Les actions asiatiques chutent à leur plus bas niveau en 16 mois après l’incendie du complexe nucléaire ukrainien

Par Anshuman Dague

SINGAPOUR (Reuters) – Les actions asiatiques et l’euro se sont effondrés vendredi après que l’annonce d’un incendie près d’une installation nucléaire ukrainienne à la suite de combats avec les forces russes a accru les craintes des investisseurs face à l’escalade du conflit et fait grimper les prix du pétrole.

L’appétit pour le risque a ébranlé les marchés de la région, les bourses européennes étant prévues pour une faible ouverture alors que les contrats à terme sur l’Euro Stoxx 50 tandis que les contrats à terme sur le DAX allemand ont perdu 2,6 % et les contrats à terme sur le FTSE ont perdu 1,4 %.

Un incendie qui s’est déclaré dans un bâtiment d’entraînement près de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, la plus grande du genre en Europe, lors d’intenses combats entre les forces russes et ukrainiennes a depuis été éteint, ont annoncé vendredi les autorités.

Bien que cela ait contribué à atténuer une partie de la panique initiale qui a frappé les marchés plus tôt dans la journée, les investisseurs restent extrêmement inquiets à propos du conflit.

“Les marchés s’inquiètent des retombées nucléaires. Le risque est qu’il y ait une erreur de calcul ou une réaction excessive et que la guerre se prolonge”, a déclaré Vasu Menon, directeur exécutif de la stratégie d’investissement chez OCBC Bank.

L’indice MSCI le plus large des actions Asie-Pacifique hors Japon a chuté de 1,6 % à 585,5, le niveau le plus bas depuis novembre 2020, portant les pertes depuis le début de l’année à 7 %.

“Les marchés ne veulent pas d’effet de contagion et davantage de pays européens touchés par la crise”, a déclaré Menon. “Si les investisseurs cherchent à acheter, ils doivent avoir un appétit pour le risque fort et à long terme.”

Les marchés boursiers à travers l’Asie étaient dans une mer de rouge, avec le Japon perdant 2,5%, la Corée du Sud 1,1%, la Chine 0,8% et Hong Kong 2,5% tandis que l’Australie, riche en matières premières, était en baisse de 0,6%. Les contrats à terme S&P 500 ont perdu 0,3% et les contrats à terme Nasdaq ont chuté de 0,41%, éliminant les fortes pertes des premières transactions. Du jour au lendemain, Wall Street a terminé en baisse alors que les investisseurs restaient nerveux face à la crise ukrainienne, tandis que la hausse des prix des matières premières a également pesé sur le sentiment du marché.

Les investisseurs ont cherché refuge dans les bons du Trésor américain refuges, envoyant les rendements des rendements de référence à 10 ans jusqu’à 14 points de base en dessous de 1,7 %. Ils remontent ensuite à 1,79 %. Les prix du pétrole ont bondi vendredi après s’être stabilisés un jour plus tôt, le marché se concentrant également sur la question de savoir si les producteurs de l’OPEP+, y compris l’Arabie saoudite et la Russie, augmenteraient leur production à partir de janvier.

Les contrats à terme sur le brut Brent pour mai ont atteint 114,23 $ le baril et ont augmenté de 0,5 % pour la dernière fois à 111 $. Le contrat a chuté de 2,2% jeudi.

Il n’y a pas eu non plus de relâchement pour les autres matières premières, les contrats à terme sur le blé de Chicago ayant bondi de près de 7 %, portant le gain hebdomadaire à plus de 40 % en raison des inquiétudes du côté de l’offre.

Sur le front des données économiques, le rapport sur l’emploi aux États-Unis de vendredi devrait montrer un autre mois de forte croissance de l’emploi, la vague d’infections de la variante Omicron COVID-19 ayant considérablement diminué.

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a répété jeudi ses commentaires selon lesquels il soutiendrait une première augmentation d’un quart de point de pourcentage du taux de référence de la banque.

Les économistes ont déclaré que des taux d’intérêt plus élevés étaient nécessaires pour maîtriser une inflation élevée.

“Une action déterminée et opportune des banques centrales est nécessaire pour régler les attentes inflationnistes alors que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et la hausse des prix de l’énergie augmentent l’inflation actuelle. La guerre a intensifié ces forces”, a déclaré Bill Evans, économiste en chef chez Westpac, dans une note.

“Les banques centrales ont la responsabilité de veiller à ce que les anticipations inflationnistes élevées ne s’incrustent pas dans le système – au risque d’entraîner une spirale salaires/prix. Malgré les incertitudes de la guerre, cette tâche ne doit pas être compromise”, a-t-il déclaré.

Les prix de l’or ont également augmenté vendredi, envisageant leur meilleur gain hebdomadaire depuis mai 2021. L’or au comptant a légèrement augmenté de 0,1 % pour atteindre 1 936,9 $.

Sur les marchés des changes, l’euro a encore perdu du terrain et s’apprêtait à connaître sa pire semaine face au dollar en neuf mois. Il a chuté de 0,3 % à 1,10320 $ et s’est échangé au-dessus des plus bas de la journée. Il a perdu environ 1,8% cette semaine, ce qui serait la pire semaine de l’euro depuis juin 2021.

(Reportage par Anshuman Dagger; Montage par Edwina Gibbs et Sam Holmes)