L’EPA va enquêter sur une plainte de discrimination raciale concernant le permis d’usine de Jeep | Entreprise

DETROIT – L’Agence américaine de protection de l’environnement enquêtera sur le département de l’environnement du Michigan pour déterminer s’il fait l’objet de discrimination raciale à l’encontre d’un quartier à faible revenu majoritairement noir lors de l’approbation d’un permis d’émissions pour une nouvelle usine Jeep à Detroit.

L’EPA agit après que cinq résidents dont les propriétés remontent maintenant à l’usine d’assemblage de Mack, du côté est de la ville, ont déposé une plainte en matière de droits civils en novembre contre le ministère de l’Environnement, des Grands Lacs et de l’Énergie du Michigan.

Il n’a pas fait preuve de diligence, ont soutenu les résidents de la rue Beniteau, en ne procédant pas à une analyse d’impact cumulatif de l’usine appartenant à Stellantis NV avant d’approuver son permis. Le résultat, disent-ils, est une discrimination fondée sur la race, la couleur et l’origine nationale en violation de la loi fédérale.

Le bureau externe de conformité des droits civils de l’EPA a déterminé que la plainte répond à ses exigences juridictionnelles et commencera à recueillir des informations pour évaluer le bien-fondé de la plainte, selon une lettre de l’agence obtenue par The Detroit News. L’EGLE aura 30 jours pour répondre à la plainte. Les parties ont également la possibilité de recourir à la médiation et à un accord de règlement informatif.

“Michigan EGLE attend avec impatience l’examen par l’EPA des décisions et des processus d’autorisation du Michigan”, a déclaré la porte-parole Jill Greenberg dans un communiqué, “pour s’assurer que l’État fait tout ce qui est en son pouvoir pour protéger les communautés vulnérables et recevoir des conseils de l’EPA pour ce faire. le plus efficacement.”

Une demande de commentaires a été déposée auprès du Great Lakes Environment Law Center, qui représente les résidents de Detroit, samedi après-midi. Stellantis a refusé de commenter la démarche de l’EPA.

Des mois après que l’usine de Mack a commencé les livraisons du SUV Jeep Grand Cherokee L à trois rangées en juin, l’EGLE a frappé l’usine avec trois violations de la qualité de l’air à la suite de plaintes de voisins concernant une odeur de son nouvel atelier de peinture et travaille avec le constructeur automobile sur un plan de conformité, qui devrait inclure une amende. L’échantillonnage de l’air autour de l’usine n’a révélé aucun problème de santé immédiat, selon plusieurs agences gouvernementales.

Stellantis a installé en décembre des conduits pour acheminer les émissions de peinture dans l’équipement afin de détruire les composés potentiellement nocifs requis par son permis, mais qui manquaient dans une section de l’installation. Le constructeur automobile a également déclaré qu’il installerait des mesures de contrôle supplémentaires après qu’une enquête menée par un tiers ait révélé une fréquence élevée de concentrations d’odeurs dans l’usine qui fabrique désormais également les Grand Cherokees à deux rangées.

Stellantis a investi 1,6 milliard de dollars dans l’ancien complexe de moteurs de Mack Avenue pour en faire la première usine d’assemblage de Detroit en près de 30 ans. La propriété de l’usine agrandie borde désormais les maisons Beniteau.

Les résidents allèguent qu’EGLE a violé le titre VI qui exige “qu’aucune personne aux États-Unis ne doit, pour des raisons de race, de couleur ou d’origine nationale, être exclue de la participation, se voir refuser les avantages ou faire l’objet de discrimination dans le cadre d’un programme ou activité bénéficiant d’une aide financière fédérale.

Au cœur de leur argument est que l’usine d’assemblage de Mack a un impact disproportionné sur une communauté majoritairement noire qui fait déjà face à des risques accrus de problèmes de santé tels que l’asthme.

Afin d’obtenir le permis, Stellantis a dû réduire les émissions sur un autre site, car il les augmentait à l’ancien Mack Avenue Engine Complex avec un nouvel atelier de peinture. Les plantes émettent des composés organiques volatils qui, combinés à l’atmosphère, créent le gaz toxique ozone. Le sud-est du Michigan n’a pas respecté la norme nationale de qualité de l’air ambiant de l’EPA pour l’ozone troposphérique depuis 2018. EGLE peut exiger que les compensations soient effectuées dans la région des sept comtés, mais n’a pas le pouvoir de spécifier où.

Stellantis a réduit les émissions à Warren, une action qui réduit de 30 % les émissions de COV dans le sud-est du Michigan, selon la société. L’usine Mack de Detroit a le taux d’émissions de composés organiques volatils le plus bas de toutes les usines d’assemblage américaines du pays, a également déclaré le constructeur automobile.

Dans un rayon d’un mile de l’usine de Warren, cependant, 52% des résidents sont des personnes de couleur contre 98% autour de l’usine de Detroit, selon l’outil de dépistage et de cartographie de la justice environnementale de l’EPA.

En n’incluant pas d’analyse d’impact lors du traitement du permis, l’EGLE ne peut pas savoir s’il est conforme au titre VI, selon la plainte. Les résidents demandent de l’aide pour les personnes qui souhaitent quitter le quartier, plus d’argent pour les réparations domiciliaires et l’exigence qu’EGLE effectue une analyse d’impact cumulatif au cours de son processus d’autorisation.

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