L’EPA tente d’interdire l’amiante chrysotile

L’Environmental Protection Agency (EPA) propose d’interdire l’amiante chrysotile, qui, selon l’agence, est le seul type de amiante encore importé aux États-Unis. Il s’agit de la première étape majeure vers une interdiction totale de l’amiante depuis que la Chambre des représentants des États-Unis a retiré un projet de loi interdisant l’amiante de l’ordre du jour de la Chambre en 2020.

La nouvelle est non seulement significative mais aussi opportune. Cette semaine, c’est la semaine mondiale de sensibilisation à l’amiante. Le Sénat américain a également adopté récemment une résolution la désignant comme la Semaine de sensibilisation à l’amiante.

Alors que la proposition de l’EPA n’est pas une interdiction totale de l’amiante, elle interdirait l’utilisation du type le plus courant de minerai. L’administrateur de l’EPA, Michael Regan, a qualifié cela de “pas en avant important pour protéger la santé publique et mettre enfin un terme à l’utilisation de l’amiante dangereux aux États-Unis”.

Jusqu’en 2020, le principal importateur d’amiante aux États-Unis était le Brésil. Le pays sud-américain a cependant interdit l’amiante et la Russie est devenue le principal importateur du minerai. Environ 300 tonnes métriques d’amiante ont été importées aux États-Unis en 2020. Le montant de 2021 n’est pas encore connu.

Dangers de l’amiante

L’amiante est la seule cause prouvée du cancer rare connu sous le nom de mésothéliome. Ce cancer se forme dans les revêtements mésothéliaux, qui entourent le cœur, la cavité pulmonaire et la cavité abdominale.

Environ 2 500 personnes aux États-Unis sont diagnostiquées chaque année avec ce cancer. Le pronostic pour la plupart des patients est de 12 à 16 mois, car le cancer évolue en de nombreuses tumeurs microscopiques qui se propagent rapidement aux organes voisins tels que les poumons, le cœur et le gros intestin.

L’amiante peut également causer le cancer du poumon et le cancer de l’ovaire, entre autres problèmes de santé mortels. De nombreuses personnes exposées à l’amiante et diagnostiquées plus tard avec un mésothéliome peuvent intenter une action en justice contre les entreprises qui les ont exposées.

L’amiante chrysotile est appelé « amiante blanc ». C’est le seul sous-type d’amiante serpentine. Il est long, bouclé et étagé. L’amiante chrysotile est utilisé depuis des décennies pour renforcer les matériaux de construction, les textiles et le ciment, ainsi que les joints, les embrayages et les plaquettes de frein des automobiles.

Jusqu’aux années 1980, l’utilisation de l’amiante chrysotile était courante pour la construction d’écoles, de maisons, de bureaux, de lieux de divertissement, d’hôpitaux et plus encore. La plupart des personnes exposées et développant plus tard un mésothéliome ont été mises en danger par leurs professions, manipulant généralement des mélanges contenant de l’amiante.

Le minéral était utilisé pour les tuiles de toit, les parements, les carreaux de sol, les prises électriques, les fils électriques, l’isolation et plus encore. L’amiante pourrait protéger ces éléments de construction de la chaleur et du feu.

De nombreux anciens immeubles de bureaux, écoles et maisons contiennent de l’« amiante hérité » et peuvent exposer les personnes en raison de travaux de détérioration ou de rénovation.

Détails de la proposition de l’EPA d’interdire l’amiante

La proposition est la première règle de gestion des risques dans le cadre du nouveau processus d’évaluation et de traitement de la sécurité des toxines telles que l’amiante en vertu de la loi sur le contrôle des substances toxiques (TSCA), qui a été promulguée en 2016.

La décision de l’EPA contraste avec la position adoptée par l’agence aussi récemment qu’en 2016, lorsque un panel scientifique indépendant a fustigé l’agence pour être trop indifférent aux restrictions relatives à l’amiante.

L’évaluation des risques de l’EPA en 2021 a ignoré le talc, qui peut se mélanger à l’amiante et exposer les personnes via des produits à base de talc tels que les cosmétiques ou la poudre pour bébé. Johnson & Johnson fait face à des milliers de poursuites en raison de la relation entre amiante et talc.

L’EPA a semblé prendre un virage au milieu de 2021 avec des nouvelles que l’agence allait informer le public lorsqu’un produit contient de l’amiante. Il s’agissait d’un renversement des protocoles antérieurs où l’EPA gardait ces informations privées.

