L’EPA veut que les États orientent les nouveaux fonds de l’eau vers les zones défavorisées

WASHINGTON, DC – L’administration Biden a demandé cette semaine aux États de s’assurer que les communautés défavorisées qui sont aux prises avec des risques de pollution et de santé environnementale disproportionnellement plus élevés obtiennent une part équitable du financement des nouvelles infrastructures hydrauliques au cours des cinq prochaines années.

Le mardi 8 mars, l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) a publié un mémorandum pour orienter les milliards de dépenses d’infrastructures hydrauliques qui iront aux communautés locales à travers les États-Unis par le biais de divers fonds renouvelables d’État.

L’EPA souhaite que les États évaluent et éventuellement révisent les définitions, les critères et les systèmes de classement des projets pour s’aligner sur les exigences de la loi sur les infrastructures, qui stipule que près de la moitié de l’argent pour certains programmes visant à améliorer l’eau potable, le traitement des eaux usées et d’autres besoins ira aux communautés défavorisées sous forme de subventions. et les prêts remboursables.

L’agence a annoncé le mémo avec une déclaration importante du gouvernement du Michigan. Gretchen Whitmer, démocrate et alliée du président Biden, qui a été critiquée l’année dernière lorsqu’une crise de l’eau contaminée au plomb vieille de trois ans dans la ville de Benton Harbour a attiré l’attention.

La loi sur les infrastructures de 1,2 billion de dollars envoie plus de 10 milliards de dollars au Michigan, dont 1,3 milliard de dollars sont destinés à moderniser les infrastructures hydrauliques. La majeure partie de cette somme passera par les fonds renouvelables existants qui dirigent l’argent vers les services publics d’eau potable et d’eaux usées.

Dans sa déclaration, Whitmer a souligné une ordonnance de novembre ordonnant aux agences d’État d’accélérer et de coordonner les plans de retrait des conduites en plomb des systèmes d’eau potable alors que l’État se prépare à l’afflux d’argent fédéral.

“J’ai hâte de travailler avec l’EPA, la législature du Michigan et tous ceux qui souhaitent s’associer à nous pour remplacer les conduites de service en plomb dans tout l’État et garantir que chaque parent puisse donner à son enfant un verre d’eau en toute confiance en sachant qu’il est sûr”, Whitmer mentionné.

Au Michigan, le financement de l’eau fait partie d’une facture supplémentaire de 3,3 milliards de dollars qui repose sur le financement des infrastructures, les secours en cas de pandémie inutilisés et d’autres fonds généraux de l’État. Il a été adopté par le Sénat mais est bloqué par le comité des crédits de la Chambre.

Une fois affecté, l’argent aiderait à moderniser les systèmes d’eau potable et de traitement des eaux usées, à remplacer les conduites en plomb, à assainir les sites toxiques, à protéger les propriétaires de puits privés contre les contaminants, à remplacer les fosses septiques défaillantes et à installer la filtration dans les écoles. Tel qu’il est écrit, il financerait également l’amélioration des barrages, le remplacement des ponceaux, la banque de développement des terres humides, la collecte de données géologiques, les programmes de conservation de l’eau et la planification de la gestion des bassins versants.

Les défenseurs des politiques affirment qu’il manque d’importants investissements dans les infrastructures vertes pour gérer les inondations de plus en plus extrêmes ainsi que des mesures d’abordabilité de l’eau telles qu’un programme d’aide aux personnes à faible revenu qui ont du mal à payer les factures des services d’eau.

Selon la note de service fédérale, l’EPA examinera la manière dont les États prévoient d’utiliser le financement des infrastructures.

Les directives de l’agence mettent en évidence certaines exigences, telles que l’argent acheminé pour lutter contre les contaminants «émergents» tels que les PFAS doivent aller aux systèmes d’eau desservant moins de 25 000 personnes, et les retraits de tuyaux en plomb ne doivent pas être des remplacements partiels.

Katy Hansen, conseillère principale pour l’eau au Centre d’innovation en politique environnementale, a déclaré à l’Associated Press que la mise en place de tels “garde-fous” peut “aider à garantir que les fonds parviennent aux communautés qui en ont le plus besoin”.

Selon un rapport de Hanson et de l’Université du Michigan qui a examiné les données entre 2011 et 2020, l’argent d’un programme fédéral d’eau potable était moins susceptible d’aller à des projets dans des communautés plus petites et plus diversifiées sur le plan racial. Hansen a déclaré que les communautés défavorisées manquent parfois de ressources pour concourir pour le financement et qu’il est important qu’elles puissent mettre à niveau leurs infrastructures sans s’endetter davantage.

Plusieurs groupes environnementaux régionaux du Michigan et des Grands Lacs ont fait l’éloge de la note de service de l’EPA, qui fait partie de l’objectif «Justice40» de l’administration Biden de fournir au moins 40% des bénéfices de certains investissements aux communautés à faible revenu et minoritaires.

Selon l’Associated Press, certains républicains ont critiqué l’effort, arguant que les programmes d’infrastructure ne devraient pas faire avancer un programme politique «réveillé».

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