L’EPA rétablit la dérogation de la Californie sur les règles de pollution automobile

La Californie est de retour dans le siège du conducteur alors qu’elle oriente la nation vers un avenir de voitures et de camions légers plus propres.

L’administration Biden a rétabli mercredi le pouvoir de l’État de fixer des normes de pollution des véhicules à moteur plus strictes que celles du gouvernement fédéral. Cela inclut des restrictions plus strictes sur les émissions de gaz à effet de serre.

La décision, annoncée par l’Agence américaine de protection de l’environnement, annule une tentative de l’administration Trump d’empêcher l’État d’utiliser son vaste pouvoir de marché pour pousser l’industrie automobile dans une direction plus verte. La révocation en 2019 de sa dérogation à la norme fédérale a placé la Californie et les États qui suivent son exemple en matière de limites de pollution dans les limbes réglementaires, créant une atmosphère d’incertitude dans l’industrie automobile.

“C’est vraiment important”, a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, au Times. “Pas seulement pour les habitants de Californie, mais pour la nation dans son ensemble. Nous réaffirmons fièrement l’autorité de longue date de la Californie en tant que chef de file dans ce domaine.

Important, oui, a déclaré Mark Wakefield, qui dirige le groupe automobile au cabinet de conseil AlixPartners, mais pas choquant. Il n’était même pas certain que la décision de l’ère Trump survivrait aux contestations judiciaires, a-t-il dit, et très peu de constructeurs automobiles avaient supposé que la Californie perdrait la bataille avec Trump. “C’est le monde tel que nous le connaissions qui revient”, selon Wakefield, orientant l’industrie automobile américaine vers “un marché plus intégré aux tendances mondiales”.

Tout le monde n’est pas content. La question s’est avérée partisane sans place pour le compromis. L’été dernier, 16 procureurs généraux des États républicains ont qualifié le traitement inconstitutionnel spécial de la Californie et exhorté l’EPA à ne pas rétablir l’autorité de l’État. La représentante Cathy McMorris Rodgers de Washington a été citée dans Automotive News condamnant la « ruée vers le vert » de l’EPA.

Les démocrates de Californie sont en fête. “Nous sommes tellement ravis”, a déclaré Lauren Sanchez, conseillère principale sur le climat auprès du gouvernement. Gavin Newson. “C’est le premier problème que le gouverneur a soulevé avec l’administration Biden-Harris. C’est une priorité absolue pour lui depuis le premier jour.

“Le rétablissement de la dérogation de notre État à la Clean Air Act est une victoire majeure pour l’environnement, notre économie et la santé des familles à travers le pays qui survient à un moment charnière soulignant la nécessité de mettre fin à notre dépendance aux combustibles fossiles”, a déclaré Newsom dans un déclaration.

Bien que la décision n’aura pas d’effet immédiat sur les prix élevés et en hausse de l’essence, le passage à des voitures à essence et des véhicules électriques plus propres “protègera non seulement la santé publique et luttera contre le changement climatique, mais garantira également que nous sommes moins dépendants du pétrole étranger”, Sanchez mentionné.

Jusqu’à ce que Trump décide de le dégonfler, la Californie détenait un pouvoir énorme pour fixer des normes de pollution et de consommation de carburant. En vertu de la loi fédérale sur la qualité de l’air, adoptée en 1970 et modifiée par la suite, l’État s’est vu accorder le pouvoir d’établir ses propres règles en matière de pollution des véhicules, en partie parce que l’air dans le sud de la Californie était si affreux qu’il nécessitait une attention particulière. Pour recevoir une dérogation du gouvernement fédéral en vertu de la Clean Air Act, la Californie devait montrer « des conditions contraignantes et extraordinaires ».