L’EPA rapporte que l’amiante chrysotile se trouve dans les diaphragmes en amiante, les joints en feuille, les blocs de frein pour champs pétrolifères, les freins et les garnitures automobiles du marché secondaire, les produits de friction pour véhicules et d’autres joints. L’interdiction de l’EPA concerne ces six utilisations.

Le calendrier d’interdiction pour chacune des six utilisations est le suivant :

  • L’amiante pour les diaphragmes et les joints en feuille sera interdit deux ans après la date de la règle finale.
  • L’amiante pour les semelles de frein des champs pétrolifères, les freins et les garnitures automobiles, les autres éléments de friction des véhicules et les autres joints seront interdits 180 jours (environ six mois) après la date de la règle finale.

Les autres utilisations de l’amiante chrysotile sont principalement destinées à l’industrie du chlore et de la soude. La plupart des autres utilisations de l’amiante ont été supprimées en raison de la sensibilisation du public et des conséquences juridiques pour l’entreprise fautive.

Les produits chimiques chloralcalis sont utilisés pour le traitement de l’eau potable et d’autres opérations. L’EPA signale que seulement 10 usines de chlore-alcali aux États-Unis utilisent encore des diaphragmes en amiante pour produire du chlore et de l’hydroxyde de sodium. Une usine fermera en 2022. L’EPA rapporte que l’utilisation de diaphragmes en amiante “a diminué et ces usines restantes ne représentent qu’environ un tiers de la production de chlore-alcali dans le pays”.

Autres types d’amiante ne figurant pas dans la proposition de l’EPA

Il existe six types d’amiante, l’amiante chrysotile étant le plus courant.

Les cinq autres types d’amiante sont :

  • amiante amosite
  • amiante crocidolite
  • amiante trémolite
  • Amiante actinolite
  • Amiante anthophyllite

La décision de l’EPA ne tient pas compte de ces cinq types – seulement de l’amiante chrysotile. Alors que l’interdiction potentielle mettrait fin à la plupart des utilisations existantes car l’amiante chrysotile est la plus courante, la décision de l’agence pourrait être une étape trop courte pour certains militants.

“Sans interdiction de tous les types de fibres, l’amiante peut toujours être importé dans les produits de consommation, les jouets pour enfants et les matériaux de construction”, Linda Reinstein, présidente et fondatrice de l’Asbestos Disease Awareness Organization, est citée dans un article du New York Times. Le mari de Reinstein est décédé d’un mésothéliome en 2006.

Elle a ajouté que l’amiante hérité est le problème le plus urgent à résoudre, ce qui est vrai. Cependant, l’EPA ne peut pas interdire l’amiante hérité puisque la toxine a déjà été utilisée.

Selon Penn Medicine, qui est affilié à la société la mieux classée Centre de cancérologie Abramson“L’amiante chrysotile est la cause de la plupart des cas de mésothéliome.”

Historique des tentatives d’interdiction de l’amiante

La proposition rétablirait l’interdiction de l’amiante de 1989 de l’EPA, qui a été annulée par une décision de justice de 1991. La TSCA mise à jour permet à l’EPA de limiter et même d’interdire l’utilisation de produits chimiques qui présentent un risque déraisonnable pour le public.

L’amiante est interdit dans plus de 60 pays. Les États-Unis sont le seul pays du premier monde à ne pas interdire la toxine. Au cours de la seconde moitié de 2020, la loi Alan Reinstein Ban Asbestos Now a été votée par le comité de la Chambre et semblait destinée à être approuvée par l’ensemble de la Chambre. Toutefois, des changements de dernière minute au projet de loi ont entraîné des désaccords et, finalement, la chute de l’Alan Reinstein Ban Asbestos Now Act.

Il reste une lueur d’espoir que le projet de loi revienne au Congrès. Il n’y a aucune nouvelle officielle de la proposition de loi à l’ordre du jour de la Chambre ou du Sénat en 2022.

    Sources & Auteur

Image de Devin Goldan

À propos de l’écrivain, Devin Golden

Devin Golden est le rédacteur de contenu du Guide du mésothéliome. Il produit du contenu lié au mésothéliome sur divers supports, notamment le site Web Mesothelioma Guide et les canaux de médias sociaux. L’objectif de Devin est de traduire des informations complexes concernant le mésothéliome en un contenu informatif facilement assimilable pour aider les patients et leurs proches.

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