L’EPA propose un règlement sur le plan d’intervention pour les installations de substances dangereuses ; Inclut les considérations liées au changement climatique et à la justice environnementale | Jenner et bloc

Le 11 mars 2022, l’Agence américaine de protection de l’environnement (« EPA ») annoncé c’était proposer de nouvelles réglementations cela exigerait que certaines installations situées à proximité des eaux navigables créent et soumettent des plans d’intervention pour les pires cas de rejets de substances dangereuses. Ces réglementations s’ajouteraient aux réglementations existantes de l’EPA sur les rejets d’hydrocarbures dans les pires cas, qui sont en place depuis 1994. Ajoutant une nouvelle tournure à ces réglementations proposées, l’EPA accorderait aux administrateurs régionaux un large pouvoir discrétionnaire pour rendre obligatoires les exigences du plan d’intervention des installations dans les installations qui , de l’avis de l’administrateur régional, elles sont vulnérables au changement climatique ou ont un impact potentiel sur une communauté de justice environnementale, même si les installations ne sont pas à proximité d’une eau navigable.

La Clean Water Act (« CWA ») contient des exigences générales en matière de plan d’intervention en cas de déversement, qui obligent l’EPA à établir des règles « pour empêcher les rejets d’hydrocarbures et de substances dangereuses des navires et des installations à terre et en mer, et pour contenir ces rejets… » 42 USC § 1321(j)(1)(C). En réponse à cette exigence de la CWA, l’EPA a promulgué son règlement sur la prévention, le contrôle et la contre-mesure des déversements (“SPCC”), disponible dans 40 CFR partie 112.

Les règles proposées pour le plan d’intervention des installations concernant les substances dangereuses sont promulguées conformément à l’article 311(j)(5) de la Clean Water Act (CWA), une disposition un peu plus spécifique qui a été ajoutée à la CWA en 1990. Article 311(j)( 5) (A) ordonne à l’EPA d’émettre des réglementations qui obligent certaines installations à préparer et à soumettre à l’EPA “un plan pour répondre, dans la mesure du possible, à un déversement dans le pire des cas et à une menace substantielle d’un tel déversement, d’huile ou une substance dangereuse. » 42 USC § 1321(j)(5)(A)(i). Plus précisément, la CWA stipule que les installations couvertes par cette exigence comprennent une installation « qui, en raison de son emplacement, pourrait raisonnablement être susceptible de causer des dommages importants à l’environnement en se déversant dans ou sur les eaux navigables, les rivages adjacents ou la zone économique exclusive ». zone.” 42 USC § 1321(j)(5)(C)(iv).

En 1994, l’EPA a promulgué des règlements qui exigent que certaines installations qui stockent et utilisent du pétrole préparent et se soumettent à un plan d’intervention de l’installation. voir 40 CFR §§ 112.20-112.21. Cependant, l’EPA n’a jamais publié de réglementation exigeant des plans d’intervention similaires pour les installations stockant des substances dangereuses. Le 21 mars 2019, plusieurs groupes environnementaux (le Conseil de défense des ressources naturelles, Clean Water Action et l’Environmental Justice Health Alliance for Chemical Policy Reform) ont poursuivi l’EPA en alléguant des violations de la CWA et de la loi sur les procédures administratives pour son incapacité à publier ces règlements. . Les groupes environnementaux et l’EPA ont conclu un décret de consentement le 12 mars 2020, qui a résolu le procès et a exigé que l’EPA promulgue des règlements sur le plan d’intervention en cas de substances dangereuses d’ici le 12 mars 2022.

Dans la règle proposée, l’EPA propose deux critères de sélection initiaux pour déterminer si une installation pourrait causer des dommages substantiels à l’environnement en cas de déversement dans ou sur les eaux navigables. Ces deux critères sont :

  1. Si une installation a la capacité de conteneur pour une substance dangereuse CWA sur place à ou au-dessus d’une quantité seuil (la quantité seuil est proposée à 10 000 fois la quantité à déclarer).
  2. Si l’installation se trouve à moins d’un demi-mille des eaux navigables ou d’un moyen de transport vers les eaux navigables.

Si ces deux conditions sont remplies, l’établissement détermine s’il répond à l’un des quatre critères de préjudice substantiel :

  1. La capacité d’avoir un impact négatif sur un système d’eau public ;
  2. La capacité de causer des blessures aux poissons, à la faune et aux environnements sensibles (« FWSE ») ;
  3. La capacité de causer des blessures aux destinataires publics ; et/ou
  4. Avoir eu un rejet à signaler d’une substance dangereuse CWA au cours des cinq dernières années.

Si l’un de ces critères de préjudice substantiel est rempli, l’installation doit alors soumettre un plan d’intervention de l’installation pour les substances dangereuses CWA à l’EPA.

L’EPA propose également que chaque administrateur régional de l’EPA ait le pouvoir d’exiger des plans d’intervention pour les installations de substances dangereuses CWA, qu’une installation réponde ou non aux critères proposés ci-dessus, si l’administrateur régional détermine que des facteurs spécifiques au site justifient l’exigence du plan d’intervention pour les installations. Pour prendre une telle décision, les administrateurs régionaux sont tenus de tenir compte d’un certain nombre de facteurs supplémentaires, notamment la vulnérabilité potentielle aux conditions météorologiques défavorables résultant du changement climatique et la possibilité qu’un déversement dans le pire des cas ait un impact négatif sur les communautés ayant des préoccupations en matière de justice environnementale.

La règle proposée sera publiée dans le Federal Register dans les prochaines semaines et l’EPA acceptera les commentaires du public pendant 60 jours après la publication.