Les Américains conviennent que le changement climatique est un problème – mais diffèrent sur ce qu’il faut faire

Les trois quarts des Américains pensent que les États-Unis devraient participer aux efforts internationaux pour lutter contre le changement climatique, mais une majorité reste pessimiste quant à ces efforts.

Un sondage du Pew Research Center publié mardi a révélé que 53% des personnes interrogées ne pensaient pas que le monde éviterait les pires impacts du changement climatique. Ce sombre sentiment transcendait les lignes de parti.

“Il y a un certain scepticisme que le changement sera suffisant pour éviter les pires effets”, a déclaré Carey Funk, directeur de la recherche scientifique et sociale du centre. “Cela a été partagé, d’une manière générale, entre les partis.”

Les résultats de l’enquête, qui ont analysé les réponses de plus de 10 000 Américains, font suite à un nouveau rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies selon lequel le changement climatique met déjà en danger les populations et perturbera les systèmes alimentaires, forçant des dizaines de millions d’autres de chez eux et menacent les gains en matière de santé mondiale à moins que des mesures drastiques ne soient prises.

L’enquête, qui a été menée avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine, montre que les Américains sont profondément divisés sur la politique climatique et énergétique et divergent sur la manière de traiter le réchauffement climatique comme sa cause principale.

Les deux tiers des Américains pensent que les États-Unis devraient utiliser un mélange de combustibles fossiles et d’énergies renouvelables à l’avenir, plutôt que d’éliminer complètement les combustibles fossiles, selon la recherche Pew. Environ 28% – dont plus de la moitié des républicains – s’opposent à ce que les États-Unis prennent des mesures pour devenir neutres en carbone.

Le sondage suggère que le soutien aux énergies renouvelables diminue parmi les républicains.

“Nous avons constaté des changements au cours des deux dernières années, en particulier depuis l’arrivée au pouvoir de Biden, autour du soutien aux sources d’énergie renouvelables”, a déclaré Funk. « Vous constatez une baisse du soutien républicain à l’énergie éolienne et solaire. C’est un domaine où nous avons souvent vu un terrain d’entente.

Les températures moyennes à travers le monde se sont réchauffées d’environ 1,1 degré Celsius (près de 2 degrés Fahrenheit) depuis l’époque préindustrielle, le taux le plus rapide depuis au moins 2 000 ans, selon le groupe d’experts des Nations Unies sur le changement climatique.

Le réchauffement climatique a déjà provoqué des changements irréversibles dans les systèmes naturels et humains, indique le rapport. Pour parvenir à un scénario optimal, dans lequel les températures mondiales se réchaufferaient à environ 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit), le monde devrait réduire considérablement les émissions et atteindre la neutralité carbone d’ici 2050.

“Le changement progressif ne nous mènera pas à un avenir résilient au climat maintenant”, a déclaré Edward Carr, professeur et directeur du département de la communauté du développement international et de l’environnement à l’Université Clark, et auteur du dernier rapport du GIEC. “Nos options s’éloignent au fil du temps, et plus nous attendons, moins ces options seront efficaces et moins nous en aurons.”

Carr a ajouté que les rapports du GIEC à ce jour ont été conservateurs et que les chercheurs constatent maintenant que le changement climatique s’accélère plus rapidement que leurs projections précédentes.

Pourtant, Carr a déclaré que le sondage suggère que la majorité des Américains ont une impression erronée de l’état mondial de l’effort climatique.

Les mesures déjà prises, telles que l’abandon du charbon aux États-Unis, ont mis le monde sur la bonne voie pour éviter les pires scénarios évalués par les chercheurs dans les rapports précédents du GIEC.

“Nous avons déjà franchi des étapes considérables”, a déclaré Carr. “Je suis un peu préoccupé par le récit de la peur autour du changement climatique, qui a attiré l’attention des gens, a franchi la courbe et est devenu impuissant.”

Il y a une certaine incertitude sur cette trajectoire. Les scientifiques du GIEC ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas exclure certains événements à faible probabilité et à fortes conséquences, tels que l’effondrement de la calotte glaciaire ou des changements brusques de la circulation océanique, qui restent mal compris et pourraient modifier le risque mondial. Le risque augmente avec plus de réchauffement.

Le sondage Pew indique qu’environ 35% des adultes pensent que les politiques visant à réduire les effets du réchauffement climatique nuisent à l’économie américaine, selon la recherche Pew.

Carr soutient que c’est à courte vue.

“Les gens disent : ‘Oh, l’adaptation coûte vraiment cher, nous ne voulons pas payer pour ça’, comme si nous ne payions pas déjà pour l’adaptation au climat chaque fois que nous devons réalimenter une plage ou construire une digue ou reconstruire une zone côtière. ville lorsqu’elle est inondée », a déclaré Carr, affirmant qu’une approche proactive serait efficace et éviterait des coûts « énormes » plus tard.