Les brûleurs à bois émettent plus de particules polluantes que le trafic, selon les données britanniques | la pollution de l’air

La combustion du bois dans les maisons produit plus de pollution par les petites particules que tout le trafic routier au Royaume-Uni, selon des données gouvernementales révisées.

Les nouvelles données réduisent considérablement la proportion estimée de pollution par les petites particules provenant des brûleurs à bois de 38% à 17%. Mais la pollution causée par la combustion du bois reste un “contributeur majeur” à la pollution par les particules, selon un autre rapport du gouvernement. Le transport routier est responsable de 13 % de la pollution particulaire.

Les données montrent que la pollution par de minuscules particules, appelées PM2,5, produites par la combustion du bois a augmenté d’un tiers entre 2010 et 2020, lorsqu’elle a atteint 13 900 tonnes par an. Tout cela provient des 8% de foyers qui ont des poêles à bois, dont 95% ont d’autres sources de chauffage. La révision des données a été effectuée après qu’une enquête auprès de 50 000 ménages a fourni des informations actualisées sur l’utilisation des poêles à bois.

La pollution aux particules est bien connue pour nuire à la santé et provoquer des décès prématurés. “Ces toxines peuvent pénétrer dans la circulation sanguine et être transportées dans le corps, se loger dans le cœur, le cerveau et d’autres organes”, indique le rapport. “Par conséquent, l’exposition peut avoir de graves effets sur la santé.”

Le rapport a également révélé que depuis la fin des années 2000, les diminutions significatives de la pollution par les particules provenant de la combustion du charbon, de l’industrie et des véhicules ont été « largement compensées par l’augmentation des émissions provenant de la combustion du bois dans les environnements domestiques et [biomass] brûlage par l’industrie ».

“Même après cette révision, l’utilisation domestique de combustibles solides est l’une des deux principales sources de pollution par les particules au Royaume-Uni, provenant de seulement 8% des foyers britanniques”, a déclaré Gary Fuller, de l’Imperial College de Londres et membre de l’Air Quality. Groupe d’experts qui conseille le gouvernement.

“Ma boîte de réception est remplie de personnes qui s’inquiètent de la fumée de bois qui remplit la chambre de leur enfant asthmatique ou d’un parent âgé malade.”

Les données gouvernementales sur la pollution causée par la combustion du bois sont basées sur des tests en laboratoire de poêles. Fuller a déclaré: «Nous devons nous souvenir des leçons de VW et du dieselgate, où la pollution de l’air produite dans le monde réel était bien supérieure à celle des tests officiels. Les données de la Nouvelle-Zélande nous indiquent qu’il en va de même pour les poêles à bois, la façon dont nous allumons les feux et les combustibles que nous utilisons ont tendance à entraîner plus de pollution de l’air que ce à quoi nous nous attendions des tests officiels.

“Ce qui est stupéfiant, c’est l’augmentation entre 2010 et 2020”, a déclaré Simon Birkett, du groupe de campagne Clean Air à Londres. « Il y a toujours un très gros problème. C’est une catastrophe de santé publique, il est donc urgent d’interdire les poêles à bois. La première étape devrait être d’en arrêter la vente ou l’installation.

D’autres recherches récentes ont montré que les poêles à bois dans les zones urbaines sont responsables de près de la moitié de l’exposition des personnes aux produits chimiques cancérigènes présents dans les particules de pollution atmosphérique. Même les poêles à bois répondant à la nouvelle norme “écoconception” émettent encore 750 fois plus de particules minuscules qu’un camion poids lourd moderne, selon une autre étude, tandis que les poêles à bois triplent également le niveau de pollution nocive à l’intérieur des maisons et devraient être vendus avec un avertissement sanitaire, selon les scientifiques.

La révision des données a été effectuée après que le gouvernement a mené une nouvelle enquête sur la combustion du bois dans 50 000 foyers, la plus importante à ce jour. Son estimation de la consommation intérieure de bois était nettement inférieure à celle de l’enquête précédente.

Le gouvernement a déclaré que les raisons des différents résultats étaient susceptibles d’inclure des hypothèses antérieures qui pourraient être erronées, notamment que la plupart des nouveaux poêles ne remplaçaient pas les anciens poêles et que les utilisateurs ne mélangeaient pas parfois le charbon avec leur bois. Un autre facteur était que l’estimation précédente incluait la période froide de la “Bête de l’Est”, ce que la nouvelle estimation ne faisait pas.

“Cependant, il est clair que les émissions résidentielles britanniques provenant de la combustion domestique continueront d’être un contributeur majeur aux émissions britanniques de particules”, a conclu le rapport d’enquête.

Le secteur produisant la plus grande proportion de PM2,5 est celui des industries manufacturières et de la construction, qui est responsable de 27 %. Mais Fuller a déclaré: «Beaucoup de gens vivent plus près des cheminées domestiques que des sources industrielles et des principales autoroutes. Cela conduit à une plus grande exposition à la pollution causée par la combustion du bois que celle que nous trouvons pour de nombreuses autres sources.