Les avocats frustrés par le retard de l’EPA sur les documents New-Indy

Les avocats représentant les propriétaires se plaignant d’une odeur nauséabonde provenant de l’usine de papier New-Indy en Caroline du Sud sont frustrés par le manque d’urgence de l’EPA.

CATAWBA, SC – La frustration grandit dans le comté de York avant la date limite de vendredi pour les commentaires publics sur un projet de décret de consentement entre l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) et New-Indy Containerboard après que les régulateurs ont accusé la papeterie de libérer des niveaux dangereux de sulfure d’hydrogène dans l’air.

Les résidents ont jusqu’au vendredi 11 mars pour soumettre des commentaires publics sur la sanction proposée par l’EPA contre l’entreprise. New-Indy a reçu des milliers de plaintes depuis le début de 2021 concernant une odeur horrible provenant des émissions de l’usine. L’EPA propose une amende de 1,1 million de dollars contre l’entreprise.

Le ministère de la Justice a prolongé la période de commentaires en février pour 30 jours supplémentaires. Les propriétaires de la région ont déposé des milliers de plaintes alléguant que les émissions de la papeterie leur ont causé des saignements de nez, des maux de tête et une toux chronique.

Les avocats représentant les propriétaires disent que le décret de consentement proposé par l’EPA est trop doux pour New-Indy. Ils sont également frustrés que l’EPA n’ait pas livré des centaines de pages de documents qu’ils ont demandés jusqu’à la veille de la date limite du décret de consentement.

David Hoyle, l’un des avocats impliqués, a déclaré que le décret est “analogue à mettre un pansement sur une blessure par balle”.

Hoyle a déclaré au WCNC Charlotte en janvier que les propriétaires étaient préoccupés par deux exigences du décret de consentement, y compris une directive selon laquelle New-Indy doit faire fonctionner son décapant à vapeur à tout moment. Un strippeur à vapeur est un équipement qui réduit le nombre de polluants rejetés par les papeteries.

Hoyle a fait valoir que l’EPA devrait exiger que New-Indy installe un nouveau strippeur à vapeur, citant un e-mail de mai 2021 dans lequel un employé de l’EPA a écrit que l’usine aurait “besoin d’une capacité de stripage supplémentaire…”.

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Il a également déclaré que les moniteurs de sulfure d’hydrogène couvraient une zone trop petite et a affirmé que l’EPA ne suivait pas d’autres produits chimiques toxiques qu’il pensait que la société rejetait dans l’air.

“C’est comme prendre votre tracker de fitness, puis le mettre sur un chien et aller voir votre médecin et lui dire que vous faites suffisamment d’exercice”, a déclaré Hoyle. “Ces données peuvent être exactes, mais la conclusion qui est suggérée n’est tout simplement pas vraie.”

L’EPA a déclaré que le décret de consentement ne les empêcherait pas d’enquêter sur d’autres produits chimiques rejetés par New-Indy, et l’agence a déclaré avoir demandé des informations supplémentaires à l’usine sur les polluants potentiels rejetés dans l’air.

L’usine, qui appartient en partie au propriétaire des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Robert Kraft, est l’objet de deux procès qui pourraient potentiellement être consolidées en un statut de recours collectif.

Chloe Leshner aura un rapport complet avant la date limite de vendredi pour les commentaires du public. Il sera diffusé pendant WCNC Charlotte News à 18 h.

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