Le rythme de la fracturation s’accélère dans le Dakota du Nord alors que les producteurs de pétrole cherchent à tirer parti des prix élevés – InForum

BISMARCK – Alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie continue de faire grimper les prix mondiaux du pétrole, mais volatils, les opérateurs accélèrent le rythme de la fracturation hydraulique dans l’ouest du Dakota du Nord, même s’ils sont restés plus lents à forer de nouveaux puits.

Le Dakota du Nord a un inventaire de 449 puits qui ont été forés mais restent inachevés, selon les derniers chiffres disponibles, et la directrice du pétrole et du gaz de l’État, Lynn Helms, a déclaré mardi 15 mars que la principale réponse de l’industrie aux prix élevés récents a été de poursuivre « agressivement » ces travaux inachevés, en les fracturant pour permettre une nouvelle production.

Les entreprises ont fracturé 90 puits de pétrole inachevés en février, selon les chiffres préliminaires de la Division du pétrole et du gaz, 15 de plus qu’en janvier et 25 de plus qu’en décembre. Le nombre de puits fracturés de février est également supérieur de 125 % à ce que les législateurs avaient prévu dans une prévision lors de la session législative de 2021, lorsque les prix du pétrole oscillaient autour de 30 dollars en dessous des niveaux d’aujourd’hui.

Pourtant, Helms a déclaré qu’il ne s’attendait pas à voir une augmentation substantielle du nombre de plates-formes forant de nouveaux puits, car les principaux producteurs de l’État doublent leurs avoirs existants plutôt que d’investir dans des perspectives à plus long terme.

La fracturation, ou fracturation hydraulique, est le processus d’injection d’un mélange de sable, d’eau et de produits chimiques dans les puits de pétrole pour fissurer les roches ouvertes profondément dans le sol et permettre au pétrole de s’infiltrer. C’est une étape nécessaire pour compléter les puits forés dans le Bakken.

Il y a actuellement 11 équipes de fracturation opérant dans le Dakota du Nord, contre un minimum d’un seul lors de l’effondrement des prix pandémiques, mais bien en deçà des chiffres typiques des prix élevés d’aujourd’hui.

Les prix mondiaux du pétrole ont été très volatils depuis le début de la guerre en Ukraine, car les pays occidentaux ont amplifié les sanctions économiques contre la Russie et la production d’autres producteurs mondiaux a exacerbé l’incertitude. Le prix du West Texas Intermediate Crude, la référence américaine, était de 96 $ mardi, contre plus de 120 $ il y a une semaine.

Une lutte persistante pour recruter de nouveaux travailleurs dans l’ouest du Dakota du Nord, ainsi qu’une approche changeante du Bakken de la part des investisseurs de Wall Street, signifient que la plupart des producteurs de l’État n’ont pas cherché à étendre leurs stocks au-delà de ce qu’ils ont déjà, a déclaré Helms. . De nombreux investisseurs ont plutôt concentré leur argent sur le plus grand bassin permien au Texas et au Nouveau-Mexique.

Helms a attribué cette réticence des investisseurs en partie aux décisions politiques de l’administration Biden, qui, selon les dirigeants du Dakota du Nord, freine la production nationale de pétrole.

“Les gens ne sont vraiment pas disposés à prendre le risque d’investissements massifs à ce stade dans une industrie qui devrait être en faillite d’ici 2050”, a-t-il déclaré.

Le Dakota du Nord a produit 1,09 million de barils de pétrole par jour en janvier, les derniers chiffres disponibles de l’industrie, une baisse significative de 5% par rapport au mois précédent. La production de l’État a plafonné pendant la majeure partie de l’année dernière, et Helms a attribué la baisse de janvier aux problèmes de champs pétrolifères causés par le temps glacial.

Les montagnes russes du marché pétrolier devraient se poursuivre, a déclaré Helms mardi, prévoyant qu’au cours de l’année prochaine, les prix américains pourraient varier entre 95 et 125 dollars le baril un jour donné. Selon les attentes actuelles, Helms a déclaré que la production de pétrole dans le Dakota du Nord pourrait grimper d’environ 100 000 barils par jour d’ici la fin de l’année, à la suite de la fracturation de puits inachevés et de la remise en ligne de puits inutilisés.

Les retards dans les baux pétroliers sur les terres fédérales ont été un point d’éclair pour les dirigeants du Dakota du Nord depuis l’élection du président Joe Biden.

Le Dakota du Nord a poursuivi le département américain de l’Intérieur en réponse à un moratoire qu’il a appliqué sur la location de terres fédérales au début de l’administration Biden. Et tandis que l’offre de l’État de forcer les ventes de baux a été rejetée par un juge de Bismarck plus tôt cette année, l’affaire s’est réchauffée ces dernières semaines alors que l’administration Biden a mis en œuvre de nouveaux retards dans la location de terres fédérales en réponse à une décision d’un tribunal de Louisiane qui a bloqué la voie. il tenait compte du changement climatique dans son processus.

Helms a déclaré mardi que l’État visait à être de retour dans la salle d’audience plus tard ce mois-ci.

Les républicains du Dakota du Nord et d’autres États producteurs de pétrole et de gaz ont amplifié leur appel à Biden pour qu’il reprenne les programmes de location fédéraux à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, en faisant valoir qu’il s’agit d’une mesure nécessaire pour garantir que le pays n’a pas à compter sur l’énergie des puissances ennemies.

Une réouverture des baux fédéraux dans le Dakota du Nord pourrait avoir un impact immédiat sur la production de l’État. Parmi les parcelles fédérales désignées dans le Dakota du Nord, près de 250 pourraient être louées “en ce moment”, a déclaré Helms, et 100 pourraient avoir des puits forés dans l’année.

La semaine dernière, Biden a repoussé les critiques républicaines de ses politiques fédérales de location. Le président démocrate a noté que 90% de la production pétrolière américaine se produit sur des terres non fédérales et a ajouté que l’industrie pétrolière détient actuellement 9 000 permis de forage fédéral à terre qu’elle n’utilise pas. “C’est leur décision”, a-t-il dit.

Les lecteurs peuvent contacter le journaliste du Forum Adam Willis, membre du corps Report for America, à

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