Le service postal prévoit de dépenser des milliards pour des véhicules à essence

Le rêve du président Biden de livrer une flotte entièrement électrique de véhicules fédéraux a peut-être été retardé par nul autre que le service postal américain. Mercredi, l’USPS a finalisé son plan de dépenser un peu plus de 11 milliards de dollars pour moderniser sa flotte de camions de courrier vieille de plusieurs décennies. Ce plan, cependant, exige seulement que 10% des 165 000 nouveaux véhicules soient électriques.

Les agences fédérales et les groupes de défense de l’environnement ont présenté la décision du service postal de s’en tenir à des véhicules principalement à carburant fossile comme une occasion perdue pour l’une des plus grandes flottes gouvernementales au monde de réduire son empreinte carbone. “Un engagement de 10 % pour des véhicules propres, avec pratiquement aucun gain d’efficacité énergétique pour les 90 % restants, est clairement incompatible avec les normes internationales, nationales et de nombreux États. [greenhouse gas] objectifs de réduction des émissions », a écrit Vicki Arroyo, administratrice associée pour la politique à l’Agence de protection de l’environnement, dans une lettre à l’USPS.

La taille même de la flotte de camions de courrier USPS en faisait une cible potentiellement idéale pour les réductions d’émissions. L’agence représente près du tiers des voitures et des camions appartenant au gouvernement fédéral. De 2018 à 2020, les camions de courrier USPS ont parcouru plus de 3,3 milliards de kilomètres, émettant près de 1,7 million de tonnes métriques de CO2. C’est l’équivalent en gaz à effet de serre de l’essence de 23 000 camions-citernes.

Même si vous ne tenez pas compte des avantages environnementaux, la décision d’électrifier seulement 10 % de la flotte de l’USPS est déroutante d’un point de vue financier : un rapport récent d’Atlas Public Policy indique que “d’ici 2025, il sera moins cher d’utiliser un [electric vehicle] par rapport à un véhicule conventionnel pour plus de 99 % de la flotte de véhicules légers de l’USPS. » Le groupe a également conclu que l’USPS économiserait 2,9 milliards de dollars en se convertissant à une flotte entièrement électrique sur la durée de vie des nouveaux véhicules.

Des groupes de défense ont également critiqué l’USPS pour l’impact de sa décision sur la santé publique. Andres Hoyos, vice-président de la Zero Emission Transportation Association, a souligné dans un communiqué de presse que l’électrification de la flotte de camions de courrier de l’USPS “aurait évité des milliards de dollars de dommages à l’environnement et à la santé publique”.

La décision de l’USPS est un coup dur pour les objectifs climatiques de l’administration Biden. En décembre dernier, Biden a signé un décret ordonnant aux responsables fédéraux de convertir toutes les flottes de véhicules du gouvernement en “véhicules propres et à zéro émission”. Mais parce que l’USPS a un statut indépendant du pouvoir exécutif, le décret de l’année dernière est principalement une suggestion à l’agence, qui est actuellement dirigée par le ministre des Postes Louis DeJoy, un vestige de l’administration Trump.

DeJoy a déclaré qu’une partie de la décision de l’agence était due au fait que l’USPS n’avait pas le financement nécessaire pour poursuivre une mise à niveau en gros des véhicules électriques et qu’ils avaient “attendu assez longtemps” pour de nouveaux véhicules. Ben Prochazka, directeur exécutif de la Coalition pour l’électrification, a déclaré à Politico que la version de la Chambre de la loi “Build Back Better” pourrait allouer des milliards de dollars pour aider le service postal à acheter des véhicules électriques. Si ce financement devient disponible, USPS a déclaré qu’il pourrait augmenter le nombre de véhicules électriques dans sa flotte.