Le travail à distance est-il réellement meilleur pour l’environnement ?

La pandémie de Covid-19 a donné lieu à la plus grande “expérience” de travail à distance de l’histoire, accélérant une tendance à long terme vers le travail flexible, à distance et la numérisation. Le pourcentage de personnes travaillant à domicile aux États-Unis seulement est passé de 5 % à 37 % au plus fort de la pandémie. Désormais, les entreprises expérimentent différents modèles de travail à distance à la sortie de la crise. Des enquêtes récentes montrent que 91 % des employés distants aimeraient poursuivre leur travail hybride ou à distance, et 76 % déclarent que leur employeur leur permettra de travailler à distance à l’avenir.

Les trajets quotidiens étant pratiquement annulés lors des fermetures successives de Covid-19, beaucoup ont supposé que le télétravail conduirait à des gains de durabilité environnementale. En effet, des changements aussi spectaculaires dans les modes de mobilité, de production et de consommation ont temporairement réduit les émissions mondiales de CO2 de 17 % en avril 2020 par rapport aux niveaux de pointe de 2019. Mais ce qui semblait être une tendance prometteuse s’est rapidement estompé : les émissions sont maintenant presque revenues aux niveaux d’avant la pandémie, même si les employés ne le sont pas.

En effet, nos recherches montrent également que le télétravail n’est pas une victoire évidente pour l’environnement. L’impact net sur le développement durable dépend de plusieurs comportements des employés, des déplacements à la consommation d’énergie, en passant par les appareils numériques et la gestion des déchets. Cela dépend également de plusieurs facteurs situationnels comme la construction de maisons et les infrastructures locales.

Pour les entreprises qui se précipitent pour publier des indicateurs ESG, comme leur empreinte carbone, par exemple, ce passage au travail à distance présente de nouveaux défis. Comment le travail à distance doit-il être pris en compte par rapport aux objectifs de développement durable d’une entreprise ?

Quels comportements des employés de la FMH les entreprises devraient-elles prendre en compte ?

Pour comprendre les implications du FMH en matière de développement durable, les entreprises doivent tenir compte d’une gamme de comportements des employés pertinents pour l’environnement. Nous mettons en évidence quatre domaines comportementaux particulièrement importants : l’énergie, les déplacements, la technologie et les déchets. Les changements de comportement dans ces domaines peuvent avoir des impacts environnementaux majeurs lorsqu’ils sont agrégés entre les individus, les équipes, les entreprises et les industries.

Empreinte énergétique

L’impact du FMH sur la consommation d’énergie est mitigé, certaines études trouvant un effet positif, tandis que d’autres indiquent un impact neutre ou même négatif sur la consommation d’énergie. En fin de compte, ces impacts peuvent varier considérablement selon les caractéristiques individuelles de l’employé (par exemple, la sensibilisation, les attitudes, la taille de la famille, la richesse), l’infrastructure domestique (par exemple, les cotes énergétiques du bâtiment, le fournisseur) et même des facteurs situationnels (par exemple, l’emplacement géographique et la saison). Lorsque les entreprises élaborent des politiques de travail à distance, par exemple en subventionnant les factures d’énergie domestique, elles doivent également tenir compte des impacts sur la durabilité des émissions énergétiques résidentielles.

empreinte de transport

La réduction des déplacements lorsque le FMH apportera sans aucun doute des avantages environnementaux, mais il existe de nouvelles preuves d’effets de rebond, notamment une augmentation des déplacements non professionnels et des trajets plus courts. Par exemple, dans un échantillon californien d’employés qui sont passés au télétravail pendant la pandémie de Covid-19, la baisse des kilomètres parcourus par les véhicules s’est accompagnée d’une augmentation de 26 % du nombre moyen de trajets effectués. Outre les modifications apportées aux trajets domicile-travail, les modifications potentielles des émissions résultant des déplacements professionnels dans des contextes hybrides (par exemple, événements et conférences) auront également une importance.

Empreinte technologique

Du point de vue de l’empreinte individuelle, nos comportements numériques s’additionnent. Une étude suggère qu’un utilisateur “professionnel typique” – bien que dans la période pré-Covid-19 – crée 135 kg (298 lb) de CO2e (c’est-à-dire l’équivalent en dioxyde de carbone) en envoyant des e-mails chaque année, ce qui équivaut à conduire 200 miles dans un voiture familiale, juste en dessous de la distance Bruxelles-Londres. Mais les besoins technologiques typiques de l’homme d’affaires ont maintenant changé ; Moins d’interactions au bureau en personne peut signifier plus de temps passé à communiquer en ligne. Tout aussi problématique est que la principale politique de télétravail à court terme adoptée par plusieurs entreprises a été de fournir aux employés des ordinateurs portables, même au risque de dupliquer les appareils.

empreinte déchets

Au Royaume-Uni, le recyclage a augmenté lors du premier confinement ; cela correspond aux recherches antérieures montrant que les employés adoptent des pratiques de gestion des déchets plus durables à la maison qu’au bureau. Ainsi, le FMH peut avoir un impact environnemental positif net sur les comportements de gestion des déchets, en gardant à l’esprit que les services locaux tels que la fourniture de poubelles pour le tri et le recyclage sont des facteurs favorables importants. Cependant, il existe également un risque d’augmentation des déchets électroniques et électriques (e-déchets) – environ 50 millions de tonnes par an dans le monde, dont seulement 20% sont formellement recyclés.

Comment les entreprises peuvent-elles rendre le télétravail plus durable sur le plan environnemental ?

