L’EPA rend sa décision finale sur le nettoyage du reste de la rivière de 576 millions de dollars / iBerkshires.com

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L’Agence américaine de protection de l’environnement prévoit que plus d’un million de mètres cubes de matériaux contaminés aux PCB seront retirés de la plaine inondable de Housatonic.

BOSTON – L’Agence américaine de protection de l’environnement a rendu mardi sa décision finale de permis obligeant la General Electric Co. à effectuer un nettoyage de la partie dite “reste de la rivière” du site GE-Pittsfield/Housatonic River.

« L’EPA demande à GE d’aller de l’avant avec le plan de nettoyage du reste de la rivière documenté dans le permis final », a déclaré l’administrateur régional de l’EPA, David W. Cash. “Les communautés le long de la Housatonic méritent d’avoir accès à une rivière exempte de menaces posées par les BPC, et la délivrance du permis final aujourd’hui est un grand pas vers cet objectif de nettoyage.”

Le nettoyage est estimé à 576 millions de dollars et prendra environ deux à trois ans pour les activités de conception initiales et 13 ans pour la mise en œuvre.

Le permis final révisé est une étape vers la réduction des BPC dans et autour de la rivière et devrait réduire le risque d’exposition humaine. Certains des objectifs de ce permis comprennent la réalisation :

  • Réduction des risques pour les enfants et les adultes en cas de contact direct avec des sols et des sédiments contaminés ;
  • Réduction de la contamination des sols dans la plaine inondable permettant une utilisation récréative et résidentielle sans risque inacceptable, et
  • Réduction des concentrations de BPC dans les poissons à des niveaux permettant une consommation accrue de poissons pêchés dans la rivière au Massachusetts et au Connecticut.

“La décision d’aujourd’hui de l’EPA soutiendra la récupération des torts passés qui ont eu un impact sur les communautés le long de la rivière Housatonic pendant plus de 70 ans. C’est le résultat du travail acharné des dirigeants communautaires et garantira que la rivière Housatonic pourra être appréciée pendant des générations. Nous continuerons à travailler avec nos partenaires fédéraux, étatiques et locaux pour tenir GE responsable du respect de toutes ses obligations et rechercher la justice environnementale que nos communautés méritent », ont déclaré les sens américains Edward Markey et Elizabeth Warren et le représentant américain Richard Neal dans une conférence conjointe. déclaration.

Après un long processus de consultation publique, l’EPA a délivré le permis final révisé, décrivant le plan de nettoyage pour le reste de la rivière dans le Massachusetts et le Connecticut, le 16 décembre 2020. Suite à cela, la Housatonic River Initiative et la Housatonic Environmental Action League ont adressé une pétition à l’EPA. Commission d’appel environnemental pour l’examen du permis final révisé.

Le 8 février 2022, le conseil a rendu une décision de 122 pages rejetant l’appel du permis révisé. Le conseil a rejeté l’appel à tous égards.

L’EPA a informé General Electric Co. mardi de la décision finale de la région en matière de permis, et le permis est devenu effectif et pleinement exécutoire. Les responsables de l’EPA affirment que l’agence reste engagée dans le travail de protection de la santé humaine et d’amélioration de la santé écologique de la rivière Housatonic et de sa plaine inondable en mettant en œuvre le remède demandé dans le permis.

Le permis final révisé exige que GE nettoie la contamination des sédiments fluviaux, des berges et des sols des plaines inondables qui présentent des risques inacceptables pour la santé humaine et l’environnement. GE creusera la contamination des biphényles polychlorés, utilisés dans son ancienne fabrication de condensateurs à Pittsfield, sur 45 acres de plaine inondable et 300 acres de sédiments fluviaux, ce qui entraînera l’élimination de plus d’un million de mètres cubes de matériaux contaminés par les PCB.

La majeure partie du nettoyage des sédiments et des plaines inondables aura lieu dans les 11 premiers milles du reste de la rivière dans la ville de Pittsfield et les villes de Lee et Lenox. L’échelonnement des travaux dispersera les effets des activités de construction dans le temps et dans les lieux.

Les matériaux excavés seront éliminés de deux manières : les matériaux contenant les plus fortes concentrations de BPC seront transportés hors site pour être éliminés dans les installations d’élimination autorisées existantes, et les matériaux restants à plus faible teneur en BPC seront regroupés sur place à un emplacement Lire.

Mots clés: pollution, EPA, General Electric, Rest of the River,