’est tout simplement pas prête pour les changements climatiques qui devraient se produire d’ici 2030.
Les conflits et autres activités impliquant l’armée ou des groupes armés sont des pollueurs qui nécessitent une surveillance, une réglementation et des sanctions en cas de transgression lorsque cela est possible. Les atteintes à l’environnement lors d’un soulèvement, d’une insurrection, d’un attentat ou d’un combat, notamment lorsque les infrastructures sont visées, affectent durablement les populations et leur sécurité.
Certains conflits armés peuvent être brefs mais très destructeurs. Certaines guerres civiles durent des décennies mais sont de faible intensité. De nombreux conflits contemporains brouillent ces lignes, durant des années mais avec des éclats soutenus de guerre de haute intensité. Qui se bat, où ils se battent et comment ils se battent, tous influencent fortement les effets environnementaux de leurs différends.

  • Le Dr Theodore Karasik est conseiller principal de Gulf State Analytics à Washington, DC Twitter : @tkarasik

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