Le trafic routier contribue à la pollution de l’air et de l’eau

Le trafic lourd est toujours lié à la pollution de l’air. Cependant, une nouvelle étude de l’Université de Toronto, Scarborough, indique qu’il contribue également énormément à la pollution de l’eau.

Une étude montre que le trafic routier contribue à la pollution de l'air et de l'eau.
Tife Awonaike est récemment titulaire d’un doctorat. diplômé du Département des sciences physiques et environnementales et auteur principal de l’étude. Crédit d’image: Soumis par Tife Awonaike

La recherche a découvert que les produits chimiques normalement utilisés dans les fluides, les peintures et les pneus des véhicules étaient beaucoup plus élevés dans les rivières adjacentes aux routes à fort trafic.

Nous avons trouvé une forte relation entre le trafic et la concentration de ces produits chimiques. Ces routes semblent également être une source majeure d’un éventail étonnamment large de contaminants.

Tife Awonaike, auteur principal de l’étude et titulaire d’un doctorat, Département des sciences physiques et environnementales, Université de Toronto, Scarborough

Pour la recherche, une série d’échantillons ont été prélevés dans les bassins versants alimentés par Mimico Creek (qui coule via Brampton, Mississauga et Toronto) et Little Rouge Creek (qui coule via Whitchurch-Stoufville, Markham et Scarborough). Les échantillons provenant de Mimico Creek, qui est situé à côté de routes très fréquentées, présentaient des niveaux plus élevés pour la majorité des polluants identifiés.

Bon nombre des 35 divers contaminants découverts dans les bassins hydrographiques provenaient de produits chimiques utilisés dans les huiles, les liquides de dégivrage de pare-brise, les lubrifiants, les pneus, les revêtements, les peintures et les meubles de véhicules. Lorsque des contaminants sont déversés sur les surfaces routières, ils sont emportés dans les cours d’eau adjacents lorsqu’il pleut, soit lorsqu’ils sont collés à la poussière de la route, soit seuls, finissant ainsi par se retrouver dans les bassins versants voisins.

Les scientifiques ont appris que ces contaminants sont déplacés vers les bassins hydrographiques de manière similaire, ce qui indique qu’ils proviennent d’une source unique et majeure, c’est-à-dire les revêtements routiers.

Ces polluants ne devraient absolument pas se trouver dans l’eau utilisée par les humains et les animaux, selon les scientifiques. Par exemple, les esters organophosphorés, généralement incorporés dans des matériaux en tant que retardateurs de flamme, seraient toxiques pour les organismes marins. Le phosphate de triphényle, qui est une sorte d’organophosphate appliqué dans les intérieurs de véhicules, les équipements électroniques et les tissus d’ameublement, a été associé à une neurotoxicité chez les poissons.

Le professeur Frank Wania, co-auteur de l’étude, affirme que ces polluants s’ajoutent à ce que l’on appelle le «syndrome des cours d’eau urbains», dans lequel les bassins versants et les rivières sont contaminés par les débordements des eaux pluviales urbaines.

Les eaux urbaines, en général, ne sont pas en bon état. Ils sont vraiment une soupe de toute une série de contaminants.

Professeur Frank Wania, chimiste environnemental et co-auteur de l’étude, Université de Toronto, Scarborough

Les recherches du professeur Frank Wania explorent comment divers produits chimiques organiques se retrouvent dans l’environnement. Il souligne que bien qu’ils aient examiné un certain nombre de produits chimiques dans le cadre de la recherche, ce n’est probablement «qu’une fraction» de ce qui pourrait se trouver dans l’eau.

“Disons-le de cette façon – des endroits comme le ruisseau Mimico ne sont pas des plans d’eau très sains, et il serait très difficile pour un écosystème aquatique sain d’y exister.”

La recherche a été publiée dans le Lettres de recherche environnementale journal et a reçu des fonds du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada.

Ce qui peut être fait?

Utiliser des véhicules électriques au lieu de véhicules à essence ne suffira pas. Alors que certains polluants sont directement associés à la combustion de combustibles fossiles, d’autres polluants présents dans les peintures, les particules de pneus, les revêtements et les liquides de dégivrage sont également utilisés dans les véhicules électriques.

Awonaike dit qu’un certain nombre de polluants utilisés pour fabriquer des véhicules ne peuvent être réglementés à plus grande échelle que par des organismes de réglementation et des gouvernements. Le balayage régulier de la rue peut aider à ramasser la poussière de la route avant qu’elle ne soit emportée dans les cours d’eau.

En tant qu’individu, certaines activités peuvent aider à résoudre ce problème.

L’entretien régulier de votre véhicule est important. Vous pouvez vous assurer de réparer une voiture qui fuit ou des éclats de peinture écaillés. Vous pouvez également sensibiliser à ce problème. Nous ne voulons pas que ces contaminants se retrouvent dans notre eau où ils peuvent causer pas mal de dommages aux écosystèmes aquatiques.

Tife Awonaike, auteur principal de l’étude et titulaire d’un doctorat, Département des sciences physiques et environnementales, Université de Toronto, Scarborough

Référence de la revue :

Awonaike, B. et al. (2022) Les sources liées au trafic peuvent dominer la contamination des eaux urbaines pour de nombreux contaminants organiques. Lettres de recherche environnementale. doi.org/10.1088/1748-9326/ac5c0e.

Source : https://utoronto.ca