L’EPA inflige une amende de 180 000 $ à Hilcorp pour des fuites de méthane et signale des infractions | Nouvelles de l’Alaska

Hilcorp Alaska a payé des amendes totalisant 180 580 $ pour près de trois douzaines de violations de la Clean Air Act dans ses installations à travers l’État, selon un communiqué des responsables de la région 10 de l’Agence de protection de l’environnement.

Les régulateurs de l’EPA ont déterminé que Hilcorp n’avait pas réparé rapidement les fuites de méthane et de composés organiques volatils lorsque les problèmes ont été découverts ; n’a pas inspecté les fuites dans une nouvelle installation ; et n’a pas signalé avec précision les inspections et les réparations de fuites de 2018 à 2020, selon le communiqué de l’agence.

L’amende cumulée concerne 35 infractions individuelles dans les champs pétrolifères de Prudhoe Bay et de Milne Point sur le versant nord et dans plusieurs propriétés de Hilcorp dans le bassin de Cook Inlet. Un accord de consentement daté du 7 février et signé par le vice-président principal de Hilcorp Alaska, Luke Saugier, et le directeur de l’application et de la conformité de la région 10 de l’EPA, Ed Kowalski, répertorie les 35 violations.

« Le public doit pouvoir compter sur un propriétaire d’installation majeur comme Hilcorp qui respecte les règles pour fournir des rapports précis et honnêtes sur les activités de maintenance. Les exigences de surveillance des émissions et de réparation ou de remplacement en temps opportun des sources (de fuite) devraient figurer en tête de liste des priorités de cette entreprise », a déclaré Kowalski dans le communiqué de l’EPA.

Hilcorp Energy, basée à Houston, qui opère avec un modèle commercial axé sur le rajeunissement de la production de pétrole et de gaz à partir de champs matures, est devenue un acteur majeur en Alaska après avoir acheté plusieurs propriétés de Cook Inlet à Chevron et Marathon il y a environ une décennie.

Hilcorp est désormais le principal fournisseur de gaz naturel des services publics du centre-sud et a repris le champ emblématique de Prudhoe Bay à BP en 2020 dans le cadre d’un accord de 5,6 milliards de dollars pour les actifs restants de la major basée à Londres en Alaska.

De nombreuses violations individuelles résultent de la non-réparation des fuites identifiées dans les 30 jours suivant leur découverte. Plusieurs ont été réparés dans les 40 jours, mais d’autres ont mis jusqu’à 150 jours pour recevoir l’attention appropriée sur la base de l’accord de consentement.

L’accord allègue qu’un rapport annuel de conformité d’inspection et de réparation des fuites que Hilcorp Alaska a soumis à l’EPA pour 2018 a omis des informations concernant les dates et heures de détection et de réparation des fuites ; et les rapports de 2019 et 2020 ont indiqué de nombreux cas de réparations retardées aux installations de Cook Inlet et de North Slope.

Les termes de l’accord précisent que si Hilcorp a accepté de payer 180 580 $ d’amendes, la société “n’admet ni ne nie les allégations factuelles spécifiques contenues dans l’accord de consentement”.

Une partie des violations de Prudhoe Bay se sont produites alors que le grand champ pétrolifère était toujours sous le contrôle de BP en 2019 et au début de 2020, selon les dates du document de règlement.

Hilcorp s’engage à développer de manière sûre et responsable les ressources de l’Alaska. Nous avons mis en place des procédures pour renforcer nos processus de surveillance et de rapport des émissions atmosphériques afin de nous assurer que nous rapportons en temps opportun et avec précision nos inspections terminées », a écrit le porte-parole Luke Miller par e-mail.

Certains groupes environnementaux locaux ont vivement critiqué Hilcorp depuis que la société est entrée en Alaska, alléguant que l’accent mis sur l’extraction de production supplémentaire à partir d’installations plus anciennes entraîne des problèmes environnementaux plus fréquents.

Les mesures d’exécution de l’EPA contre Hilcorp Alaska font suite à trois amendes totalisant 74 000 $ que le producteur a infligées à la Commission de conservation du pétrole et du gaz de l’Alaska depuis la fin novembre.

Le président de l’AOGCC, Jeremy Price, a déclaré au Journal en janvier que les régulateurs des États étaient préoccupés par les récents problèmes de conformité réglementaire de l’entreprise.

La commission d’État a émis six ordonnances d’exécution avec des fins en 2021; trois d’entre eux ont été délivrés à Hilcorp.

Au début de 2017, du gaz naturel s’est échappé d’un pipeline sous-marin central de Cook Inlet vieux de plus de 50 ans appartenant à Hilcorp pendant plusieurs mois avant que des plaques de glace ne se dissipent au printemps, permettant aux plongeurs de réparer la fuite. Les dirigeants de Hilcorp ont déclaré à l’époque qu’ils ne pouvaient pas complètement fermer la source de gaz de peur que le pétrole résiduel que le pipeline transportait autrefois ne s’échappe à la place. Hilcorp n’a pas été financé par des agences étatiques ou fédérales pour la fuite de gaz de 2017.

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