L’EPA ne peut pas ignorer les impacts des néonicotinoïdes sur les espèces en péril

Un papillon bleu Karner en voie de disparition

Jill Utrup/USFWS

Les pesticides nocifs, appelés néonicotinoïdes ou «néonics», font des ravages sur les abeilles et d’autres pollinisateurs importants depuis des décennies. Enfin, après près de quatre ans de litige, l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) s’est engagée à évaluer les impacts de trois néonicotinoïdes sur les espèces menacées et en voie de disparition à travers le pays. L’EPA a pris ces engagements dans une paire de règlements juridiques entre l’agence et le NRDC. Selon les résultats des évaluations de l’EPA (qui, en vertu des accords de règlement, sont attendus en 2022 et 2024), l’EPA pourrait finalement être tenue d’imposer des restrictions sur l’utilisation de ces pesticides nocifs.

En 2017, le NRDC a poursuivi l’EPA après avoir approuvé des dizaines de pesticides néoniques sans se conformer à la loi sur les espèces en voie de disparition (ESA). La loi exige que l’EPA s’assure que les pesticides enregistrés par l’agence ne sont pas susceptibles de mettre en danger les espèces menacées et en voie de disparition. Si le pesticide peut affecter ces espèces, l’EPA doit s’engager avec le US Fish and Wildlife Service et le National Marine Fisheries Service dans un processus appelé « consultation ». Cette consultation doit être complétée avant de L’EPA enregistre le pesticide en cause. Mais pendant des décennies, l’EPA a donné son feu vert aux produits pesticides, y compris les néonicotinoïdes, sans consultation.

Tony Ernst via Flickr, CC-BY-NC-SA 4.0

Depuis leur introduction dans les années 1990, les néonics ont été identifiés comme l’une des principales causes du déclin catastrophique des abeilles. Ces pesticides toxiques ont également été associés au déclin des oiseaux et à l’appauvrissement des écosystèmes aquatiques. Malgré ces vastes dommages environnementaux, l’EPA a continué à autoriser l’utilisation généralisée des néonicotinoïdes. En fait, les néonics sont désormais les insecticides les plus largement utilisés dans le pays, couvrant plus de 150 millions d’acres à l’échelle nationale. Il y a de fortes chances que vous ayez été en contact avec des néonicotinoïdes, que ce soit sur votre nourriture ou lors d’un traitement antiparasitaire à domicile, que vous le sachiez ou non. Les données du Center for Disease Control (CDC) montrent que la moitié des Américains sont exposés aux néonicotinoïdes chaque jour.

Après avoir surmonté la tentative de l’EPA de rejeter notre affaire devant les tribunaux, le NRDC et l’EPA sont parvenus à un règlement partiel en janvier 2021. Cet accord oblige l’agence à entamer une consultation sur l’imidaclopride, l’un des néonicotinoïdes les plus couramment utilisés, d’ici le 30 juin 2022.

L’EPA a lancé ce processus cette année en publiant une proposition de “détermination des effets” en août, constatant qu’un nombre impressionnant de 1 445 espèces – un peu moins de 80% de toutes les espèces en voie de disparition et menacées aux États-Unis – sont probablement lésées par l’utilisation de l’imidaclopride.

Remarque complémentaire : À la suite d’une action en justice distincte intentée par le Center for Biological Diversity, l’EPA a publié les mêmes “déterminations d’effets” proposées pour deux autres produits chimiques néoniques – la clothianidine et le thiaméthoxame – et a conclu qu’il était vraisemblablement nocif pour 1 225 et 1 396 espèces, respectivement.

Les néonics contaminent tellement l’environnement qu’ils ont des effets en cascade sur l’ensemble de l’écosystème. Ainsi, bien que les pollinisateurs soient les impacts les plus directs, beaucoup plus d’espèces ressentent leurs effets.

Deb Garside/Getty Images

Le NRDC et l’EPA ont maintenant réglé les réclamations restantes dans le procès du NRDC. Ce dernier règlement oblige l’EPA à évaluer les effets de deux néonicotinoïdes majeurs – l’acétamipride et le dinotéfurane – sur les espèces en voie de disparition et menacées d’ici octobre 2024. Si l’EPA détermine que l’acétamipride et le dinotéfurane sont susceptibles de nuire aux espèces en voie de disparition ou menacées, le règlement oblige l’EPA à commencer la processus de consultation officiel requis en vertu de la LEVD.

Obtenir de l’EPA qu’elle entame le processus de consultation sur les pesticides néoniques pourrait entraîner de grands changements. L’ESA donne à la faune, en particulier aux espèces en voie de disparition et menacées, la plus haute priorité absolue. Et compte tenu des déterminations initiales de l’EPA selon lesquelles certains néonics sont susceptibles de nuire à des milliers d’espèces, il y a de fortes chances que le processus de consultation puisse aboutir à des restrictions importantes et significatives sur l’utilisation des néonics pour éviter de mettre en danger ces espèces. Notre équipe continuera de surveiller le processus de l’EPA pour s’assurer qu’il respecte la loi, alors revenez pour les mises à jour.