Le responsable environnemental de SF démissionne suite à un don présumé de 25 000 $

Le haut responsable de l’environnement de la ville a brusquement démissionné jeudi au milieu d’un examen minutieux de sa prétendue sollicitation d’un don de 25 000 $ de Recology pour son département.

La démission de la directrice du Département de l’environnement, Debbie Raphael, est intervenue deux jours après qu’un article du San Francisco Standard a révélé le cadeau, et un jour avant que le bureau du contrôleur de la ville ne publie un “examen de l’intégrité publique” qui comprenait une enquête sur ses actions.

Tyrone Jue, directeur général adjoint adjoint de la Commission des services publics de San Francisco et conseiller environnemental du maire London Breed, a annoncé la nomination jeudi. Jue est également nommé par Breed au conseil d’administration du district de gestion de la qualité de l’air de la région de la baie.

Raphael a démissionné alors que la pression politique commençait seulement à monter. Le superviseur Aaron Peskin a appelé à une audience mardi au milieu du tourbillon d’allégations d’inconduite potentielle et d’incompétence contre le ministère de l’Environnement et de la politique de « payer pour jouer » à l’hôtel de ville.

“C’est plus que profondément dérangeant, ça me rend vraiment malade”, a déclaré Peskin. “Et je suis profondément préoccupé par le fait que ce n’est pas près d’être terminé.”

Peskin a déclaré à The Examiner qu’il abandonnerait sa pression pour une audience après la démission de Raphael jeudi.

Le Standard a rapporté mardi que Raphael avait demandé un don de 25 000 $ à Recology au moment même où la société de gestion des déchets signait un contrat avec la ville pour transporter les déchets vers sa décharge du comté de Solano en 2015.

Les allégations ont fait écho à la négociation à l’hôtel de ville qui a conduit à la chute de l’ancien directeur du Département des travaux publics, Mohammed Nuru, qui a plaidé coupable de fraude plus tôt cette année après avoir accepté des cadeaux d’entrepreneurs municipaux en échange de contrats municipaux.

Raphael, qui a été directeur du département pendant huit ans, aurait sollicité le don de Recology pour aider à financer des événements de sensibilisation au changement climatique organisés sous la direction d’Ed Lee, alors major. Simultanément, a rapporté le Standard, la ville finalisait son accord pour le transport des ordures avec Recology.

Le dirigeant de Recology à qui Raphaël a demandé le don, Paul Giusti, a joué un rôle clé dans le scandale Nuru. Giusti a finalement plaidé coupable d’avoir tenté de soudoyer Nuru.

Le ministère de l’Environnement n’a pas répondu à une demande de commentaire jeudi.

Breed a salué les années de travail de Raphael pour la ville, y compris l’élaboration de son plan d’action pour le climat, dans un communiqué.

“Bien que ce travail ait été important, des problèmes avec le département ont été soulevés récemment par le contrôleur et le procureur de la ville”, a déclaré Breed. « À l’heure actuelle, la nouvelle direction du Ministère nous permettra de poursuivre l’important travail commencé sous le mandat de Debbie.

Peskin a également souligné les récents reportages dans le Chronicle, qui ont documenté la déception des défenseurs du recyclage dans le nouveau SF BottleBank du ministère de l’Environnement. Le programme de recyclage mobile, qui existe apparemment pour faciliter le retour des bouteilles et des canettes pour un dépôt, a été façonné en partie par les lobbyistes de l’industrie de l’épicerie.

L’audience que Peskin a convoquée mardi, a-t-il dit, serait utilisée pour analyser les processus de passation de marchés du ministère de l’Environnement.

Recology a accepté plus tôt cette année de verser 95 millions de dollars aux habitants de la ville après que les enquêteurs enquêtant sur Nuru aient découvert qu’il avait accepté de recommander une hausse des tarifs de 14 %, soit le double de l’augmentation de 7 % proposée par la société.

Peskin a présenté une proposition visant à transférer la responsabilité du suivi – et de la proposition – des tarifs facturés par Recology aux clients de San Francisco du Département des travaux publics au bureau du contrôleur. Il apparaîtra sur le scrutin de juin.