Les boucliers antipollution pour les plantes défectueuses ont besoin d’une meilleure solution, selon des groupes

L’administration Biden a proposé la semaine dernière de supprimer une exemption pour les rejets accidentels de pollution, une étape qui, selon les écologistes, n’est qu’une des nombreuses nécessaires pour fermer plusieurs boucliers d’émission pour l’industrie.

La proposition supprime une protection appelée «défense affirmative d’urgence» des permis d’exploitation fédéraux, qui est un moyen pour les installations d’éviter des poursuites si elles libèrent accidentellement des émissions excessives lors de conditions météorologiques extrêmes qui perturbent les opérations.

L’impact de la proposition, publiée dans le Federal Register le 31 mars, pourrait être important pour les zones dotées de grandes installations industrielles, selon le professeur de droit de l’Université de Houston, Victor Flatt.

“Cela obligerait les entités réglementées à planifier plus soigneusement pour éviter les” accidents “afin d’éviter les responsabilités potentielles”, a déclaré Flatt dans un e-mail.

Les groupes environnementaux demandent depuis longtemps que la défense affirmative et d’autres dispositions similaires soient supprimées des cadres de conformité, en particulier parce que les «actes de Dieu» sont de plus en plus fréquents et prévisibles dans un contexte d’aggravation du changement climatique.

Mais il existe toujours un paysage “compliqué et désordonné” d’autres exemptions sur lesquelles les entreprises peuvent se rabattre, selon Andrea Issod, avocat principal du Sierra Club.

“Il va juste falloir beaucoup de temps pour annuler toutes ces diverses dispositions”, a déclaré Issod.

Plus de travail nécessaire

Il existe plusieurs boucliers de responsabilité similaires à la disposition de défense affirmative que les entreprises peuvent utiliser lors de rejets accidentels, bien qu’ils découlent de différentes directives et puissent apparaître dans des endroits tels que les permis ou les plans de mise en œuvre de l’État de la Clean Air Act.

Le Texas est un État qui offre de larges protections aux installations dans le cadre de ces types d’exemptions, qui ont protégé les entreprises pendant le gel profond de l’année dernière qui a provoqué des fermetures généralisées. Les estimations de l’année dernière des groupes environnementaux du Texas ont placé les violations des émissions excédentaires dues aux fermetures à 3,5 millions de livres de pollution.

La Texas Oil and Gas Association a refusé de commenter l’impact de la proposition de Biden sur la défense affirmative, qui n’a pas le pouvoir de supprimer les boucliers de responsabilité dans les programmes dirigés par l’État.

Au niveau fédéral, l’administration Trump a publié des directives en 2020 qui prévoyaient une exemption des exigences de la Clean Air Act pendant les périodes de “démarrage, arrêt et dysfonctionnement” accidentels. Cela a été lancé par Biden l’année dernière.

“Ils font tous fondamentalement la même chose, en ce sens qu’ils permettent aux pollueurs de libérer des quantités massives d’émissions lors du démarrage, de l’arrêt ou du dysfonctionnement, dans les communautés clôturées, créant des dommages assez graves”, a-t-elle déclaré. “Et il n’y a pas de conséquences.”

Issod les appelle les “échappatoires SSM”. Elle et son équipe ont plaidé contre une autre exemption la semaine dernière devant la Cour d’appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia, affirmant que ces échappatoires sont incompatibles avec le Clean Air Act et ignorent les mesures que les «bons acteurs» peuvent prendre pour éviter ces types de pollution. versions.

Dans les cas réels d'”acte de Dieu” qui sont imprévisibles, les États ou l’EPA pourraient toujours ajuster les sanctions s’ils le jugent bon, selon Flatt.

Mais les installations devraient toujours être « protégées » contre les conditions météorologiques extrêmes, « et cela les incite davantage à le faire », a noté Flatt.

Le Sierra Club a reçu un financement de Bloomberg Philanthropies, l’organisation caritative fondée par Michael Bloomberg. Bloomberg Law est exploité par des entités contrôlées par Michael Bloomberg.