Le travail à distance présente de nouveaux défis quant à la meilleure façon d’observer et d’influencer les comportements qui comptent pour la durabilité. Les maisons des employés représentent leur sphère privée et les organisations doivent faire preuve de prudence pour ne pas aller trop loin. Dans le même temps, de nombreux employés apprécieront probablement l’aide de leur employeur pour s’assurer que leur organisation de télétravail est à la fois confortable et durable. L’élaboration de politiques de développement durable qui génèrent des co-avantages (par exemple, des avantages environnementaux et financiers) garantit que les organisations peuvent simultanément promouvoir le bien-être de leurs employés et les résultats au travail vers leurs objectifs de développement durable.

Les dirigeants d’organisation qui se soucient de réduire les impacts environnementaux de leur personnel – et nous pensons que tous les dirigeants devraient le faire – peuvent commencer par concevoir des plans et des politiques de télétravail en gardant à l’esprit les trois considérations suivantes.

Intégrer une culture de durabilité.

Pour créer une culture écologiquement durable et respectueuse du climat, les organisations doivent s’assurer que les considérations de durabilité sont systématiquement intégrées dans chaque décision d’entreprise dans tous les départements, et pas seulement dans la RSE. Cela signifie qu’il faut d’abord examiner quelles sont les normes et perceptions sociales existantes pour traiter les déplacements, la technologie, les déchets et les émissions d’énergie des employés distants (et internes), puis concevoir des moyens de réduire ces émissions en abordant la façon dont les gens interagissent avec chacun de ces éléments. pratiques.

Par exemple : Quels sont les initiatives, outils et conseils déjà disponibles qui aident (ou déterminent) le comportement écologique des employés à la maison ? Existe-t-il une politique de réunion qui promeut la distance – plutôt qu’en personne – par défaut ? Comment les dirigeants et les managers traitent-ils les pratiques et les engagements existants en matière de développement durable avec leurs équipes, y compris leurs employés distants ?

Les dirigeants peuvent en outre contribuer à façonner une culture de la durabilité en adhérant eux-mêmes aux politiques environnementales existantes. Considérez le fondateur d’Ikea, Ingvar Kamprad, qui est souvent reconnu pour avoir apporté la durabilité aux masses grâce à des pratiques commerciales auxquelles il a également adhéré, comme ne pas voler en classe affaires. Tout comme les dirigeants doivent prêcher par l’exemple, ils doivent également laisser les employés choisir la manière dont ils mettent en œuvre les politiques proposées. Cela permettra aux employés de se sentir soutenus plutôt que surveillés, et d’augmenter plutôt que d’éroder la confiance et la bonne volonté des employés.

Fournir des politiques de soutien.

L’examen des politiques existantes est une première étape importante, mais cela ne suffit souvent pas. Pour intégrer une culture durable sur le plan environnemental, les dirigeants organisationnels doivent fournir aux employés distants le soutien approprié dans chacun des domaines décrits. Cela pourrait inclure des politiques supplémentaires telles que l’encouragement et le soutien des employés à passer à des sources d’énergie renouvelables à la maison en leur donnant accès à des services énergétiques à commutation automatique. Les employeurs pourraient également offrir des incitations aux déplacements actifs pour les réunions de travail, comme des programmes de vélos ; ils peuvent en outre offrir le recyclage et l’élimination en toute sécurité des appareils électroniques et des déchets électroniques en double ou anciens par le biais de centres de dépôt internes ou de partenariats avec des entreprises de recyclage. Il ne s’agit pas d’une liste exhaustive et les employeurs doivent solliciter l’avis de leurs employés sur les politiques et structures supplémentaires souhaitées.

Penser global, agir local.

Certaines politiques (par exemple, le passage automatique aux tarifs d’énergie verte les moins chers et des conseils pour réduire les émissions autour de la maison) peuvent être utiles à tous les employés. Cependant, les empreintes environnementales varient considérablement selon les individus, les équipes, les entreprises et les industries. Par exemple, la main-d’œuvre d’une entreprise peut dépendre fortement de la technologie, il est donc particulièrement important de contribuer à réduire les émissions provenant des déchets électroniques et de l’énergie. La main-d’œuvre d’une autre entreprise peut parcourir de longues distances ou effectuer de fréquents déplacements professionnels ; pour cette entreprise, les priorités devraient être de réduire les émissions des voyages en réduisant les options telles que les voyages non essentiels, en utilisant des transports à faible émission de carbone, en voyageant en classe économique pour les voyages essentiels et en compensant les émissions de carbone.

Selon l’endroit où se trouve votre main-d’œuvre, il peut être plus approprié de se concentrer sur la réduction des émissions provenant du refroidissement plutôt que du chauffage, ou les deux. Le fait est qu’une approche unique ne fonctionnera pas. Au lieu de cela, lors de la conception et de la promotion de politiques de télétravail respectueuses de l’environnement, les entreprises doivent tenir compte de la situation unique de leurs employés ainsi que des caractéristiques de leurs opérations commerciales pour identifier les comportements les plus pertinents.

À mesure que les modèles de travail à distance deviennent de plus en plus populaires, moins d’impacts sur la durabilité des employés sont susceptibles de se produire sous les toits physiques des employeurs, mais ils se produiront toujours sous leur surveillance. En plus de prêter attention aux circonstances et aux contextes spécifiques des employés pour mieux comprendre les dimensions des impacts environnementaux, il est essentiel d’intégrer une culture de l’environnement en fournissant un soutien, des politiques et un leadership en matière de développement durable aux employés. Ce faisant, les organisations peuvent s’assurer que la FMH s’appuie sur un ensemble complet de mesures de durabilité et qu’elles atteignent leurs objectifs de durabilité.

Les auteurs remercient James Elfer et Zoe Featherstone Smith de More Than Now pour avoir lancé et facilité cette conversation.