L’EPA poursuit des réductions d’émissions entre États ; Le Sierra Club demande le retrait de la centrale au charbon du nord-ouest de l’Arkansas

L’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) a récemment annoncé des plans visant à réduire les émissions d’oxydes d’azote (NOx) formant l’ozone afin de protéger les États sous le vent de la pollution atmosphérique des États sous le vent. À la suite de l’annonce, le groupe environnemental Sierra Club a désigné la centrale au charbon de l’ouest du comté de Benton comme contributeur à la pollution de l’air à travers les États et a appelé à sa retraite.

L’action proposée par l’EPA garantirait que les 26 États, y compris l’Arkansas, qui sont couverts par la proposition répondraient aux exigences de bon voisinage de la Clean Air Act en réduisant la pollution qui contribue aux problèmes d’atteinte et de maintien des normes nationales de qualité de l’air ambiant de l’ozone de 2015 dans le sens du vent. États.

Le plan Good Neighbor proposé pour lutter contre la pollution par l’ozone devrait prévenir les décès prématurés, les crises d’asthme et les maladies respiratoires, selon l’EPA. En 2026, l’EPA prévoit que la règle proposée empêcherait environ 1 000 décès prématurés, 2 400 visites à l’hôpital et aux urgences, 1,3 million de cas de symptômes d’asthme et 470 000 jours d’absence scolaire. Les avantages pour la santé publique seraient le résultat de réductions des émissions de NOx, provenant de sources du secteur de l’électricité de 29 % et de l’industrie lourde de 15 % dans les 26 États.

Selon le Sierra Club, les États-Unis comptent plus de 150 centrales électriques au charbon dépourvues de technologies modernes de contrôle de la pollution par les NOx et ne prévoient pas de prendre leur retraite avant 2026. Le groupe a noté que cela inclut la centrale au charbon de Flint Creek dans l’ouest du comté de Benton. Les émissions de NOx en présence de chaleur et de lumière solaire créent de l’ozone troposphérique ou du smog. Les émissions peuvent affecter la qualité de l’air et la santé publique dans des États jusqu’à des centaines de kilomètres sous le vent.

Edward Smith, porte-parole du Sierra Club, a déclaré que le Missouri est un État sous le vent de l’usine de Flint Creek, tandis que l’Arkansas est un État sous le vent des émissions du Texas et de l’Oklahoma.

Selon l’EPA, l’agence acceptera les commentaires sur le plan de bon voisinage proposé pendant 60 jours après la publication dans le Federal Register. L’EPA organisera également une audience virtuelle sur le plan proposé. lien ici pour plus de détails sur le plan.

“L’annonce est une étape positive pour la santé publique, en particulier pour les personnes vivant sous le vent des centrales électriques au charbon de l’Arkansas”, a déclaré Uta Meyer, membre du comité exécutif de la section du Sierra Club Arkansas. «Pendant trop longtemps, les communautés marginalisées et surchargées ont assumé un fardeau injuste sur leur santé et leur bien-être sans la capacité de se protéger et de protéger leurs familles contre la pollution atmosphérique dangereuse… SWEPCO pourrait atténuer ces problèmes en retirant sa centrale au charbon de Flint Creek et en investissant dans énergie propre.”

Southwestern Electric Power Co. (SWEPCO), un service public d’American Electric Power, basé à Columbus, dans l’Ohio, exploite la centrale de Flint Creek de 516 mégawatts, détenue conjointement par SWEPCO et Arkansas Electric Cooperative Corp., un distributeur d’électricité basé à Little Rock. à plus de 600 000 membres de 17 coopératives de distribution d’électricité dans l’Arkansas.

Le porte-parole de SWEPCO, Peter Main, a souligné les mises à niveau des contrôles de NOx en 2015-2016 et les investissements du service public dans des projets d’énergie renouvelable.

“Flint Creek fonctionne avec certaines des limites d’émissions autorisées les plus basses de toutes les unités de production alimentées au charbon aux États-Unis”, a déclaré Main. « Flint Creek est un pilier du réseau électrique du nord-ouest de l’Arkansas et fait partie du mix de ressources énergétiques diversifié de SWEPCO, assurant une alimentation fiable pour les clients dans trois États, y compris SWEPCO et les coopératives électriques du nord-ouest de l’Arkansas.

« SWEPCO a des investissements importants dans les énergies renouvelables, dont 1,1 milliard de dollars dans le projet North Central Energy Facilities, qui apporte 810 mégawatts d’énergie éolienne aux clients de SWEPCO en Arkansas et en Louisiane et 469 mégawatts d’énergie éolienne supplémentaire dans le cadre de contrats d’achat d’électricité. SWEPCO a également une demande de propositions en cours pour plus de 3 000 mégawatts d’énergie éolienne et solaire.

Main a ajouté que les parcs éoliens Sundance et Maverick du projet North Central Energy Facilities ont commencé à fonctionner l’année dernière, et que le parc éolien Traverse devrait commencer à fonctionner dans les deux prochains mois.

Interrogé sur l’impact que les plans proposés par l’EPA pourraient avoir sur la centrale de Flint Creek, M. Main a déclaré : « nous en sommes aux premiers stades de l’examen de la règle proposée et de son impact sur les installations de production réglementées de SWEPCO. L’AEP s’engagera dans le processus d’élaboration des règles et commentera, le cas échéant, à une date ultérieure.