Les commissaires du comté de Garfield veulent un examen complet de l’impact environnemental des plans du parc de Sweetwater Lake

Une déclaration d’impact environnemental fédérale complète est justifiée pour peser tous les impacts potentiels de la transformation du lac Sweetwater en un nouveau parc d’État, affirment les commissaires du comté de Garfield.

Les commissaires ont signé une lettre lundi au superviseur de la forêt nationale de White River, Scott Fitzwilliams, suggérant une analyse plus approfondie, plutôt qu’une évaluation environnementale (EE), qui, selon eux, pourrait être une «première étape logique» pour évaluer les impacts.

“Cependant, nous pensons que la conversion de la propriété de Sweetwater Lake en un parc d’État géré par Colorado Parks & Wildlife représente un changement radical par rapport aux circonstances actuelles et affecterait considérablement la qualité de l’environnement humain”, indique la lettre signée par les trois commissaires de comté.



“En tant que tel, nous pensons qu’une déclaration d’impact environnemental (EIE) est l’outil et le processus appropriés au sein de la (Loi sur la politique environnementale nationale) pour promouvoir une prise de décision respectueuse de l’environnement et pour traiter de manière appropriée cette action fédérale majeure.”

L’ancien lac Sweetwater, propriété privée, a été acquis par le US Forest Service l’année dernière à la suite d’une campagne réussie “Save the Lake” orchestrée par l’Eagle Valley Land Trust et financée par le Fonds fédéral pour la conservation des terres et des eaux.



Le lac Sweetwater, situé dans le nord-est du comté éloigné de Garfield, mais accessible via la route du fleuve Colorado dans le comté d’Eagle au nord de Dotsero, a été exploité comme une station balnéaire privée pendant de nombreuses années. Le potentiel de développement à grande échelle a incité la campagne Save the Lake à mettre le terrain entre les mains du public.

Gouv. Jared Polis, ainsi que de nombreux responsables étatiques et fédéraux, ont annoncé en octobre 2021 des plans pour que l’État s’associe au Service forestier pour faire de Sweetwater le plus récent parc d’État.

La proposition a fait l’objet d’une récente série de réunions portes ouvertes, sur place et à Gypsum et Glenwood Springs, afin de présenter certaines des options du parc et de recueillir les premiers commentaires du public.

Les commissaires du comté de Garfield, qui ont voté 2 contre 1 en septembre 2019 pour soutenir l’effort Save the Lake, ont jusqu’à présent indiqué qu’ils n’étaient pas favorables au plan du parc. Ils ont demandé à signer en tant qu’agence de coopération dans cet effort de planification.

Ce qui préoccupe les commissaires, comme indiqué dans leur lettre, c’est qu’il semble que le parc d’État soit planifié comme une fatalité, même dans la mesure où Colorado Parks and Wildlife embauche un gestionnaire de parc de Sweetwater Lake.

“C’est déroutant car la propriété n’a pas encore été confirmée en tant que parc d’État officiel et, plus important encore, le (Service forestier) n’a même pas commencé son examen NEPA requis, qui peut prendre des années avant que la gestion de la propriété puisse être remis à l’État du Colorado », souligne la lettre du comté.

“Cette circonstance semble favoriser la perception que le résultat final d’un parc d’État a été prédéterminé et qui, par conséquent, a exclu un processus public important et la contribution critique des parties prenantes.”

CPW n’a pas immédiatement répondu lundi matin à une question concernant la nomination d’un gestionnaire de parc.

L’EIS plus étendu offrirait une occasion supplémentaire de peser tous les impacts et permettrait davantage de commentaires du public sur le plan du parc, ont déclaré les commissaires dans la lettre.

“Une simple EA n’a pas la bande passante ou la capacité d’évaluer correctement tous les problèmes importants qui devront être évalués”, indique la lettre. “Un EIS est l’outil approprié pour gérer une distribution aussi large et un effort aussi important à l’échelle de l’État.”

Le journaliste principal / rédacteur en chef John Stroud peut être contacté au 970-384-9160 ou jstroud@postindependent.com.