L’EPA reviendra à un bureau «hybride» en mai

L’Agence de protection de l’environnement et la Fédération américaine des employés du gouvernement ont conclu ce mois-ci un accord pour commencer à ramener les employés sur les sites de travail traditionnels en mai, avec de nouvelles politiques de télétravail et de travail à distance élargissant leur disponibilité par rapport aux niveaux pré-pandémiques.

L’entente, signée le 4 mars, ramène les employés de l’unité de négociation dans une approche progressive à compter du 2 mai. Pour la première semaine, les employés syndiqués doivent se présenter au bureau un jour, et pour la période de paie suivante, ils se présenteront deux fois par période de paie. . Pour la troisième période de paie du processus, les employés viendront dans trois jours et les horaires « normaux » reviendront dans la quatrième période de paie.

Mais les horaires « normaux » ne sont pas simplement un retour aux politiques pré-pandémiques. L’accord met en lumière un nouvel environnement de travail hybride pour l’EPA, renforcé par de nouveaux accords syndicaux sur le télétravail et le travail à distance, négociés par l’agence et l’AFGE à l’automne dernier. La politique de télétravail autorise les employés jusqu’à quatre jours par semaine depuis leur domicile et autorise le télétravail à temps plein sur une base situationnelle, en attendant l’approbation de la direction, tandis que les travailleurs à distance ne devraient se présenter sur un site de travail traditionnel que lors d’occasions spéciales.

De plus, l’accord de retour au bureau comprend un certain nombre de mesures de sécurité, notamment l’exigence de masques dans les bureaux de l’EPA dans des endroits où les niveaux de transmission communautaire «élevés» de COVID-19 et permettant aux gestionnaires d’approuver le télétravail situationnel à la fois si un bureau ou si un employé est en une juridiction avec des niveaux de transmission élevés.

“Donc, si une personne dit:” Je viens de la région 3 [in Philadelphia]mais je vis dans le comté de Cape May, [N.J.]”, donc si les chiffres du comté de Cape May étaient élevés, je pourrais utiliser cela comme justification pour demander un télétravail situationnel”, a déclaré Marie Owens Powell, présidente du Conseil 238 de l’AFGE, qui représente les travailleurs de l’EPA. “C’est une autre chose que nous considérons comme un réel avantage pour les employés pour les aider à prioriser leur propre santé et sécurité.”

L’AFGE a fait pression pour que l’EPA fournisse des moniteurs de dioxyde de carbone portables comme moyen de surveiller le débit d’air dans les installations de l’agence, car un manque de circulation d’air augmente les risques de propagation du COVID-19. Bien que l’agence ait rejeté cette proposition, le syndicat a quand même pu obtenir une disposition obligeant l’agence à effectuer une surveillance du dioxyde de carbone sur demande en cas de réunion en personne de 20 personnes ou plus.

Powell a déclaré qu’essayer de définir une politique qui fonctionne maintenant et peut renforcer les mesures de sécurité en cas de nouvelle flambée de cas de COVID-19 a rendu la négociation du retour au pouvoir à la fois frustrante et gratifiante.

“Il y a eu plusieurs points dans nos négociations où nous avons dû prendre du recul parce que les directives du CDC changeaient constamment, puis [the White House Safer Federal Workforce Task Force] changeait », a-t-elle déclaré. “Il y a donc eu de nombreux cas où nous pensions avoir un accord, mais cela s’est avéré être une cible mouvante. Nous sommes vraiment fiers de l’accord auquel nous sommes parvenus, mais nous devions simplement nous assurer que notre équipe de négociation était consciente du fait qu’une grande partie de cette discussion était un instantané d’aujourd’hui. . . Ce fut une expérience d’apprentissage pour les deux parties.

Powell a applaudi l’environnement de négociation plus collaboratif avec la direction que Powell n’a vu sous l’administration Trump. Mais elle a noté que c’est une chose de négocier un accord, et cela peut en être une autre lorsque des gestionnaires individuels vont mettre en œuvre cet accord. Elle a déclaré que le syndicat avait déjà commencé à recevoir des plaintes d’employés sur la façon dont l’agence gérait leurs demandes de télétravail avant le retour au bureau, bien que beaucoup d’entre elles soient encore en cours d’examen.

“Je mentirais si je disais que tout était soleil et arcs-en-ciel”, a déclaré Powell. “Nous pouvons conclure d’excellents accords, mais cela dépend ensuite de la manière dont l’agence les met réellement en œuvre, et pour le moment, je ne suis pas ravi de ce que nous voyons.”

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