L’EPA sonde la justice environnementale dans les projets de la Louisiane

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – L’Environmental Protection Agency enquête pour savoir si les agences sanitaires et environnementales de la Louisiane ont fait preuve de discrimination à l’égard des résidents noirs en raison de la pollution de l’air provenant des installations existantes et proposées entre la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge.

Le directeur du bureau de conformité des droits civils de l’EPA, Lilian Dorka, a récemment informé les groupes environnementaux et l’État de l’enquête des départements de la santé et de la qualité de l’environnement de la Louisiane.

Il s’agit de deux plaintes. Tous deux accusent le département de la qualité environnementale de la Louisiane de prêter trop peu d’attention à la justice environnementale ; on accuse également le ministère de la Santé de l’État.

Les plaintes concernent au moins sept usines existantes et deux énormes projets prévus dans deux paroisses du corridor industriel entre les plus grandes villes de la Louisiane.

Les deux en projet sont un complexe Formosa Plastics de 9,4 milliards de dollars dans la paroisse de St. James et un terminal céréalier de 400 millions de dollars dans la paroisse de St. John the Baptist. Les usines existantes comprennent l’usine Denka Performance Elastomers, que la société japonaise a achetée en 2015 à St. John.

Les responsables du département de la qualité de l’environnement de la Louisiane pensent que le processus d’autorisation de l’agence est impartial, a déclaré l’attaché de presse Gregory Langley au Times-Picayune/The New Orleans Advocate. “LDEQ gère tous les problèmes avec une approche juste et équitable”, a-t-il ajouté. “LDEQ travaillera avec l’EPA pour résoudre ce problème.”

Steven Russo, avocat général du ministère de la Santé de la Louisiane, a déclaré au journal : « Nous prenons ces préoccupations très au sérieux. Nous avons reçu l’intégralité de la plainte de l’EPA et nous l’examinons attentivement. »

En janvier, l’administrateur Michael Regan a déclaré que l’EPA procéderait à des inspections surprises des sites industriels soupçonnés de causer des problèmes de santé par la pollution de l’air et de l’eau.

Les groupes environnementaux appellent le couloir industriel du sud-est de la Louisiane “Cancer Alley”.

“Presque tous les secteurs de recensement entre Baton Rouge et la Nouvelle-Orléans ont … un risque estimé de cancer dû aux substances toxiques dans l’air plus élevé qu’au moins 95% des résidents américains”, a déclaré une plainte de la Tulane Environmental Law Clinic contre le département de l’environnement.

Le département doit établir des politiques et des procédures “qui traitent et préviennent le fardeau disproportionné de la pollution de l’air subi par les communautés noires”, a déclaré le professeur Lisa Jordan, directrice de la clinique juridique, dans un e-mail à l’Associated Press.

La plainte allègue que les permis d’émissions atmosphériques approuvés pour le terminal céréalier et le complexe chimique font partie d’un schéma remontant au moins à 2016 et impliquant des permis pour au moins six usines existantes.

La clinique représente plusieurs groupes qui luttent contre les projets de terminal céréalier, qui, selon eux, sont susceptibles de rejeter une pollution par les particules fines.

Le PDG de Greenfield, Cal Williams, a déclaré vendredi au journal que les émissions du terminal seraient inférieures aux normes de qualité de l’air les plus strictes de l’EPA.

Earthjustice et le Lawyers’ Committee for Civil Rights Under Law, qui a déposé une plainte contre les deux départements d’État, se sont plaints que l’usine de Denka – la seule usine américaine fabriquant du chloroprène – continue de libérer le cancérigène et que d’autres usines voisines émettent de l’oxyde d’éthylène cancérigène. .

Le département de la santé n’a pas donné aux résidents à prédominance noire de St. John des informations sur les menaces pour la santé des émissions de Denka, selon la plainte déposée par les Concerned Citizens of St. John et le Sierra Club.

Leur plainte indique également que le complexe «Sunshine Project» prévu près de Donaldsonville par FG LA LLC, membre du groupe Formosa Plastics, dégagerait des particules, du dioxyde d’azote, du monoxyde de carbone volatil, du benzène, du formaldéhyde et de l’oxyde d’éthylène.

“Le projet Sunshine a été minutieusement examiné et approuvé par les organismes paroissiaux et étatiques car il s’appuyait sur une science solide dans la conception et répondait à tous les critères réglementaires”, a déclaré la porte-parole Janile Parks dans un communiqué envoyé par courrier électronique à l’AP.

Le porte-parole de Denka, Jim Harris, a déclaré que les chiffres du registre des tumeurs de l’État ne montraient pas “des taux de cancer élevés et généralisés dans la paroisse de St. John the Baptist”.

Les agences d’État “considérent la vraie science plutôt que des pseudo-études sensationnelles”, a-t-il déclaré au journal.

Selon une évaluation nationale des toxiques atmosphériques réalisée en 2014 par l’EPA, le risque individuel de cancer à vie dû au chloroprène et à l’oxyde d’éthylène était de 2 000 cas pour 1 million d’habitants – le taux le plus élevé du pays – près de l’usine de Denka.

Les émissions de chloroprène de Denka ont chuté de façon spectaculaire depuis que l’entreprise a accepté d’installer de nouveaux équipements en 2018. Mais au cours de l’année écoulée, les niveaux de plusieurs sites de surveillance locaux ont dépassé le niveau de risque de cancer de l’EPA de 0,2 microgramme par mètre cube.

Denka a demandé à l’EPA de reconsidérer sa liste du chloroprène comme cancérogène probable pour l’homme, sur la base d’une étude parrainée par l’entreprise et évaluée par des pairs.

Dorka a déclaré que son bureau examinera si DEQ gère son programme de contrôle de la pollution de l’air de manière à avoir l’intention ou l’effet de soumettre des individus à la discrimination raciale, et dans la gestion par l’État des permis de Denka.

Il examinera également si le département de la santé a fourni des informations sur les menaces pour la santé de Denka et d’autres sources de pollution à proximité, a-t-elle écrit.