L’EPA désigne la rivière Lower Neponset comme site Superfund

Cette désignation signifie que l’EPA mettra des fonds fédéraux importants, une expertise scientifique et une force juridique derrière le nettoyage, qui pourrait coûter des dizaines de millions de dollars et prendre des décennies.

“Nous avons maintenant un mécanisme pour nettoyer la rivière et protéger la santé des communautés qui l’entourent, ainsi que pour augmenter l’utilisation et la jouissance globales de cette ressource importante”, a déclaré David Cash, le nouvel administrateur régional de l’EPA en Nouvelle-Angleterre. “C’est une victoire pour les familles qui apprécient de se recréer sur la rivière, une victoire pour les grands hérons, une victoire pour les poissons et une victoire pour le Massachusetts.”

La rivière Lower Neponset a été encrassée par des années de pollution provenant d’une multitude d’usines et d’usines de fabrication le long de ses rives à Boston qui ont rendu son poisson toxique à manger et son fond chargé de biphényles polychlorés, ou PCB, les sous-produits cancérigènes de l’activité industrielle qui a commencé il y a près d’un siècle.

Le tronçon de rivière allant de Mother Brook à Hyde Park au barrage Walter Baker à Dorchester est l’un des 12 sites à travers le pays que les responsables de l’EPA ont ajouté à plus de 1 300 désormais répertoriés sur la liste des priorités nationales du Superfund, qui comprend 33 autres dans le Massachusetts. Le dernier site Superfund de l’État était une usine contaminée à Amesbury désignée en 2017.

La mairesse Michelle Wu a qualifié la rivière de “trésor naturel” et a déclaré que la restauration de son écosystème était vitale.

“Je suis impatiente de travailler en étroite collaboration avec l’Environmental Protection Agency pour améliorer cette belle ressource à Boston”, a-t-elle déclaré.

Les scientifiques de l’EPA ont déclaré qu’ils prévoyaient de commencer à collecter des milliers d’échantillons dans la rivière cet automne, tandis que la division de l’application de la loi de l’agence, en collaboration avec le ministère de la Justice, cherchera à établir qui était responsable de la pollution.

“Nous avons l’intention de lancer une enquête détaillée sur l’endroit où se trouve la contamination et sur ses impacts”, a déclaré Meghan Cassidy, directrice adjointe de la division Superfund and Emergency Management de l’EPA en Nouvelle-Angleterre.

Il y a un certain nombre d’entreprises qui ont probablement contaminé la rivière, remontant dès les années 1930, mais ni les autorités étatiques ni fédérales n’ont de preuves suffisantes pour les forcer ou leurs successeurs à payer pour le nettoyage.

Il y a environ 15 ans, après la première identification des sédiments toxiques, les autorités de l’État ont obligé Thomas & Betts Co., un producteur d’équipements électriques qui avait acquis une usine locale de fabrication de câblage électrique qui avait contribué à la pollution, à nettoyer une partie du rivière à Hyde Park. Mais les responsables ont découvert plus tard que les PCB étaient répandus dans d’autres parties de la rivière, bien plus largement qu’on ne le pensait auparavant.

Une étude de l’US Geological Survey a révélé que 3,7 miles de la rivière contenaient une contamination par les PCB. Les PCB ont été fabriqués commercialement aux États-Unis de 1929 jusqu’à l’interdiction de leur production en 1979. Résistants aux températures et pressions extrêmes, ils ont été largement utilisés dans les équipements électriques, les fluides hydrauliques et les lubrifiants.

Thomas & Betts a ensuite poursuivi d’autres entreprises qui, selon elle, avaient également contribué à la pollution de la rivière, et en 2019, après de nombreux litiges, une cour d’appel fédérale de Boston a statué que d’autres entreprises devaient partager les près de 13 millions de dollars. coût du nettoyage initial. Avec une histoire aussi compliquée pour trouver qui est responsable du nettoyage du reste de la rivière, l’État a reporté l’application au gouvernement fédéral, qui a une puissance de feu légale beaucoup plus grande et une capacité à attribuer le blâme.

Cassidy a déclaré que les travaux se poursuivraient, même si l’agence n’identifiait pas de partie responsable.

“Nous sommes assez optimistes que nous ne verrons pas de retard”, a-t-elle déclaré.

Mais on ne sait pas combien de temps le projet prendra.

“Nous devons faire une enquête très approfondie avant de trouver la solution appropriée”, a-t-elle déclaré. « Nous savons que ces grands sites compliqués prennent du temps. Il n’est pas improbable que cela puisse prendre des décennies.

Les résidents locaux, les responsables et les défenseurs de l’environnement ont déclaré qu’ils étaient reconnaissants de l’aide fédérale.

“C’est excitant de savoir que l’EPA prend les choses en main”, a déclaré Melanie Daye, présidente du Hyde Park Central River Neighborhood Group.

Kathleen Conlon, présidente du conseil d’administration de Milton, qui jouxte la rivière, a déclaré qu’elle espère que le nettoyage “restaurera un habitat naturel sain pour la faune et augmentera les possibilités de loisirs pour le public”.

Le sénateur Ed Markey, dans un communiqué, a qualifié la désignation de l’EPA “d’étape importante pour garantir que la rivière reçoive les ressources et l’attention dont elle a besoin pour être restaurée”.

Ian Cooke, directeur exécutif de la Neponset River Watershed Association, espère que le nettoyage comprendra l’enlèvement des vieux barrages inutilisés; le retour d’importantes remontées de hareng et d’alose; et éventuellement pêcher et nager.

Alors qu’il pagayait sur la rivière en septembre dernier, il y avait des signes que les défis de la restauration de la rivière pourraient aller bien au-delà de l’élimination des BPC, avec des déchets et des restes d’eaux usées visibles le long du rivage.

Il s’est également demandé si l’EPA trouverait des PCB plus loin dans la rivière, dans un estuaire au-delà du site Superfund de 3,7 milles.

« C’est fantastique de voir l’EPA prendre la tête de ce projet », a-t-il déclaré. “Nous sommes impatients de travailler avec eux et de maintenir la pression pour faire avancer les choses rapidement.”


David Abel peut être contacté à david.abel@globe.com. Suivez-le sur Twitter @davabel.