L’EPA annonce de nouvelles mesures pour se conformer à la loi sur les espèces en voie de disparition

Abandonnant des pratiques vieilles de plusieurs décennies, le 11 janvier 2022, l’EPA a annoncé qu’elle prenait des mesures significatives pour se conformer à la loi sur les espèces en voie de disparition (ESA) avant d’enregistrer de nouveaux ingrédients actifs (IA) dans les pesticides.

À l’avenir, avant que l’Agence n’enregistre toute nouvelle IA conventionnelle, elle évaluera les effets potentiels de l’IA sur les espèces menacées ou en voie de disparition (listées) au niveau fédéral et leurs habitats critiques désignés, et lancera une consultation de l’ESA avec l’US Fish and Wildlife. Service et le Service national des pêches maritimes (les Services), selon le cas.

Auparavant, dans la plupart des cas, l’EPA n’évaluait pas systématiquement les effets potentiels des pesticides conventionnels sur les espèces répertoriées lors de l’enregistrement de nouveaux IA, ce qui se traduisait par des protections insuffisantes. Un résultat supplémentaire a été que l’Agence a été la cible de litiges coûteux par divers groupes environnementaux pour forcer le respect de la LNE.

“La nouvelle politique de l’EPA devrait réduire ces types de poursuites contre l’Agence et améliorer la défense juridique des nouveaux IA, qui présentent souvent des risques pour la santé humaine et écologiques inférieurs à ceux des pesticides plus anciens”, indique un communiqué de presse de l’Agence.

“La protection des espèces répertoriées et de leurs habitats est essentielle à la mission de l’EPA de protéger la santé humaine et l’environnement”, déclare Michal Freedhoff, administrateur adjoint du Bureau de la sécurité chimique et de la pollution. “Avec cette politique, l’EPA franchit une étape cruciale pour enregistrer les nouveaux pesticides d’une manière qui donne la priorité à la protection des espèces répertoriées.”

“L’intégration des évaluations ESA dans le processus d’enregistrement des nouveaux pesticides est un élément clé de l’effort plus large de l’EPA pour répondre aux obligations ESA de l’Agence de manière efficace et efficiente”, note Ya-Wei (Jake) Li, administrateur adjoint adjoint du Bureau de la sécurité chimique et de la prévention de la pollution pour programmes de lutte contre les pesticides. “J’ai hâte de voir l’impact positif de cette nouvelle approche et de travailler sur des améliorations supplémentaires qui sont à la fois bénéfiques pour les espèces et équitables pour les détenteurs de pesticides.”

“En vertu de la politique actuelle, si l’EPA découvre par ses analyses qu’un nouveau pesticide conventionnel AI est susceptible d’affecter négativement les espèces répertoriées ou leurs habitats critiques désignés, l’EPA entamera une consultation formelle avec les Services avant d’accorder un nouvel enregistrement d’IA”, poursuit le communiqué de presse. . “Dans le cadre de son analyse et dans le cadre de ses pouvoirs existants, l’EPA examinera la probabilité que l’action d’enregistrement puisse compromettre l’existence continue des espèces répertoriées ou modifier négativement leur habitat essentiel désigné et fournira ses conclusions aux Services. Pour déterminer ou prédire les effets potentiels d’un pesticide sur ces espèces et ces habitats, l’EPA utilisera les principes d’évaluation écologique appropriés et appliquera ce qu’elle a appris des déterminations d’effets antérieures et des opinions biologiques des Services.

« Si l’EPA détermine qu’un danger ou une modification défavorable est probable, l’Agence ne prendra une décision d’enregistrement sur le nouvel IA qu’après avoir demandé aux déclarants de mettre en œuvre des mesures d’atténuation qui, selon l’EPA, empêcheraient probablement un danger ou une modification défavorable. Si l’EPA constate qu’un nouvel IA est susceptible d’affecter négativement les espèces répertoriées ou leur habitat essentiel, mais qu’il est peu probable qu’il y ait danger/modification négative, elle peut néanmoins exiger que les déclarants incluent des mesures d’atténuation dans leur enregistrement et l’étiquetage du produit afin de minimiser les effets d’incidents. aux espèces inscrites qui pourraient résulter de l’utilisation d’un pesticide. Dans les deux situations, une concertation formelle avec les Services reste nécessaire. En outre, l’EPA peut déterminer qu’il est nécessaire pour les titulaires d’enregistrer un lien vers Bulletin en direct ! Deux— un système en ligne qui décrit les limites d’utilisation des pesticides enregistrés par l’EPA par zone géographique — dans l’étiquetage du produit.

Lors de l’évaluation des risques, l’EPA tiendra compte de divers facteurs, tels que la façon dont les espèces et leurs habitats sont exposés aux pesticides, y compris la dérive de pulvérisation et le ruissellement. L’Agence s’attend à ce que les mesures d’atténuation consistent à éviter ou à minimiser les voies d’exposition.

“L’EPA continue également d’explorer l’application de ces nouvelles approches de l’ESA aux nouveaux IA biopesticides et aux nouveaux IA antimicrobiens”, conclut le communiqué de presse de l’EPA. “L’EPA élabore actuellement un plan de travail détaillé pour définir des améliorations supplémentaires afin de renforcer la conformité de l’Agence avec l’ESA, y compris des mesures pour mettre en œuvre plus efficacement les protections pour les espèces à haut risque, fournir aux producteurs des mesures d’atténuation plus flexibles et accroître l’engagement des parties prenantes.”