L’EPA examinera les approbations du Michigan pour les usines industrielles de Flint, Detroit

DETROIT, MI – Les responsables fédéraux cherchent à savoir si les régulateurs ont fait preuve de discrimination à l’encontre des communautés à prédominance noire lors de l’approbation des permis de pollution pour une usine automobile à Detroit et un projet d’usine d’asphalte près de Flint.

Le 11 mars, l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) a déclaré qu’elle examinerait si le ministère de l’Environnement, des Grands Lacs et de l’Énergie du Michigan (EGLE) aurait dû examiner plus largement les émissions autour des deux installations, ce qui a provoqué la colère des résidents voisins qui disent ils sont déjà surchargés de pollution industrielle toxique.

Les lettres ont été envoyées au directeur d’EGLE, Liesl Clark, à la suite de l’approbation par l’agence des permis pour la controversée Ajax Materials Corporation de construire une usine d’asphalte à proximité d’un projet de logements à faible revenu de Flint, et pour FCA Stellantis d’exploiter une usine d’assemblage de Jeep à Detroit.

Un examen similaire de l’EPA a commencé l’automne dernier en réponse à une plainte en matière de droits civils déposée contre EGLE pour avoir approuvé un permis d’émissions pour l’usine de carton recyclé Graphic Packaging International, qui s’est agrandie l’année dernière dans le Northside de Kalamazoo.

Les avocats ont déposé les plaintes auprès du bureau de conformité des droits civils de l’EPA l’année dernière, affirmant que les approbations de permis de l’État violent le titre VI de la loi sur les droits civils de 1964.

“Ce que nous alléguons essentiellement, c’est qu’EGLE n’a pas vérifié que sa décision de délivrer ces permis est conforme aux réglementations en matière de droits civils”, a déclaré Nick Leonard, directeur du Great Lakes Environmental Law Center, qui, aux côtés d’EarthJustice, a déposé les plaintes au nom. d’habitants en colère à Flint et Detroit,

À Flint, une coalition de groupes d’activistes affirme que l’approbation des émissions de l’usine d’Ajax près du canton de Genesee et de la frontière de Flint sur East Carpenter Road équivaut à du racisme environnemental. Ils ont également poursuivi EGLE et déposé une plainte similaire auprès du ministère fédéral du logement.

Les habitants de Flint se sont rendus dans la capitale de l’État en octobre pour organiser des funérailles simulées pour commémorer la mort du quartier. En février, le conseil municipal de Flint a voté 8-0 pour autoriser les avocats de la ville à contester également le permis aérien accordé à Ajax.

À Detroit, un groupe appelé Justice for Beniteau Residents affirme que l’État n’a pas analysé l’impact cumulatif de la pollution de l’air provenant d’autres sources lorsqu’il a approuvé les permis d’émissions pour un complexe d’usines Stellantis du côté est de Detroit, y compris l’ancien complexe de moteurs Mack Avenue qui était élargi en utilisant des centaines de millions d’incitations fiscales nationales et locales.

L’usine, la première usine d’assemblage automobile de Detroit depuis des décennies, borde les maisons du quartier Beniteau où de nombreuses plaintes de résidents concernant des odeurs industrielles nauséabondes ont suscité plusieurs avis d’infraction d’EGLE, qui prévoit d’infliger une amende au constructeur automobile.

Dans un communiqué, EGLE dit qu’il s’est félicité de l’examen de l’EPA.

“Michigan EGLE attend avec impatience l’examen par l’EPA des décisions et des processus d’autorisation du Michigan pour s’assurer que l’État fait tout ce qui est en son pouvoir pour protéger les communautés vulnérables et recevoir des conseils de l’EPA pour le faire le plus efficacement possible”, a déclaré la porte-parole d’EGLE, Jill Greenberg.

L’EPA a déclaré qu’elle examinait si les “critères et méthodes d’EGLE pour administrer son programme de permis aériens, y compris son exercice de l’autorité (…) ont l’intention et/ou l’effet de soumettre des personnes à une discrimination fondée sur la race, la couleur et l’origine nationale”. L’acceptation d’une plainte “n’équivaut en aucun cas à une décision sur le fond”, a écrit l’EPA.

« Cela signifie plutôt que la plainte a satisfait aux critères de compétence. Cela ne constitue pas une évaluation de la véracité des allégations ni ne représente une conclusion quant à savoir si une violation des droits civils s’est produite », a écrit l’agence.

Leonard a déclaré que de telles enquêtes sur les droits civils peuvent prendre des années, mais pourraient être boisées soit par un règlement informel, soit par un processus formel de règlement des différends.

Les examens de Flint et de Detroit impliquent des questions similaires sur la façon dont EGLE a choisi d’interpréter son pouvoir de délivrer des permis pour des installations industrielles qui ne tenaient pas compte de la pollution atmosphérique cumulée provenant d’autres sources locales au-delà des installations distinctes d’Ajax et de Stellantis, a déclaré Leonard.

Les partisans ont poussé l’État dans chaque cas à prendre en compte les impacts cumulatifs, a déclaré Leonard.

“Nous avons indiqué des règles spécifiques sur lesquelles nous pensons qu’EGLE peut s’appuyer pour effectuer ce type d’analyse”, a déclaré Leonard. L’État a l’obligation de le faire en vertu de la loi fédérale sur les droits civils, ai-je soutenu.

Leonard a déclaré que les défenseurs étaient “largement ignorés” dans l’examen de Stellantis, mais EGLE n’était pas d’accord avec les conclusions sur les impacts cumulatifs à Flint.

Leonard a déclaré que le directeur d’EGLE, Clark, avait écrit à l’EPA après avoir délivré le permis d’Ajax pour demander des conseils sur la manière dont l’État devrait examiner ces problèmes de permis épineux.

Cela indique un «intérêt véritable», croit-il, de la part d’EGLE à prendre des décisions qui s’alignent sur l’évolution des mœurs de la distribution culturelle dans le domaine de la justice environnementale, un mouvement social qui recherche l’équité des avantages et des fardeaux environnementaux indépendamment de la race et d’autres facteurs sociaux.

Au niveau fédéral, la justice environnementale est au centre des efforts de l’administration Biden pour changer de cap à l’EPA après les années d’administration Trump.

“L’astuce consiste à traduire ces nobles idées et notions décrites dans les règlements et à les opérationnaliser de manière spécifique dans le processus d’autorisation pour tenir compte de toutes les réalités vécues par ces membres de la communauté”, a déclaré Leonard.

“Ils se pointent tous les deux (EPA et EGLE) et nous nous tenons tous au milieu, disant” vous devez faire quelque chose “”, a déclaré Leonard. “Je pense que c’est là où nous en sommes encore.”

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