Le secrétaire à l’Énergie Granholm appelle les compagnies pétrolières et gazières à augmenter leur production

Alors que les prix du pétrole ont récemment atteint leur plus haut niveau depuis 2008, la secrétaire à l’Énergie Jennifer Granholm est montée sur scène devant une salle pleine de dirigeants de l’énergie avec un message simple : augmenter la production.

“Nous sommes dans une situation d’urgence et nous devons augmenter de manière responsable l’offre à court terme là où nous le pouvons dès maintenant pour stabiliser le marché et minimiser les dommages aux familles américaines”, a-t-elle déclaré mercredi à CERAWeek par S&P Global.

Les États-Unis ont exploité la réserve stratégique de pétrole à deux reprises au cours des derniers mois – la semaine dernière et en novembre – et Granholm a déclaré qu’une troisième version n’était pas sur la table.

Mais elle a également appelé le secteur privé – et Wall Street – à jouer un rôle en cette période charnière.

“J’espère que vos investisseurs vous disent également ces mots : en ce moment de crise, nous avons besoin de plus d’approvisionnement… en ce moment, nous avons besoin que la production de pétrole et de gaz augmente pour répondre à la demande actuelle”, a-t-elle déclaré.

La secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm, s’adresse aux délégués à la COP26 à Glasgow, en Écosse.

Ian Forsyth | Getty Images

Les sociétés pétrolières et gazières ont fondamentalement modifié leurs modèles commerciaux à la suite de la pandémie. Alors qu’il s’agissait autrefois de croissance à tout prix, la discipline du capital règne désormais en maître. Les entreprises remboursent leurs dettes, annoncent des rachats d’actions et augmentent les dividendes. Parallèlement à ces mesures, ils se sont engagés à contrôler l’approvisionnement.

Dans son appel à une industrie qui s’est sentie aliénée par l’administration, Granholm a déclaré que le ministère de l’Énergie et l’administration Biden étaient globalement prêts à travailler avec les producteurs.

Elle a déclaré que l’augmentation de la production ne porte pas atteinte aux objectifs à long terme de la Maison Blanche en matière d’énergie propre, déclarant que “nous pouvons marcher et mâcher de la gomme en même temps” en référence à la poursuite des voies des combustibles fossiles et des énergies renouvelables.

L’industrie pétrolière et gazière a déclaré que la Maison Blanche empêchait le forage avec des politiques hostiles. Les autorités ont rejeté ces allégations.

L’industrie est également aux prises avec les mêmes problèmes de chaîne d’approvisionnement qui se répercutent sur l’ensemble de l’économie. La PDG d’Occidental Petroleum, Vicki Hollub, a déclaré mardi qu’il était difficile de trouver des matières premières comme le sable et que le marché du travail restait tendu. Hollub a également souligné que la production ne peut pas être augmentée en un rien de temps. Alors que l’industrie s’était préparée aux goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, elle ne s’était pas préparée à un appel soudain à augmenter la production, a-t-elle déclaré.

Les prix du pétrole ont dépassé 130 dollars le baril dimanche, le plus haut niveau depuis 2008. Il y a moins de deux ans, West Texas Intermediate, la référence pétrolière américaine, s’échangeait en dessous de zéro.

Depuis lors, la demande s’est redressée tandis que les producteurs ont réduit leurs effectifs, maîtrisant ainsi l’offre. Des années de sous-investissement s’ajoutent également à un marché tendu et l’invasion de l’Ukraine par la Russie a fait bondir le brut étant donné le contexte fondamental : une demande en hausse avec une offre qui peine à suivre le rythme.

Granholm a exhorté le gouvernement et l’industrie à travailler ensemble comme ils le font depuis plus de 100 ans – cette fois en aidant à évoluer vers des alternatives énergétiques propres.

“Il est difficile de voir l’histoire en devenir quand on est en plein milieu. Je pense que nous sommes à l’aube de la transition la plus importante que la société humaine ait jamais connue”, a-t-elle déclaré.

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