L’EPA annule la production et la vente de conservateurs utilisés sur les poteaux électriques

L’Agence américaine de protection de l’environnement a “annulé” la production d’un produit de préservation du bois “extrêmement toxique” qui avait fait l’objet de protestations des contribuables contre l’installation par PSEG de grands poteaux électriques en bois traités avec cette substance.

La substance, le pentachlorophénol, ou penta, était utilisée depuis des décennies comme agent de conservation de choix pour les poteaux électriques en bois, malgré les découvertes selon lesquelles il était “extrêmement toxique” pour les humains et un cancérogène “probable”.

“L’EPA a constaté qu’étant donné l’émergence d’alternatives viables, les risques que le pentachlorophénol pose pour la santé des travailleurs l’emportent sur les avantages de son utilisation”, a déclaré la décision de l’agence. La production, la distribution et la vente du conservateur doivent prendre fin d’ici février 2024. Les stocks existants de poteaux traités au penta et d’autres produits ne peuvent se poursuivre que jusqu’en février 2027, a déclaré l’EPA.

PSEG, qui a progressivement supprimé l’utilisation du penta pour les poteaux de 55 pieds et moins en 2015, a déclaré être au courant de la décision de l’agence. La porte-parole Ashley Chauvin a déclaré que la société s’efforçait d’identifier une “alternative compatible et fiable” au penta pour les poteaux plus grands qui en sont encore traités, un effort qui “nécessite une coordination” avec les fournisseurs de poteaux “pour s’assurer que leurs usines sont prêtes à faire la transition”. à un traitement alternatif pour démarrer un approvisionnement continu et fiable de poteaux pour les projets d’investissement, ainsi que pour maintenir les niveaux de stock d’urgence requis.”

Les contribuables d’East Hampton à Port Washington ont réagi avec indignation lorsque PSEG Long Island a commencé à installer les poteaux en bois plus hauts dans leurs communautés en 2014 dans le cadre d’un plan visant à fortifier le réseau contre les impacts des tempêtes.

Lorsque des révélations sur les risques pour la santé de penta ont circulé, une action en justice a été intentée et une ordonnance locale exigeant que ces poteaux soient étiquetés a été adoptée à North Hempstead. À la mi-juin de cette année-là, a rapporté Newsday, PSEG a déclaré qu’il commencerait à supprimer progressivement l’utilisation du penta pour les petits poteaux, mais continuerait son utilisation dans les plus grands poteaux.

Pour au moins un critique vocal du penta, 2027 n’est pas assez tôt pour son éradication. Chuck Idol, résident de Port Washington, a exprimé un optimisme tempéré quant à la décision de l’EPA.

“J’aimerais faire un tour d’honneur”, a-t-il dit, “mais si c’est si mauvais, pourquoi [wait] cinq ans?”

Idol a déclaré qu’il encourageait PSEG à utiliser des poteaux en acier ou en polymère renforcé de fibres à la place des poteaux en bois penta-traités, qui sont recouverts d’un conservateur à base d’huile qui peut s’infiltrer dans le sol. Il est également appelé à enterrer les lignes électriques, le cas échéant, au lieu d’installer de nouveaux poteaux.

Pour les poteaux de plus de 60 pieds de haut, PSEG utilise un mélange d’unités traitées avec du penta ou un autre conservateur appelé CCA, pour l’arséniate de cuivre chromaté. Chauvin a déclaré que des facteurs tels que le coût, la durabilité, les impacts sur l’environnement et la santé, l’apparence et la logistique déterminent en fin de compte lesquels sont utilisés et où.

Le PSEG installe environ 4 000 nouveaux poteaux chaque année, dont la plupart sont des poteaux de distribution plus petits qui ne sont pas traités au penta.

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