Les 50 minéraux essentiels à la sécurité des États-Unis

Les 50 minéraux essentiels à la sécurité des États-Unis

Les États-Unis visent à réduire de moitié leurs émissions de gaz à effet de serre d’ici 2030 dans le cadre de leur engagement à lutter contre le changement climatique, mais pourraient manquer des minéraux essentiels nécessaires pour atteindre leurs objectifs.

L’économie verte américaine s’appuiera sur des sources d’énergie renouvelables comme l’éolien et le solaire, ainsi que sur l’électrification des transports. Cependant, la production locale des matières premières nécessaires à la production de ces technologies, notamment les panneaux solaires, les éoliennes et les véhicules électriques, fait défaut. Naturellement, cela a suscité des inquiétudes à Washington.

Dans ce graphique, basé sur les données de l’US Geological Survey, nous énumérons tous les minéraux que le gouvernement a jugés essentiels à la sécurité économique et nationale des États-Unis.

Que sont les Minéraux Critiques ?

Un minéral critique est défini comme un matériau non combustible considéré comme vital pour le bien-être économique des grandes économies émergentes du monde, dont l’approvisionnement peut être menacé. Cela peut être dû à une rareté géologique, à des problèmes géopolitiques, à la politique commerciale ou à d’autres facteurs.

En 2018, le département américain de l’Intérieur a publié une liste de 35 minéraux critiques. La nouvelle liste, publiée en février 2022, contient 15 autres produits.

Une grande partie de l’augmentation de la nouvelle liste est le résultat de la division des éléments de terres rares et des éléments du groupe du platine en entrées individuelles plutôt que de les inclure en tant que «groupes minéraux». De plus, la liste 2022 des minéraux critiques ajoute le nickel et le zinc à la liste tout en supprimant l’hélium, la potasse, le rhénium et le strontium.

Minéral Exemples d’utilisations Dépendance nette des importations
béryllium Agent d’alliage dans les industries de l’aérospatiale et de la défense Onze%
Aluminium Lignes électriques, construction, électronique 13%
zircone Production de céramique à haute température 25%
palladium Convertisseurs catalytiques 40%
Germanium Fibre optique, applications de vision nocturne cinquante%
lithium Batteries rechargeables cinquante%
magnésium Alliages, électronique cinquante%
nickel Acier inoxydable, piles rechargeables cinquante%
tungstène Métaux résistants à l’usure cinquante%
barytine Production d’hydrocarbures 75%
chrome acier inoxydable 75%
Étain Revêtements, alliages pour l’acier 75%
cobalt Batteries rechargeables, superalliages 76%
Platine Convertisseurs catalytiques 79%
Antimoine Batteries au plomb, retardateurs de flamme 81%
Zinc Métallurgie pour produire de l’acier galvanisé 83%
Titane Pigment blanc, alliages métalliques 88%
Bismuth Recherche médicale, atomique 94%
Tellure Cellules solaires, dispositifs thermoélectriques 95%
vanadium Agent d’alliage pour le fer et l’acier 96%
arsenic Semi-conducteurs, conservateurs de bois, pesticides 100%
Cérium Pots catalytiques, céramique, verre, métallurgie 100%
Césium Recherche & Développement 100%
dysprosium Périphériques de stockage de données, lasers 100%
Erbium Fibre optique, amplificateurs optiques, lasers 100%
Europium Phosphores, barres de contrôle nucléaire 100%
Spath fluor Fabrication d’aluminium, de ciment, d’acier, d’essence 100%
Gadolinium Imagerie médicale, sidérurgie 100%
Gallium Circuits intégrés, LED 100%
graphite Lubrifiants, piles 100%
Holmium Aimants permanents, barres de contrôle nucléaire 100%
Inde Écrans d’affichage à cristaux liquides 100%
lanthane Catalyseurs, céramiques, verre, composés de polissage 100%
Lutétium Scintillateurs pour l’imagerie médicale, thérapies contre le cancer 100%
Manganèse Sidérurgie, batteries 100%
néodyme Catalyseurs en caoutchouc, lasers médicaux et industriels 100%
Niobium Acier, superalliages 100%
praséodyme Aimants permanents, batteries, alliages aérospatiaux 100%
Rubidium Recherche, développement en électronique 100%
samarium Traitement du cancer, absorbé dans les réacteurs nucléaires 100%
Scandium Alliages, céramiques, piles à combustible 100%
Tantale Composants électroniques, superalliages 100%
Terbium Aimants permanents, fibres optiques, lasers 100%
Thulium Alliages métalliques, lasers 100%
Ytterbium Catalyseurs, scintillomètres, lasers, métallurgie 100%
yttrium Céramique, catalyseurs, lasers, métallurgie, phosphores 100%
iridium Revêtement d’anodes pour procédés électrochimiques Pas de données disponibles
rhodium Pots catalytiques, composants électriques Pas de données disponibles
ruthénium Contacts électriques, résistances à puce dans les ordinateurs Pas de données disponibles
Hafnium Barres de contrôle nucléaire, alliages exportateur net

Le défi pour les États-Unis est que la production locale de ces matières premières est extrêmement limitée.

Par exemple, en 2021, il n’y avait qu’une seule mine de nickel en activité dans le pays, la mine Eagle dans le Michigan. L’installation expédie ses concentrés à l’étranger pour raffinage et devrait fermer en 2025. De même, le pays n’abritait qu’une seule mine de lithium, la Silver Peak Mine au Nevada.

Dans le même temps, la majeure partie de l’approvisionnement du pays en minéraux critiques dépend de pays qui ont historiquement concurrencé l’Amérique.

La domination de la Chine dans les minéraux

Il n’est peut-être pas surprenant que la Chine soit la principale source d’approvisionnement en produits minéraux des États-Unis.

Le césium, un métal essentiel utilisé dans un large éventail de fabrications, en est un exemple. Il n’y a que trois mines de pegmatite dans le monde qui peuvent produire du césium, et toutes étaient contrôlées par des entreprises chinoises en 2021.

De plus, la Chine affine près de 90% des terres rares du monde. Malgré leur nom, ces éléments sont abondants sur la croûte terrestre et constituent la majorité des minéraux critiques répertoriés. Ils sont essentiels pour une variété de produits tels que les véhicules électriques, les céramiques avancées, les ordinateurs, les smartphones, les éoliennes, les moniteurs et la fibre optique.

Après la Chine, la deuxième plus grande source de matières premières minérales pour les États-Unis a été le Canada, qui a fourni aux États-Unis 16 éléments différents en 2021.

La demande croissante de minéraux critiques

Alors que les transitions énergétiques propres dans le monde s’accélèrent, la demande de minéraux critiques devrait augmenter rapidement.

Selon l’Association internationale de l’énergie, l’augmentation de la production d’électricité à faible émission de carbone devrait tripler la demande de minéraux de ce secteur d’ici 2040.

La transition vers une économie durable est importante et, par conséquent, la sécurisation des minéraux essentiels qui lui sont nécessaires est tout aussi vitale.