La Californie est le plus grand marché automobile du pays et les constructeurs automobiles ont tendance à accepter les réglementations plus strictes de l’État sur les émissions d’échappement. Les règles de la Californie sont devenues plus influentes à mesure que de plus en plus d’États adoptaient les réglementations californiennes. Aujourd’hui, 16 autres États et Washington, DC, suivent le plan californien. Avec la Californie, ils représentent plus de 40 % du marché national des voitures, camionnettes et VUS.

Après la crise financière de 2007-2008, lorsque General Motors et Chrysler ont été renfloués de la faillite par le gouvernement fédéral, le président Obama a utilisé son influence pour forcer les constructeurs automobiles à accepter de resserrer les normes d’émissions et de consommation de carburant. Les entreprises ont convenu de fusionner les exigences de kilométrage du ministère fédéral des Transports et les exigences de pollution de l’EPA avec les réglementations californiennes. Les gaz à effet de serre sont devenus une partie du mandat de l’EPA après que la Cour suprême des États-Unis a statué en 2007 que l’EPA détient le pouvoir de les réglementer en tant que polluants.

Mais la Californie avait besoin d’une dérogation distincte pour dépasser les limites fédérales sur les gaz à effet de serre crachés par les voitures et les camions légers. Cette question a fait du ping-pong d’administration en administration, avec George W. Bush et Trump l’a annulée et Obama et maintenant Biden l’ont rendue.

L’administration Trump a utilisé le processus réglementaire et sa propre interprétation de la Clean Air Act pour renverser à la fois les normes de kilométrage du DOT et la dérogation fédérale qui permet à l’État de suivre sa propre voie. Selon l’administration, des exigences de kilométrage plus strictes conduiraient à des voitures plus petites, ce qui les rendrait plus dangereuses en cas d’accident. Dépouiller la Californie de sa dérogation EPA a conduit à des batailles devant les tribunaux.

Au milieu des va-et-vient, les constructeurs automobiles ont pris parti. Ford, Honda, BMW, Volvo et Volkswagen ont opté pour la Californie. General Motors, la société alors connue sous le nom de Fiat Chrysler, et Nissan se sont rangés du côté de Trump.

L’année dernière, le Biden DOT a proposé de réviser le plan de l’administration Trump visant à renforcer les exigences de consommation de carburant à l’échelle de la flotte pour les constructeurs automobiles d’une amélioration de 1,5% chaque année jusqu’en 2026 à 8% pour les années modèles 2024 à 2026. La formule est compliquée, mais les constructeurs automobiles sont devrait atteindre ces objectifs en améliorant les performances des voitures à essence et en vendant plus de voitures électriques.

Avec l’action de l’EPA de mercredi, la Californie est libre de poursuivre son plan visant à exiger que toutes les voitures neuves vendues en Californie en 2035 soient électriques. Le California Air Resources Board a commencé à développer des jalons et les moyens de les atteindre d’ici à l’avenir prévu pour tout électrique – dates auxquelles un certain pourcentage de nouveaux zéro émission doit être vendu, des incitations pour les aider à sortir du concessionnaire beaucoup, etc.

Regan de l’EPA a déclaré que l’agence fera équipe avec le CARB et les autres États alliés à la Californie.

“Ce n’est pas seulement vital pour la Californie, mais pour tout le pays”, a-t-il déclaré. “Nous travaillerons en étroite collaboration avec l’État de Californie, avec les constructeurs automobiles, avec le syndicat et les parties prenantes environnementales pour nous assurer que nous roulons tous ensemble vers un avenir de véhicules propres.”

Regan a déclaré qu’il espérait que la question ne reviendrait pas devant les tribunaux, mais l’EPA est prête à se défendre si c’est le cas. “Nous avons pris notre temps” pour justifier la décision, a-t-il déclaré. « C’est juridiquement compliqué, et nous voulions faire les choses correctement. Nous sommes préparés à tout ce qui se présente à nous.

Idem pour la Californie, a déclaré Sanchez. “L’équipe juridique fera tout ce qui est nécessaire pour défendre notre position.”